Tiere und Natur

Das Geheimnis der schwarzen Wölfe Nordamerikas

Graue Wölfe ( Canis lupus ) sind trotz ihres Namens nicht immer nur grau. Diese Caniden  können auch schwarze oder weiße Mäntel haben – diejenigen mit schwarzen Mänteln werden logischerweise als schwarze Wölfe bezeichnet.

Die Häufigkeit der verschiedenen Fellfarben und -farben, die in einer Wolfspopulation vorherrschen, variiert häufig mit dem Lebensraum. Zum Beispiel bestehen Wolfsrudel, die in offener Tundra leben,  hauptsächlich aus hellen Individuen; Die blassen Mäntel dieser Wölfe ermöglichen es ihnen, sich in ihre Umgebung einzufügen und sich zu verbergen, wenn sie Karibu, ihre Hauptbeute, verfolgen. Andererseits enthalten Wolfsrudel, die in borealen Wäldern leben, einen höheren Anteil an dunkel gefärbten Individuen, da ihr trüber Lebensraum es dunkler gefärbten Individuen ermöglicht, sich einzufügen.

Von allen Farbvariationen bei Canis lupus sind die schwarzen Individuen die faszinierendsten. Schwarze Wölfe sind aufgrund einer genetischen Mutation in ihrem K-Locus-Gen so gefärbt. Diese Mutation verursacht einen Zustand, der als Melanismus bekannt ist, ein erhöhtes Vorhandensein einer dunklen Pigmentierung, die dazu führt, dass ein Individuum schwarz (oder fast schwarz) gefärbt wird. Schwarze Wölfe sind auch wegen ihrer Verbreitung faszinierend. In Nordamerika gibt es deutlich mehr schwarze Wölfe als in Europa.

Um die genetischen Grundlagen der schwarzen Wölfe besser zu verstehen, hat sich kürzlich ein Team von Wissenschaftlern der Stanford University, der UCLA, Schwedens, Kanadas und Italiens unter der Leitung von Stanfords Dr. Gregory Barsh versammelt. Diese Gruppe analysierte die DNA-Sequenzen von 150 Wölfen (von denen etwa die Hälfte schwarz waren) aus dem Yellowstone-Nationalpark. Sie haben eine überraschende genetische Geschichte zusammengestellt, die Zehntausende von Jahren bis zu einer Zeit zurückreicht, als frühe Menschen Haushunde zugunsten dunklerer Sorten züchteten.

Es stellt sich heraus, dass die Anwesenheit schwarzer Individuen in Yellowstones Wolfsrudeln das Ergebnis einer tiefen historischen Paarung zwischen schwarzen Haushunden und grauen Wölfen ist. In der fernen Vergangenheit züchteten Menschen Hunde zugunsten dunklerer, melanistischer Individuen, wodurch die Häufigkeit von Melanismus in Haushundepopulationen zunahm. Wenn Haushunde mit wilden Wölfen kreuzen, tragen sie dazu bei, den Melanismus auch in Wolfspopulationen zu stärken.

Die tiefe genetische Vergangenheit eines Tieres zu enträtseln, ist eine knifflige Angelegenheit. Die molekulare Analyse bietet Wissenschaftlern eine Möglichkeit, abzuschätzen, wann genetische Verschiebungen in der Vergangenheit aufgetreten sein könnten, aber es ist normalerweise unmöglich, solchen Ereignissen ein festes Datum zuzuweisen. Basierend auf einer genetischen Analyse schätzte das Team von Dr. Barsh, dass die Melanismusmutation bei Caniden zwischen 13.000 und 120.000 Jahren aufgetreten ist (mit dem wahrscheinlichsten Datum vor etwa 47.000 Jahren). Da Hunde vor etwa 40.000 Jahren domestiziert wurden, kann dieser Beweis nicht bestätigen, ob die Melanismusmutation zuerst bei Wölfen oder Haushunden auftrat.

Aber die Geschichte endet nicht dort. Da Melanismus in nordamerikanischen Wolfspopulationen weitaus häufiger vorkommt als in europäischen Wolfspopulationen, deutet dies darauf hin, dass die Kreuzung zwischen Haushundepopulationen (reich an melanistischen Formen) wahrscheinlich in Nordamerika aufgetreten ist. Mit den gesammelten Daten hat der Koautor der Studie, Dr. Robert Wayne, die Anwesenheit von Haushunden in Alaska auf etwa 14.000 Jahre datiert. Er und seine Kollegen untersuchen weiterhin alte Hundereste aus dieser Zeit und an diesem Ort, um festzustellen, ob (und in welchem ​​Ausmaß) Melanismus bei diesen alten Haushunden vorhanden war.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.