Wissenschaft

Mount Wilson Observatorium

Hoch in den Bergen von San Gabriel, nördlich des geschäftigen Beckens von Los Angeles, beobachten die Teleskope am Mount Wilson Observatory seit mehr als einem Jahrhundert den Himmel. Durch ihre ehrwürdigen Instrumente haben Astronomen Entdeckungen gemacht, die das Verständnis der Menschheit für das Universum verändert haben.

Schnelle Fakten: Mount Wilson Observatory

  • Das Mount Wilson Observatory verfügt über vier Teleskope, drei Solartürme und vier Interferometer-Arrays. Das größte Teleskop ist das 100-Zoll-Hooker-Teleskop.
  • Eine der wichtigsten Entdeckungen, die Mount Wilson in seinen frühen Jahren gemacht hat, war Edwin P. Hubble. Er fand heraus, dass der Andromeda „Nebel“ tatsächlich eine separate Galaxie ist.
  • Das CHARA-Array auf dem Mount Wilson wurde 2013 verwendet, um Sternflecken auf dem Stern Zeta Andromedae zu erkennen, und 2007 wurde erstmals der Winkeldurchmesser eines Planeten um einen anderen Stern gemessen.

Der Mount Wilson ist bis heute eines der führenden Observatorien der Welt, trotz der Lichtverschmutzung, die seine klare Sicht auf den Himmel gefährdet. Es wird vom Mount Wilson Institute betrieben, das die Verwaltung des Observatoriums übernahm, nachdem die Carnegie Institution for Science geplant hatte, es 1984 zu schließen. Das Gelände wurde seit Mitte der 1990er Jahre offen gehalten und wieder in Betrieb genommen.

Luftbild von Mount Wilson und Observatory Ridge. Doc Searls, CC BY 2.0 

 

Geschichte des Mount Wilson Observatory

Das Mount Wilson Observatory wurde auf dem 1.740 Meter hohen Mount Wilson (benannt nach dem frühen Siedler Benjamin Wilson) errichtet. Es wurde von George Ellery Hale, einem Solarastronomen, der sich dem Studium und dem Verständnis von Sonnenflecken widmet, gegründet und war zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine der Schlüsselpersonen beim Bau von Teleskopen. Er brachte das 60-Zoll-Hale-Spiegelteleskop zum Mount Wilson, gefolgt vom 100-Zoll-Hooker-Teleskop. Er baute auch ein 200-Zoll-Teleskop am nahe gelegenen Palomar Mountain südlich von Los Angeles. Es war Hales Arbeit, die Griffith J. Griffith schließlich dazu inspirierte, Geld für das Griffith Observatory in Los Angeles zu geben .

Das Observatorium am Mount Wilson wurde ursprünglich mit Mitteln der Carnegie Institution of Washington gebaut. In jüngerer Zeit wurde es von Universitäten finanziert. Sie bittet auch die Öffentlichkeit um Unterstützung in Form von Spenden für den weiteren Betrieb der Einrichtungen.

Das 100-Zoll-Hooker-Teleskop, einst das größte der Welt. Es wird heute noch verwendet. Ken Spencer, CC BY-SA 3.0 

 

Herausforderungen und Teleskope

Der Bau von Weltklasse-Teleskopen auf dem Berg stellte die Gründer des Observatoriums vor eine Reihe von Herausforderungen. Der Zugang zum Berg war durch die unebenen Straßen und das noch rauere Gelände eingeschränkt. Dennoch begann ein Konsortium von Menschen aus Harvard, der University of Southern California und den Carnegie Institutions mit dem Bau des Observatoriums. Für den neuen Standort wurden zwei Teleskope, ein 40-Zoll-Alvan-Clark-Instrument und ein 13-Zoll-Refraktor bestellt. Harvard-Astronomen nutzten das Observatorium Ende der 1880er Jahre. Das Eindringen von Touristen und Landbesitzern machte die Sache schwierig, und eine Zeit lang wurde das Observatorium geschlossen. Das geplante 40-Zoll-Teleskop wurde zur Verwendung am Yerkes Observatory in Illinois umgeleitet.

Schließlich beschlossen Hale und andere, nach Mount Wilson zurückzukehren, um dort neue Teleskope zu bauen. Hale wollte Sternspektroskopie als Teil neuer Fortschritte in der Astronomie durchführen. Nach langem Hin und Her und Verhandlungen unterzeichnete Hale einen Vertrag über die Anmietung von 40 Morgen auf dem Gipfel des Mount Wilson, um ein Observatorium zu bauen. Insbesondere wollte er dort ein Solarobservatorium schaffen. Es dauerte mehrere Jahre, aber schließlich wurden vier große Teleskope, darunter die weltweit größten Sonnen- und Sterninstrumente, auf dem Berg gebaut. Mit diesen Einrichtungen machten Astronomen wie Edwin Hubble bedeutende Entdeckungen über Sterne und Galaxien.

 

Die originalen Mount Wilson Teleskope

Die Mount Wilson-Teleskope waren Giganten, um den Berg hinauf zu bauen und zu transportieren. Da nur wenige Fahrzeuge fahren konnten, musste sich Hale auf Pferdekutschen verlassen, um die benötigten Spiegel und Ausrüstungsgegenstände aufzurufen. Das Ergebnis all der harten Arbeit war der Bau des Schneesolarteleskops, das als erstes auf dem Berg installiert wurde. Daran schloss sich der 60-Fuß-Solarturm und dann ein 150-Fuß-Solarturm an. Für die nicht-solare Betrachtung baute das Observatorium das 60-Zoll-Hale-Teleskop und schließlich das 100-Zoll-Hooker-Teleskop. Die Hooker hielt jahrelang den Rekord als größtes Teleskop der Welt, bis der 200-Zoll-Teleskop in Palomar gebaut wurde.

