Geschichte & Kultur

MOVE Philadelphia Bombing History und Fallout

Am Montag, dem 13. Mai 1985, warf ein Hubschrauber der Pennsylvania State Police zwei Bomben auf ein Haus in Philadelphia, in dem Mitglieder der Befreiungsorganisation MOVE Black lebten. Das daraus resultierende Feuer geriet außer Kontrolle und führte zum Tod von 11 Menschen, darunter fünf Kinder, und zur Zerstörung von 65 Häusern in der Region. Eine unabhängige Untersuchung des Ereignisses häufte die Kritik an der Stadtverwaltung an und brachte Philadelphia zumindest zeitweise einen unerwünschten Ruf als „die Stadt, die sich selbst bombardierte“ ein.

Schnelle Fakten: MOVE Bombing

  • Beschreibung: Die  Polizei von Philadelphia bombardiert das Haus der Befreiungsorganisation MOVE Black, tötet elf und zerstört Dutzende Häuser.
  • Datum:  13. Mai 1985
  • Ort:  Philadelphia, Pennsylvania
  • Hauptteilnehmer : John Africa (Vincent Leaphart), James J. Ramp, Wilson Goode, Gregore Sambor und Ramona Africa

 

Über MOVE und John Africa

MOVE  ist eine in Philadelphia ansässige Black Liberation Group, die 1972 von  John Africa. dem vermuteten Namen Vincent Leaphart, gegründet wurde. Der Name der Gruppe, MOVE, wurde von John Africa nicht als Akronym gewählt, um die wahren Absichten der Gruppe widerzuspiegeln.  MOVE lebt in einer Gemeinschaft, die oft mit der  Black Power- Bewegung verbunden ist, und mischt die Überzeugungen des  schwarzen Nationalismusdes Panafrikanismus und des  Anarcho-Primitivismus,  um für die Rückkehr zu einer  Jäger-Sammler-Gesellschaft  ohne moderne Technologie und Medizin einzutreten. Ursprünglich als christliche Bewegung für das Leben bezeichnet, identifiziert sich MOVE wie 1972 als zutiefst religiös und dem Glauben an die Unabhängigkeit und ethische Behandlung aller Lebewesen verpflichtet. „Alles, was lebt, bewegt sich. Wenn dies nicht der Fall wäre, wäre es stagnierend und tot“, heißt es in der Gründungsurkunde von MOVE,„ The Guidelines“, die von John Africa erstellt wurde.

Wie viele seiner Zeitgenossen trug der charismatische John Africa seine Haare in Dreadlocks, was der karibischen Rastafari-Religion entsprach. In einem Zeichen der Loyalität gegenüber dem, was sie als ihre wahre Heimat betrachteten, entschieden sich seine Anhänger auch dafür, ihren Nachnamen in „Afrika“ zu ändern.

1978 waren die meisten Mitglieder von MOVE in ein Reihenhaus im überwiegend afroamerikanischen Powelton Village in West Philadelphia gezogen. Hier verärgerten die zahlreichen lauten öffentlichen Demonstrationen der Gruppe für Rassengerechtigkeit und Tierrechte ihre Nachbarn und führten schließlich zu gewaltsamen Auseinandersetzungen mit der Polizei in Philadelphia.

 

Das 1978er Shootout und der Move 9

Im Jahr 1977 hatten Beschwerden von Nachbarn über den Lebensstil von MOVE und die von Megaphon verstärkten Proteste dazu geführt, dass die Polizei eine gerichtliche Anordnung erhielt, wonach die Gruppe ihr Powelton Village-Gelände räumen musste. Als die MOVE-Mitglieder über den Befehl informiert wurden, erklärten sie sich bereit, ihre Schusswaffen abzugeben und friedlich zu gehen, wenn ihre während der Demonstrationen festgenommenen Mitglieder zum ersten Mal aus dem Gefängnis entlassen wurden. Während die Polizei der Forderung nachkam, weigerte sich MOVE, ihr Haus zu räumen oder ihre Waffen aufzugeben. Fast ein Jahr später nahm die Pattsituation eine heftige Wendung.

