Bildende Kunst

Leben und Werk von Nancy Spero, feministische Grafikerin

Nancy Spero (24. August 1926 – 18. Oktober 2009) war eine wegweisende feministische Künstlerin, die vor allem für ihre Aneignung von Bildern von Mythen und Legenden bekannt ist, die aus verschiedenen Quellen stammen, die mit zeitgenössischen Frauenbildern collagiert wurden. Ihre Arbeiten werden oft unkonventionell präsentiert, sei es in Form des Kodex oder direkt an der Wand. Diese Manipulation der Form soll ihre Arbeit, die sich häufig mit Themen wie Feminismus und Gewalt auseinandersetzt, in den Kontext eines etablierteren kunsthistorischen Kanons stellen.

Schnelle Fakten: Nancy Spero

  • Bekannt für : Künstler (Maler, Grafiker)
  • Geboren : 24. August 1926 in Cleveland, Ohio
  • Gestorben : 18. Oktober 2009 in New York City, New York
  • Ausbildung : Art Institute of Chicago
  • Ausgewählte Werke : „War Series“, „Artaud Paintings“, „Take No Prisoners“
  • Bemerkenswertes Zitat : „Ich möchte nicht, dass meine Arbeit eine Reaktion darauf ist, was männliche Kunst sein könnte oder welche Kunst mit einem Kapital A wäre. Ich möchte nur, dass es Kunst ist.“

 

Frühen Lebensjahren

Spero wurde 1926 in Cleveland, Ohio, geboren. Ihre Familie zog als Kleinkind nach Chicago. Nach ihrem Abschluss an der New Trier High School besuchte sie das Art Institute of Chicago, wo sie ihren zukünftigen Ehemann, den Maler Leon Golub, kennenlernte, der seine Frau als „elegant subversiv“ an der Kunstschule beschrieb. Spero schloss sein Studium 1949 ab und verbrachte das folgende Jahr in Paris. Sie und Golub heirateten 1951.

Während Spero von 1956 bis 1957 in Italien lebte und arbeitete, nahm sie die alten etruskischen und römischen Fresken zur Kenntnis, die sie schließlich in ihre eigene Kunst einfließen ließ.

Von 1959 bis 1964 lebten Spero und Golub mit ihren drei Söhnen in Paris (der jüngste, Paul, wurde in dieser Zeit in Paris geboren). In Paris begann sie, ihre Arbeiten auszustellen. In den 1960er Jahren zeigte sie ihre Arbeiten in mehreren Ausstellungen in der Galerie Breteau.

 

Kunst: Stil und Themen

Nancy Speros Arbeit ist leicht zu erkennen, da Bilder wiederholt von Hand in einer nicht narrativen Reihenfolge gedruckt werden, oft in Codexform. Der Kodex und die Schriftrolle sind alte Wege, Wissen zu verbreiten. Durch die Verwendung des Kodex in ihrer eigenen Arbeit fügt sich Spero in den größeren Kontext der Geschichte ein. Die Verwendung des wissenstragenden Kodex zur Darstellung bildbasierter Arbeiten fordert den Betrachter auf, die „Geschichte“ zu verstehen. Letztendlich ist Speros Kunst jedoch anti-historisch, da die wiederholten Bilder von Frauen in Not (oder in einigen Fällen von Frauen als Protagonisten) ein Bild der unveränderlichen Natur des weiblichen Zustands als Opfer oder Heldin zeichnen sollen.

Ein Beispiel für Speros Codices.  Bewusste Künstlerinnen

Speros Interesse an der Schriftrolle beruhte auch teilweise auf ihrer Erkenntnis, dass die weibliche Figur der Kontrolle des männlichen Blicks nicht entkommen konnte. So begann sie, Arbeiten zu machen, die so weitläufig waren, dass einige Stücke nur in peripherer Sicht zu sehen waren. Diese Argumentation erstreckt sich auch auf ihre Freskenarbeit, bei der ihre Figuren an unerreichbaren Stellen an einer Wand platziert werden – oft sehr hoch oder von anderen architektonischen Elementen verdeckt.

Spero leitete ihre Metallplatten, mit denen sie immer wieder dasselbe Bild druckte, von Bildern ab, denen sie in ihrem Alltag begegnete, darunter Anzeigen, Geschichtsbücher und Zeitschriften. Sie würde schließlich das aufbauen, was eine Assistentin ein „Lexikon“ weiblicher Bilder nannte, das sie fast als Ersatz für Worte verwenden würde.

Die grundlegende Position von Speros Arbeit bestand darin, die Frau als Protagonistin in der Geschichte neu zu formulieren, da Frauen „dort gewesen“, aber „aus der Geschichte herausgeschrieben“ wurden. „Was ich versuche“, sagte sie, „ist diejenigen auszuwählen, die eine sehr starke Vitalität haben“, um unsere Kultur zu zwingen, sich daran zu gewöhnen, Frauen in der Rolle von Macht und Heldentum zu sehen.