Das Hale-Teleskop wird auf den Gipfel des Mount Wilson transportiert. Public Domain.  

 

Aktuelle Instrumente

Das Mount Wilson Observatory erhielt im Laufe der Jahre schließlich mehrere Solarteleskope. Es wurden auch Instrumente wie das Infrarot-Rauminterferometer hinzugefügt. Dieses Array bietet Astronomen eine weitere Möglichkeit, Infrarotstrahlung von Himmelsobjekten zu untersuchen. Darüber hinaus gibt es zwei Sterninterferometer, ein 61-cm-Teleskop und das Caltech-Infrarot-Teleskop, die auch auf dem Berg eingesetzt werden. Im Jahr 2004 baute die Georgia State University ein optisches Interferometer namens CHARA Array (benannt nach dem Center f
or Angular Resolution Astronomy). Es ist eines der mächtigsten Instrumente seiner Art.

Die Spitze des Solarturms am Mount Wilson.  Dave Foc, CC BY-SA 3.0. 

Jedes Stück der Sammlung des Mount Wilson Observatory ist mit hochmodernen CCD-Kameras, Detektorarrays sowie Spektrometern und Spektrographen ausgestattet. Alle diese Instrumente helfen Astronomen, die Beobachtungen aufzuzeichnen, Bilder zu erstellen und das Licht zu zerlegen, das von entfernten Objekten im Kosmos strömt. Um die atmosphärischen Bedingungen zu korrigieren, wurde das 60-Zoll-Teleskop mit einer adaptiven Optik ausgestattet, die es ermöglicht, schärfere Bilder zu erhalten.

 

Bemerkenswerte Beobachtungen am Mount Wilson

Nicht lange nachdem die größten Teleskope gebaut worden waren, strömten Astronomen herbei, um sie zu benutzen. Insbesondere der Astronom Edwin P. Hubble benutzte die Nutte, um entfernte Objekte zu betrachten, die (zu der Zeit) „Spiralnebel“ genannt wurden. Auf dem Mount Wilson machte er seine berühmten Beobachtungen von variablen Cepheid-Sternen im Andromeda-Nebel und kam zu dem Schluss, dass dieses Objekt wirklich eine entfernte und eigenständige Galaxie war. Diese Entdeckung in der Andromeda-Galaxie erschütterte die Grundlagen der Astronomie. Einige Jahre später machten Hubble und sein Assistent Milton Humason weitere Beobachtungen, die bewiesen, dass sich das Universum ausdehnt. Diese Beobachtungen bildeten die Grundlage für das moderne Studium der Kosmologie: den Ursprung und die Entwicklung des Universums. Seine Ansichten über das expandierende Universum haben die ständige Suche der Kosmologie nach einem Verständnis für Ereignisse wie den Urknall beeinflusst .

Edwin P. Hubble, der Astronom, der mit dem 100-Zoll-Teleskop von Mount Wilson entfernte Galaxien beobachtete. Seine Arbeit führte zur Entdeckung des expandierenden Universums. Public Domain 

Das Mount Wilson Observatory wurde auch verwendet, um nach Beweisen für Dinge wie dunkle Materie von Astronom Fritz Zwicky zu suchen und um weitere Arbeiten an den verschiedenen Arten von Sternpopulationen von Walter Baade durchzuführen. Die Frage der Dunklen Materie wurde auch von anderen Astronomen untersucht, einschließlich der verstorbenen Vera Rubin. Einige der bekanntesten Namen der Astronomie haben diese Einrichtung im Laufe der Jahre genutzt, darunter Margaret Harwood, Alan Sandage und viele andere. Es wird heute noch häufig verwendet und ermöglicht Beobachtern aus der ganzen Welt den Fernzugriff.

Dr. Vera Cooper Rubin arbeitete 1970 an der Messung der Rotationsraten von Galaxien. Vera Rubin

 

Mount Wilson in der Öffentlichkeit

Die Verwaltung des Mount Wilson Observatory widmet sich auch der Öffentlichkeitsarbeit und Bildung. Zu diesem Zweck wird das 60-Zoll-Teleskop zur pädagogischen Beobachtung verwendet. Das Gelände des Observatoriums ist für Besucher geöffnet. Je nach Wetterlage werden am Wochenende Beobachtungssitzungen und Führungen angeboten. Hollywood hat Mount Wilson als Drehort genutzt, und die Welt hat mehrmals per Webcam zugesehen, wie das Observatorium von Waldbränden bedroht wurde.

 

Quellen

  • „CHARA – Zuhause.“ Zentrum für Astronomie mit hoher Winkelauflösung, www.chara.gsu.edu/.
  • Collins, Marvin. „Benjamins Berg.“ Broadcast-Verlauf, www.oldradio.com/archives/stations/LA/mtwilson1.htm.
  • „Mount Wilson Observatory.“ Atlas Obscura, Atlas Obscura, 15. Januar 2014, www.atlasobscura.com/places/mount-wilson-observatory.
  • „Mount Wilson Observatory.“ Mount Wilson Observatory, www.mtwilson.edu/.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.