Am 8. August 1978, als die Polizei auf dem MOVE-Gelände eintraf, um den Gerichtsbeschluss auszuführen, brach eine Schießerei aus, bei der der Philadelphia-Polizist James J. Ramp tödlich in den Nacken geschossen wurde. MOVE lehnte die Verantwortung für den Tod von Officer Ramp ab und behauptete, dass er, obwohl er in den Nacken geschossen worden war, zu diesem Zeitpunkt vor ihrem Haus gestanden hatte. Während der fast einstündigen Pause wurden auch fünf Feuerwehrleute, sieben Polizisten, drei MOVE-Mitglieder und drei Umstehende verletzt.

Seitdem die MOVE Nine bekannt sind, wurden die MOVE-Mitglieder Merle, Phil, Chuck, Michael, Debbie, Janet, Janine, Delbert und Eddie Africa wegen Mordes dritten Grades im Tod von Officer Ramp verurteilt. Zu bis zu 100 Jahren Gefängnis verurteilt, wurde ihnen  2008 die Bewährung verweigert  .

 

MOVE Wiederherstellen und Verschieben

Bis 1981 hatte sich MOVE von der Schießerei von 1978 erholt und seine wachsende Mitgliederzahl in ein Haus in der 6221 Osage Avenue in Cobbs Creek, einer überwiegend afroamerikanischen Mittelklasse in West Philadelphia, verlegt. Nachdem MOVE das Haus in eine praktisch kugelsichere Festung verwandelt hatte, begann er 24 Stunden am Tag, durch Schimpfwörter geschnürte Botschaften und Forderungen zu verbreiten. Die Gruppe störte die Nachbarschaft weiter, indem sie eine Menagerie von Tieren – von Hunden und Katzen bis zu wilden Ratten – um das Haus herum hielt, was zu Beschwerden über sanitäre Einrichtungen und Gesundheitsrisiken führte. Die Nachbarn beschwerten sich bei der Polizei, dass sie von MOVE-Mitgliedern beschimpft und körperlich angegriffen worden waren, und die Polizei berichtete, dass die im Haus lebenden Kinder keine Schule besuchen durften.

 

Der Bombenanschlag von 1985

Am 13. Mai 1985 entsandte der Bürgermeister von Philadelphia, Wilson Goode, die Polizei, um Haftbefehle gegen alle Bewohner des MOVE-Geländes zu erlassen.

Der Bürgermeister von Philadelphia, W. Wilson Goode, diskutierte auf einer Pressekonferenz über die Folgen der Bombe. Getty Images / Leif Skoogfors

Als die Polizei eintraf, weigerten sich die MOVE
-Mitglieder, auf ihre Forderungen zu antworten, das Haus zu betreten oder den Kindern zu erlauben, nach draußen zu kommen. Trotz der Anwesenheit von Kindern entschieden Bürgermeister Goode und Polizeikommissar Gregore Sambor, dass die Situation den Einsatz von „Waffen in Militärqualität“ und extremer physischer Gewalt nach Bedarf rechtfertigte. „Achtung BEWEGEN: Das ist Amerika!“ Polizei warnte vor Lautsprechern.

Nachdem anfängliche Angriffe mit Wassersperren aus Feuerwehrschläuchen und Tränengasexplosionen die MOVE-Mitglieder nicht aus dem Haus vertrieben hatten, brachen Schüsse aus. Auf dem Höhepunkt des Feuergefechts flog ein Hubschrauber der Pennsylvania State Police über das Haus und warf zwei kleine Bomben aus FBI-Wassergel-Sprengstoff ab, um den Dachbunker von MOVE zu zerstören. Ein kleines Feuer, das durch die Bomben verursacht wurde, wuchs schnell. Anstatt zu riskieren, dass Feuerwehrleute in das anhaltende Kreuzfeuer geraten, beschlossen die Polizeibeamten, das Feuer ausbrennen zu lassen. Anstatt harmlos auszugehen, breitete sich das Feuer in der Nachbarschaft aus, zerstörte mehr als sechzig Häuser und ließ mindestens 250 Philadelphianer obdachlos werden.