Speros Gebrauch des weiblichen Körpers versucht jedoch nicht immer, die weibliche Erfahrung darzustellen. Manchmal ist es „ein Symbol der Opfer von beiden Männern und Frauen“ , wie der weibliche Körper ist oft der Ort der Gewalt. In ihrer Serie über den Vietnamkrieg soll das Frauenbild das Leiden aller Menschen darstellen, nicht nur die, die sie darstellen möchte. Speros Darstellung der Frau ist ein Porträt des universellen menschlichen Zustands.

 

Politik

Wie ihre Arbeit zweifellos nahelegt, war Spero selbst offen für Politik und befasste sich mit so unterschiedlichen Themen wie der Gewalt im Krieg und der unfairen Behandlung von Frauen in der Kunstwelt.

Über ihre legendäre Kriegsserie , in der die bedrohliche Form eines amerikanischen Armeehubschraubers als Symbol für die in Vietnam verübten Gräueltaten verwendet wurde, sagte Spero:

„Als wir aus Paris zurückkamen und sahen, dass [die USA] sich in Vietnam engagiert hatten, wurde mir klar, dass die Vereinigten Staaten ihre Aura und ihr Recht verloren hatten, zu behaupten, wie rein wir waren.“

„Bomb Shitting“ aus ihrer War Series.  Museo Reina Sofia 

Zusätzlich zu ihrer Antikriegsarbeit war Spero Mitglied der Art Workers Coalition, der Artist in Revolution und des Ad-hoc-Komitees für Frauen. Sie war eines der Gründungsmitglieder der AIR (Artists-in-Residence) Gallery, einem kollaborativen Arbeitsbereich von Künstlerinnen in SoHo. Sie scherzte, dass sie diesen rein weiblichen Raum brauchte, da sie zu Hause als einzige Frau unter vier Männern (ihrem Ehemann und drei Söhnen) überwältigt war.

Speros Politik beschränkte sich nicht nur auf ihr Kunsthandwerk. Sie hat den Vietnamkrieg sowie das Museum of Modern Art wegen seiner schlechten Aufnahme von Künstlerinnen in seine Sammlung aufgegriffen. Trotz ihrer aktiven politischen Beteiligung sagte Spero jedoch:

„Ich möchte nicht, dass meine Arbeit eine Reaktion darauf ist, was männliche Kunst sein könnte oder welche Kunst mit einem Kapital A wäre. Ich möchte nur, dass es Kunst ist.“

 

Rezeption und Vermächtnis

Nancy Speros Arbeit wurde in ihrem Leben sehr geschätzt. Sie erhielt 1988 eine Einzelausstellung im Museum für zeitgenössische Kunst in Los Angeles und 1992 im Museum of Modern Art und wurde 2007 auf der Biennale in Venedig mit einer Maibaumkonstruktion mit dem Titel Take No Prisoners vorgestellt .

„Take No Prisoners“ auf der Biennale in Venedig.  Getty Images

Ihr Ehemann Leon Golub starb im Jahr 2004. Sie waren seit 53 Jahren verheiratet und arbeiteten oft Seite an Seite. Am Ende ihres Lebens war Spero von Arthritis verkrüppelt, was sie zwang, mit anderen Künstlern zusammenzuarbeiten, um ihre Drucke zu produzieren. Sie begrüßte die Zusammenarbeit jedoch, da sie die Art und Weise mochte, wie der Einfluss einer anderen Hand das Gefühl ihrer Drucke verändern würde.

Spero starb 2009 im Alter von 83 Jahren und hinterließ ein Erbe, das Künstler, die nach ihr kommen, weiterhin beeinflussen und inspirieren wird.

 

Quellen

  • Bird, Jon et al. Nancy Spero . Phaidon, 1996.
  • Cotter, Holland. „Nancy Spero, Künstlerin des Feminismus, ist mit 83 Jahren tot“. Nytimes.Com , 2018, https://www.nytimes.com/2009/10/20/arts/design/20spero.html.
  • „Politik & Protest“. Art21 , 2018, https://art21.org/read/nancy-spero-politics-and-protest/. 
  • Searle, Adrian. „Nancy Speros Tod bedeutet, dass die Kunstwelt ihr Gewissen verliert“. The Guardian , 2018, https://www.theguardian.com/artanddesign/2009/oct/20/nancy-spero-artist-death.
    Sosa, Irene (1993). Frau als Protagonistin: Die Kunst von Nancy Spero . [Video] Verfügbar unter: https://vimeo.com/240664739. (2012).

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