Geschichte & Kultur

Mord an Helen Jewett | Mediensensation im Jahre 1836

Der Mord an Helen Jewett, einer Prostituierten in New York City, im April 1836 war ein frühes Beispiel für eine mediale Sensation. Die Tageszeitungen berichteten über den Fall, und der Prozess gegen ihren beschuldigten Mörder Richard Robinson stand im Mittelpunkt intensiver Aufmerksamkeit.

Eine bestimmte Zeitung, der New York Herald, der ein Jahr zuvor von dem innovativen Herausgeber James Gordon Bennett gegründet worden war, konzentrierte sich auf den Jewett-Fall.

Die intensive Berichterstattung des Herolds über ein besonders grausames Verbrechen schuf eine Vorlage für die Kriminalberichterstattung, die bis heute andauert. Die Raserei um den Jewett-Fall könnte als Beginn dessen angesehen werden, was wir heute als Boulevard-Stil des Sensationalismus kennen, der in Großstädten (und in Boulevardzeitungen von Supermärkten) immer noch beliebt ist.

Der Mord an einer Prostituierten in der schnell wachsenden Stadt wäre wahrscheinlich schnell vergessen worden. Aber die Konkurrenz im schnell wachsenden Zeitungsgeschäft zu dieser Zeit machte die scheinbar endlose Berichterstattung über den Fall zu einer klugen Geschäftsentscheidung. Die Ermordung von Miss Jewett kam genau zu der Zeit, als aufstrebende Zeitungen in einem neuen Markt für gebildete Arbeiter für die Verbraucher kämpften.

Geschichten über den Mord und Robinsons Prozess im Sommer 1836 gipfelten in öffentlicher Empörung, als er in einer schockierenden Wendung des Verbrechens freigesprochen wurde. Die daraus resultierende Empörung führte natürlich zu einer sensationelleren Berichterstattung.

 

Frühes Leben von Helen Jewett

Helen Jewett wurde 1813 als Dorcas Doyen in Augusta, Maine, geboren. Ihre Eltern starben, als sie jung war, und sie wurde von einem örtlichen Richter adoptiert, der sich bemühte, sie zu erziehen. Als Teenager war sie für ihre Schönheit bekannt. Und im Alter von 17 Jahren wurde aus einer Affäre mit einem Bankier in Maine ein Skandal.

Das Mädchen änderte ihren Namen in Helen Jewett und zog nach New York City. wo sie wegen ihres guten Aussehens erneut auffiel. Es dauerte nicht lange, bis sie in den 1830er Jahren in einem der unzähligen Prostitutionshäuser der Stadt beschäftigt war .

In späteren Jahren würde sie in den leuchtendsten Begriffen in Erinnerung bleiben. In einer 1874 von Charles Sutton, dem Direktor von The Tombs, dem großen Gefängnis in Lower Manhattan, veröffentlichten Memoiren wurde beschrieben, dass sie „wie ein seidiger Meteor durch den Broadway, die anerkannte Königin der Promenade, gefegt“ habe.

 

Richard Robinson, der beschuldigte Mörder

Richard Robinson wurde 1818 in Connecticut geboren und erhielt offenbar eine gute Ausbildung. Als Teenager zog er nach New York City und fand eine Anstellung in einem Trockenwarengeschäft in Lower Manhattan.

In seinen späten Teenagerjahren begann Robinson, sich mit einer rauen Menge zusammenzutun, und begann, den Namen „Frank Rivers“ als Pseudonym zu verwenden, wenn er Prostituierte besuchte. Berichten zufolge traf er im Alter von 17 Jahren zufällig auf Helen Jewett, als sie vor einem Theater in Manhattan von einem Grobian angesprochen wurde.

Robinson schlug den Hoodlum zusammen, und Jewett, beeindruckt von dem strammenden Teenager, gab ihm ihre Visitenkarte. Robinson besuchte Jewett in dem Bordell, in dem sie arbeitete. So begann eine komplizierte Beziehung zwischen den beiden Transplantationen nach New York City.

Irgendwann in den frühen 1830er Jahren begann Jewett in einem modischen Bordell in der Thomas Street in Lower Manhattan zu arbeiten, das von einer Frau betrieben wurde, die sich Rosina Townsend nannte. Sie setzte ihre Beziehung zu Robinson fort, aber sie trennten sich offenbar, bevor sie sich Ende 1835 versöhnten.

