Geschichte & Kultur

Nancy Astor, erste Frau im Unterhaus

Nancy Astor (19. Mai 1879 – 2. Mai 1964) war die erste Frau, die im britischen Unterhaus Platz nahm. Als Gastgeberin der Gesellschaft war sie bekannt für ihren scharfen Witz und ihren sozialen Kommentar.

Schnelle Fakten: Nancy Astor

  • Bekannt für : Sozialkritikerin und erste Frau im britischen Unterhaus
  • Auch bekannt als : Nancy Witcher Langhorne Astor, Viscountess Astor
  • Geboren : 19. Mai 1879 in Danville, Virginia
  • Eltern : Chiswell Dabney Langhorne, Nancy Witcher Keene
  • Gestorben : 2. Mai 1964 in Lincolnshire, England
  • Veröffentlichte Arbeit : „My Two Countries“, ihre Autobiographie
  • Ehre : Freiheit der Stadt Plymouth
  • Ehepartner : Robert Gould Shaw II (m. 1897–1903), Waldorf Astor (m. 1906–1952)
  • Bemerkenswertes Zitat : „Frauen müssen die Welt für Männer sicher machen, da Männer sie für Frauen so verdammt unsicher gemacht haben.“
  • Bemerkenswerter Austausch : Nancy Astor: „Sir, wenn Sie mein Ehemann wären, würde ich Ihren Tee vergiften.“ Winston Churchill: Madame, wenn Sie meine Frau wären, würde ich es trinken!

 

Frühe Jahre

Astor wurde  am 19. Mai 1879 in Virginia als Nancy Witcher Langhorne geboren. Sie war das achte von elf Kindern, von denen drei im Kindesalter starben, bevor sie geboren wurde. Eine ihrer Schwestern, Irene, heiratete den Künstler Charles Dana Gibson, der seine Frau als Gibson-Mädchen verewigte . Joyce Grenfell war eine Cousine.

Astors Vater Chisell Dabney Langhorne war ein konföderierter Offizier. Nach dem Krieg wurde er Tabakauktionär. Während ihrer frühen Kindheit war die Familie arm und kämpfte. Als sie jugendlich wurde, brachte der Erfolg ihres Vaters den Familienreichtum. Ihr Vater soll den schnell sprechenden Stil des Auktionierens geschaffen haben.

Ihr Vater weigerte sich, sie aufs College zu schicken, eine Tatsache, die Astor ablehnte. Er schickte Nancy und Irene auf eine Abschlussschule in New York City.

 

Erste Ehe

Im Oktober 1897 heiratete Astor den Bostoner Robert Gould Shaw. Er war ein erster Cousin des Oberst des Bürgerkriegs, Robert Gould Shaw, der im Bürgerkrieg afroamerikanische Truppen für die Unionsarmee kommandiert hatte.

Sie hatten einen Sohn, bevor sie sich 1902 trennten und sich 1903 scheiden ließen. Astor kehrte zuerst nach Virginia zurück, um den Haushalt ihres Vaters zu führen, da ihre Mutter während der kurzen Ehe ihres Astors gestorben war.

 

Waldorf Astor

Astor ging dann nach England. Auf einem Schiff traf sie Waldorf Astor, dessen amerikanischer Millionärsvater ein britischer Lord geworden war. Sie teilten sich ein Geburtstags- und Geburtsjahr und schienen sehr gut zusammen zu passen.

Sie heirateten am 19. April 1906 in London, und Nancy Astor zog mit Waldorf in ein Familienheim in Cliveden, wo sie sich als geschickte und beliebte Gastgeberin der Gesellschaft erwies. Sie kauften auch ein Haus in London. Im Laufe ihrer Ehe hatten sie vier Söhne und eine Tochter. 1914 konvertierte das Paar zur Christlichen Wissenschaft. Sie war stark antikatholisch und lehnte auch die Einstellung von Juden ab.