Zusammen mit der Zerstörung eines Wohnviertels führte der Bombenanschlag auf MOVE zum Tod von sechs Erwachsenen – darunter MOVE-Gründer John Africa – und fünf Kindern im Haus. Ramona Africa und der 13-jährige Birdie Africa waren die einzigen MOVE-Mitglieder, die den Vorfall überlebten.

 

Wählen Sie Kommission findet Stadt am Fehler

Da der größte Teil des Angriffs im Live-Fernsehen übertragen wurde, stellten viele Menschen in Philadelphia und im ganzen Land die Entscheidungen von Bürgermeister Goode und Polizeibeamten in Frage. Am 6. März 1986 veröffentlichte eine  von Goode ernannte unabhängige  Philadelphia Special Investigation Commission einen Bericht, in dem festgestellt wurde, dass die Polizei „grob fahrlässige“ Taktiken angewandt hatte, um eine „unverantwortliche“ Handlung zu begehen, indem sie „eine Bombe auf ein besetztes Reihenhaus warf“. Der Bericht wurde durch zwei aussagekräftige Ergebnisse hervorgehoben:

„Die Stadtverwaltung hat Verhandlungen als Methode zur Lösung des Problems abgelehnt. Alle versuchten Verhandlungen waren willkürlich und unkoordiniert.“

„Das Versäumnis des Bürgermeisters, die Operation am 12. Mai einzustellen, als er wusste, dass Kinder im Haus waren, war grob fahrlässig und riskierte eindeutig das Leben dieser Kinder.“

Die Kommission stellte ferner fest, dass es unwahrscheinlich gewesen wäre, dass die Polizei in einem weißen Viertel ähnliche Taktiken angewandt hätte. Trotz des Antrags der Kommission auf eine Untersuchung der Grand Jury kam es zu keiner Strafverfolgung, und Bürgermeister Goode wurde 1987 wiedergewählt.

 

Die Folgen der Bombardierung

Ramona Africa, das einzige erwachsene MOVE-Mitglied, das die Bombardierung überlebte, wurde wegen Aufruhrs und Verschwörung verurteilt und verbüßte sieben Jahre im Gefängnis. Im Jahr 1996 sprach eine Bundesjury Ramona Africa und den Angehörigen von zwei bei dem Bombenanschlag getöteten Personen in einem Zivilprozessurteil Schadensersatz in Höhe von insgesamt 1,5 Millionen US-Dollar zu. Die Jury fand auch , dass Philadelphia Beamten die Anwendung exzessiver Gewalt autorisiert hatte und MOVE – Mitglieder verletzt  4. Änderung  Verfassungsschutzvorkehrungen gegen die unangemessenen Durchsuchungen und Beschlagnahme.

Ramona Africa (R), die einzige erwachsene Überlebende der MOVE-Tragödie von 1985, umarmt Denise Garner (L) während eines Gedenkmarsches im Jahr 2005. Getty Images / William Thomas Cain

Die New York Times berichtete, dass die Stadt Philadelphia außerdem Rechtskosten in Höhe von über 27,3 Millionen US-Dollar und die Kosten für den Wiederaufbau der bei den Bombenangriffen zerstörten Häuser gezahlt habe. Darüber hinaus erhielt die MOVE-Gruppe selbst 2,5 Millionen US-Dollar für die Beilegung von rechtswidrigen Todesklagen, die im Namen der fünf verstorbenen Kinder eingereicht wurden.

Im Jahr 2016 verband Ramona Africa, die weiterhin als Sprecherin von MOVE fungiert, die Gruppe mit der  Black Lives Matter-Bewegung und behauptete, dass Fälle von Brutalität bei den polizeilichen Morden an schwarzen Männern in den USA „heute geschehen, weil sie nicht gestoppt wurden in ’85. “

 

Quellen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.