Geschichte & Kultur

Muhammad Ali wird Weltmeister im Schwergewicht

Am 25. Februar 1964 kämpfte der Außenseiter Cassius Clay, besser bekannt als  Muhammad Ali. in Miami Beach, Florida, um Titelverteidiger Charles „Sonny“ Liston um den Weltmeistertitel im Schwergewicht. Obwohl fast einstimmig angenommen wurde, dass Clay in der zweiten Runde, wenn nicht früher, ausgeschieden sein würde, war es Liston, der den Kampf verlor, nachdem er sich zu Beginn der siebten Runde geweigert hatte, weiter zu kämpfen. Dieser Kampf war einer der größten Probleme in der Sportgeschichte und brachte Cassius Clay auf einen langen Weg des Ruhms und der Kontroversen.

 

Wer war Muhammad Ali?

Cassius Clay, der unmittelbar nach diesem historischen Kampf in Muhammad Ali umbenannt wurde, hatte im Alter von 12 Jahren mit dem Boxen begonnen und mit 18 Jahren bei den Olympischen Spielen 1960 die Goldmedaille im Halbschwergewicht gewonnen .

Clay trainierte lange und hart, um der Beste im Boxen zu sein. aber viele dachten damals, dass seine schnellen Füße und Hände nicht genug Kraft hatten, um einen echten Schwergewichts-Champion wie Liston zu schlagen.

Außerdem schien der 22-jährige Clay, ein Jahrzehnt jünger als Liston, ein bisschen verrückt zu sein. Clay, bekannt als „Louisville Lip“, prahlte ständig damit, dass er Liston ausschalten und ihn „den großen, hässlichen Bären“ nennen würde, was Liston und die Presse über seine wilden Verspottungen in Raserei versetzte.

Während Clay diese Taktik einsetzte, um seine Gegner zu verunsichern und Werbung für sich selbst zu machen, hielten andere es für ein Zeichen, dass er Angst hatte oder einfach nur verrückt war.

 

Wer war Sonny Liston?

Sonny Liston. bekannt als „der Bär“ für seine gigantische Größe, war seit 1962 der Weltmeister im Schwergewicht. Er war rau, hart und schlug wirklich, wirklich hart. Nachdem Liston mehr als 20 Mal verhaftet worden war, lernte er im Gefängnis das Boxen und wurde 1953 professioneller Boxer.

Listons krimineller Hintergrund spielte eine große Rolle in seiner unwahrscheinlichen öffentlichen Persönlichkeit, aber sein harter Stil brachte ihm genug Siege durch Ko ein, dass er nicht ignoriert werden durfte.

Für die meisten Leute im Jahr 1964 schien es ein Kinderspiel, dass Liston, der gerade den letzten ernsthaften Titelanwärter in der ersten Runde ausgeschaltet hatte, diesen jungen Herausforderer mit lautem Mund verprügeln würde. Die Leute setzten 1 bis 8 auf das Match und bevorzugten Liston.

 

Der World Heavyweight Fight

Zu Beginn des Kampfes am 25. Februar 1964 im Miami Beach Convention Center war Liston übermütig. Obwohl er eine verletzte Schulter pflegte, erwartete er einen frühen Knockout wie seine letzten drei großen Kämpfe und hatte daher nicht viel Zeit mit Training verbracht.

Cassius Clay hingegen hatte hart trainiert und war gründlich bereit. Clay war schneller als die meisten anderen Boxer und sein Plan war es, um den mächtigen Liston herum zu tanzen, bis Liston müde wurde. Alis Plan ging auf.

Liston, der die leicht schweren 218 Pfund wog, wurde von dem 210 1/2-Pfund-Ton überraschend in den Schatten gestellt. Als der Kampf begann, prallte Clay ab, tanzte und schaukelte häufig, verwirrte Liston und machte ein sehr schwieriges Ziel.

Liston versuchte einen soliden Schlag zu bekommen, aber die erste Runde endete ohne viel Treffer. Die zweite Runde endete mit einem Schnitt unter Listons Augen und Clay stand nicht nur noch, sondern hielt sich auch. In Runde drei und vier sahen beide Männer müde, aber entschlossen aus.

Am Ende der vierten Runde beschwerte sich Clay, dass seine Augen weh taten. Das Abwischen mit einem feuchten Lappen half ein wenig, aber Clay verbrachte im Grunde die gesamte fünfte Runde damit, dem verschwommenen Liston auszuweichen. Liston versuchte dies zu seinem Vorteil zu nutzen und ging zum Angriff über, aber der geschmeidige Clay schaffte es überraschenderweise, die ganze Runde wach zu bleiben.

In der sechsten Runde war Liston erschöpft und Clay’s Sehvermögen kehrte zurück. In der sechsten Runde war Ton eine dominierende Kraft, die mehrere gute Kombinationen erzielte.

Als zu Beginn der siebten Runde die Glocke läutete, blieb Liston sitzen. Er hatte sich die Schulter verletzt und war besorgt über den Schnitt unter seinen Augen. Er wollte den Kampf einfach nicht fortsetzen.

Es war ein echter Schock, dass Liston den Kampf beendete, während er noch in der Ecke saß. Aufgeregt tanzte Clay mitten im Ring ein wenig, jetzt „Ali Shuffle“ genannt.

Cassius Clay wurde zum Sieger erklärt und zum Schwergewichts-Boxchampion der Welt.

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