 

Waldorf und Nancy Astor treten in die Politik ein

Waldorf und Nancy Astor engagierten sich in der Reformpolitik, die Teil eines Reformerkreises um Lloyd George war. 1909 kandidierte Waldorf als Konservativer aus einem Wahlkreis in Plymouth für die Wahl in das Unterhaus. Er verlor die Wahl, gewann aber bei seinem zweiten Versuch im Jahr 1910.

Die Familie zog nach Plymouth, als er gewann. Waldorf diente im Unterhaus bis 1919, als er nach dem Tod seines Vaters ein Herr und damit Mitglied des Oberhauses wurde.

 

Das House of Commons

Nancy Astor entschied sich für den Sitz, den Waldorf frei hatte, und sie wurde 1919 gewählt. Constance Markiewicz war 1918 in das Unterhaus gewählt worden, entschied sich jedoch, ihren Platz nicht einzunehmen. Nancy Astor war somit die erste Frau, die einen Sitz im Parlament einnahm, und war bis 1921 die einzige weibliche Abgeordnete. (Markiewicz hielt Astor für einen unangemessenen Kandidaten, der als Mitglied der Oberschicht ebenfalls „außer Kontakt“ war.)

Astors Wahlkampfslogan lautete: „Stimmen Sie für Lady Astor und Ihre Kinder werden mehr wiegen.“ Sie arbeitete für Mäßigkeit. Frauenrechte und Kinderrechte. Ein anderer Slogan, den sie benutzte, war: „Wenn du einen Party-Hack willst, wähle mich nicht.“

1923 veröffentlichte Astor „My Two Countries“, ihre eigene Geschichte.

 

Zweiter Weltkrieg

Astor war ein Gegner des Sozialismus und später während des Kalten Krieges ein ausgesprochener Kritiker des Kommunismus. Sie war auch eine Antifaschistin. Sie weigerte sich, Adolf Hitler zu treffen, obwohl sie die Gelegenheit dazu hatte. Waldorf Astor traf sich mit ihm über die Behandlung christlicher Wissenschaftler und war überzeugt, dass Hitler verrückt war.

Trotz ihrer Opposition gegen den Faschismus und die Nazis unterstützten die Astors die wirtschaftliche Beschwichtigung Deutschlands und die Aufhebung der Wirtschaftssanktionen gegen Hitlers Regime.

Während des Zweiten Weltkriegs war Astor für ihre moralfördernden Besuche bei ihren Wählern bekannt, insbesondere während deutscher Bombenangriffe. Sie vermisste es nur einmal, selbst getroffen zu werden. Inoffiziell diente sie auch als Gastgeberin für amerikanische Truppen, die während des Aufbaus der Invasion in der Normandie in Plymouth stationiert waren .

 

Spätere Jahre und Tod

1945 verließ Astor das Parlament auf Drängen ihres Mannes und nicht ganz glücklich. Sie war weiterhin eine witzige und scharfe Kritikerin sozialer und politischer Trends, als sie dies missbilligte, einschließlich des Kommunismus und der antikommunistischen Hexenjagden von Senator Joseph McCarthy in den USA

Mit dem Tod von Waldorf Astor im Jahr 1952 zog sie sich weitgehend aus dem öffentlichen Leben zurück. Sie starb am 2. Mai 1964.

 

Erbe

Astors Zeit im Parlament war keine Zeit großer Errungenschaften oder großer Einflüsse; Sie hatte keine Regierungsposten inne und konnte für ihre Dienstzeit keine gesetzgeberischen Erfolge vorweisen. Die Tatsache, dass sie die erste Frau war, die in dieser gesetzgebenden Körperschaft tätig war, hatte große Auswirkungen.

Bei den Parlamentswahlen 2017 in Großbritannien wurden 208 weibliche Abgeordnete in das Unterhaus gewählt, ein Rekordhoch von 32 Prozent. Zwei weibliche Abgeordnete, Margaret Thatcher und Theresa May, stiegen sogar in die Position der Premierministerin auf. Astor war als erste Frau im britischen Unterhaus eine Vorreiterin, die es Frauen zum ersten Mal erlaubte, zu dienen.

 

Quellen

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