Geschichte & Kultur

Napalm und Agent Orange im Vietnamkrieg

Während des Vietnamkrieges setzte das US-Militär chemische Mittel im Kampf gegen die nordvietnamesische Armee von Ho Chi Minh und den Vietcong ein. Die wichtigsten dieser chemischen Waffen waren der Brandnapalm und der Entlaubungsmittel Agent Orange.

 

Napalm

Napalm ist ein Gel, das bei Temperaturen von 800-1.200 ° C (1.500-2.200 ° F) brennt.

Wenn Napalm auf Menschen fällt, haftet das Gel an Haut, Haaren und Kleidung und verursacht unvorstellbare Schmerzen, schwere Verbrennungen, Bewusstlosigkeit, Erstickung und häufig den Tod. Selbst diejenigen, die nicht direkt von Napalm getroffen werden, können an seinen Auswirkungen sterben, da es bei so hohen Temperaturen brennt, dass es zu Feuerstürmen kommen kann, die einen Großteil des Luftsauerstoffs verbrauchen. Zuschauer können auch unter Hitzschlag, Rauchexposition und Kohlenmonoxidvergiftung leiden.

Die USA verwendeten Napalm zum ersten Mal während des Zweiten Weltkriegs sowohl im europäischen als auch im pazifischen Raum und setzten es auch während des Koreakrieges ein. Diese Fälle werden jedoch durch den amerikanischen Gebrauch von Napalm im Vietnamkrieg in den Schatten gestellt, als die USA in den zehn Jahren zwischen 1963 und 1973 fast 400.000 Tonnen Napalmbomben abgeworfen haben. Von den Vietnamesen, die am empfangenden Ende waren, litten 60% an fünfter Stelle. Grad Verbrennungen, was bedeutet, dass die Verbrennung bis auf den Knochen ging.

So schrecklich Napalm auch ist, seine Wirkung ist zumindest zeitlich begrenzt. Dies ist bei der anderen großen chemischen Waffe, die die USA gegen Vietnam eingesetzt haben, nicht der Fall – Agent Orange.

 

Agent Orange

Agent Orange ist eine flüssige Mischung. Die Verbindung ist nur etwa eine Woche lang giftig, bevor sie abgebaut wird. Leider ist eines ihrer Tochterprodukte das persistente Toxin Dioxin. Dioxin verweilt in Boden, Wasser und menschlichen Körpern.

Während des Vietnamkrieges sprühten die USA Agent Orange auf die Dschungel und Felder Vietnams, Laos und Kambodschas. Die Amerikaner versuchten, die Bäume und Büsche zu entlauben, damit feindliche Soldaten freigelegt wurden. Sie wollten auch die landwirtschaftlichen Nutzpflanzen töten, die den Vietcong (sowie die lokale Zivilbevölkerung) ernährten.

Die USA verteilten 43 Millionen Liter Agent Orange auf Vietnam und bedeckten 24 Prozent Südvietnams mit dem Gift. Über 3.000 Dörfer befanden sich in der Sprühzone. In diesen Gebieten gelangte Dioxin in den Körper der Menschen, in ihre Nahrung und am schlimmsten in das Grundwasser. In einem unterirdischen Grundwasserleiter kann das Toxin mindestens 100 Jahre lang stabil bleiben.

Infolgedessen verursacht das Dioxin auch Jahrzehnte später weiterhin gesundheitliche Probleme und Geburtsfehler für die Vietnamesen im besprühten Gebiet. Die vietnamesische Regierung schätzt, dass etwa 400.000 Menschen an einer Vergiftung durch Agent Orange gestorben sind und etwa eine halbe Million Kinder mit Geburtsfehlern geboren wurden. US-amerikanische und alliierte Veteranen, die während der Zeit des stärksten Gebrauchs exponiert waren, und ihre Kinder können eine erhöhte Rate verschiedener Krebsarten aufweisen. darunter Weichteilsarkom, Non-Hodgkin-Lymphom, Hodgkin-Krankheit und lymphatische Leukämie.

Opfergruppen aus Vietnam, Korea und anderen Orten, an denen Napalm und Agent Orange verwendet wurden, haben die Haupthersteller dieser chemischen Waffen, Monsanto und Dow Chemical, mehrfach verklagt. Im Jahr 2006 wurden die Unternehmen aufgefordert, südkoreanischen Veteranen, die in Vietnam kämpften, Schadensersatz in Höhe von 63 Millionen US-Dollar zu zahlen.

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