 

Die Nacht des Mordes

Nach verschiedenen Berichten war Helen Jewett Anfang April 1836 davon überzeugt, dass Robinson vorhatte, eine andere Frau zu heiraten, und sie bedrohte ihn. Eine andere Theorie des Falles war, dass Robinson Geld unterschlagen hatte, um Jewett zu verschwenden, und er machte sich Sorgen, dass Jewett ihn entlarven würde.

Rosina Townsend behauptete, Robinson sei am späten Samstagabend, dem 9. April 1836, zu ihrem Haus gekommen und habe Jewett besucht.

In den frühen Morgenstunden des 10. April hörte eine andere Frau im Haus ein lautes Geräusch, gefolgt von einem Stöhnen. Als sie in den Flur schaute, sah sie eine große Gestalt davon eilen. Es dauerte nicht lange, bis jemand in Helen Jewetts Zimmer schaute und ein kleines Feuer entdeckte. Und Jewett lag tot da, eine große Wunde im Kopf.

Ihr Mörder, vermutlich Richard Robinson, floh durch eine Hintertür aus dem Haus und kletterte über einen weiß getünchten Zaun, um zu entkommen. Ein Alarm wurde ausgelöst, und Polizisten fanden Robinson in seinem gemieteten Zimmer im Bett. Auf seiner Hose waren Flecken, die angeblich von Tünche stammten.

Robinson wurde wegen Mordes an Helen Jewett angeklagt. Und die Zeitungen hatten einen Feldtag.

 

Die Penny Press in New York City

Der Mord an der Prostituierten wäre wahrscheinlich ein obskures Ereignis gewesen, außer das Aufkommen der Penny Press. Zeitungen in New York City, die für einen Cent verkauft wurden und sich eher auf sensationelle Ereignisse konzentrierten.

Der New York Herald, den James Gordon Bennett ein Jahr zuvor gegründet hatte, griff den Jewett-Mord auf und gründete einen Medienzirkus. The Herald veröffentlichte grelle Beschreibungen der Mordszene und veröffentlichte auch exklusive Geschichten über Jewett und Robinson, die die Öffentlichkeit begeisterten. Viele der im Herald veröffentlichten Informationen waren übertrieben, wenn sie nicht erfunden wurden. Aber die Öffentlichkeit hat es verschlungen.

 

Prozess gegen Richard Robinson wegen Mordes an Helen Jewett

Richard Robinson, der wegen Mordes an Helen Jewett angeklagt war, wurde am 2. Juni 1836 vor Gericht gestellt. Seine Verwandten in Connecticut ließen sich von Anwälten vertreten, und sein Verteidigungsteam konnte einen Zeugen finden, der Robinson zum Zeitpunkt des Jahres ein Alibi zur Verfügung stellte der Mord.

Es wurde allgemein angenommen, dass der Hauptzeuge der Verteidigung, der ein Lebensmittelgeschäft in Lower Manhattan betrieb, bestochen worden war. Angesichts der Tatsache, dass es sich bei den Zeugen der Staatsanwaltschaft in der Regel um Prostituierte handelte, deren Wort ohnehin verdächtig war, fiel der Fall gegen Robinson auseinander.

Robinson wurde zum Schock der Öffentlichkeit des Mordes freigesprochen und freigelassen. Bald darauf verließ er New York in Richtung Westen. Er starb nicht lange danach.

 

Vermächtnis des Helen Jewett-Falls

Der Mord an Helen Jewett wurde in New York City lange in Erinnerung behalten. Im Jahr nach ihrem Mord veröffentlichte der New York Herald einen Artikel auf der Titelseite, in dem er feststellte, dass der Mord in New York City auf dem Vormarsch war. Die Zeitung deutete an, dass der Freispruch von Robinson andere Morde inspiriert haben könnte.

Für Jahrzehnte nach dem Jewett-Fall erschienen manchmal Geschichten über die Episode in den Zeitungen der Stadt, normalerweise wenn jemand starb, der mit dem Fall in Verbindung stand. Die Geschichte war eine solche mediale Sensation gewesen, dass niemand, der zu dieser Zeit lebte, sie jemals vergessen hatte.

Der Mord und der anschließende Prozess bildeten das Muster dafür, wie die Presse über Kriminalgeschichten berichtete. Reporter und Redakteure stellten fest, dass sensationelle Berichte über hochkarätige Verbrechen Zeitungen verkauften. In den späten 1800er Jahren führten Verlage wie Joseph Pulitzer und William Randolph Hearst im Zeitalter des gelben Journalismus Zirkulationskriege. Zeitungen konkurrierten oft um Leser, indem sie grelle Kriminalgeschichten vorstellten. Und diese Lektion dauert natürlich bis heute an.

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