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Der Ausbruch des Pinatubo

Im Juni 1991 fand auf der philippinischen Insel Luzon , nur 90 Kilometer nordwestlich der Hauptstadt Manila , der zweitgrößte Vulkanausbruch des 20. Jahrhunderts * statt . Bis zu 800 Menschen wurden getötet und 100.000 wurden nach dem Ausbruch des Mount Pinatubo, der am 15. Juni 1991 mit neun Stunden seinen Höhepunkt erreichte, obdachlos. Am 15. Juni wurden Millionen Tonnen Schwefeldioxid in die Atmosphäre abgegeben, was zu einem Rückgang führte in der Temperatur weltweit in den nächsten Jahren.

 

Der Luzon-Bogen

Der Pinatubo ist Teil einer Kette zusammengesetzter Vulkane entlang des Luzon-Bogens an der Westküste der Insel (Gebietskarte). Der Vulkanbogen ist auf die Subduktion des Manila-Grabens im Westen zurückzuführen. Der Vulkan erlebte vor ungefähr 500, 3000 und 5500 Jahren große Ausbrüche.

Die Ereignisse des Ausbruchs des Mount Pinatubo im Jahr 1991 begannen im Juli 1990, als ein Erdbeben der Stärke 7,8 100 Kilometer nordöstlich der Region Pinatubo auftrat, das auf das Wiedererwachen des Mount Pinatubo zurückzuführen war.

 

Vor dem Ausbruch

Mitte März 1991 verspürten die Dorfbewohner rund um den Pinatubo Erdbeben und Vulkanologen begannen, den Berg zu untersuchen. (Ungefähr 30.000 Menschen lebten vor der Katastrophe an den Flanken des Vulkans.) Am 2. April staubten kleine Explosionen aus Lüftungsschlitzen die Dörfer mit Asche ab. Die ersten Evakuierungen von 5.000 Menschen wurden später in diesem Monat angeordnet.

Erdbeben und Explosionen gingen weiter. Am 5. Juni wurde wegen der Möglichkeit eines größeren Ausbruchs zwei Wochen lang ein Alarm der Stufe 3 ausgegeben. Die Extrusion einer Lavakuppel am 7. Juni führte am 9. Juni zur Ausgabe eines Alarms der Stufe 5, der auf einen laufenden Ausbruch hinweist. Ein Evakuierungsgebiet 20 Kilometer vom Vulkan entfernt wurde eingerichtet und 25.000 Menschen wurden evakuiert.

Am folgenden Tag (10. Juni) wurde die Clark Air Base, eine US-Militäranlage in der Nähe des Vulkans, evakuiert. Die 18.000 Mitarbeiter und ihre Familien wurden zur Subic Bay Naval Station transportiert und die meisten in die USA zurückgebracht. Am 12. Juni wurde der Gefahrenradius auf 30 Kilometer vom Vulkan erweitert, was zur Evakuierung von insgesamt 58.000 Menschen führte.

 

Der Ausbruch

Am 15. Juni begann der Ausbruch des Pinatubo um 13:42 Uhr Ortszeit. Der Ausbruch dauerte neun Stunden und verursachte zahlreiche große Erdbeben aufgrund des Einsturzes des Berges Pinatubo und der Schaffung einer Caldera. Die Caldera reduzierte den Gipfel von 1745 Metern auf 1485 Meter Höhe und hat einen Durchmesser von 2,5 Kilometern.

Zum Zeitpunkt des Ausbruchs passierte der Tropensturm Yunya leider 75 km nordöstlich des Mount Pinatubo und verursachte in der Region große Niederschlagsmengen. Die Asche, die aus dem Vulkan ausgestoßen wurde, vermischte sich mit dem Wasserdampf in der Luft und verursachte einen Tephra-Niederschlag, der über fast die gesamte Insel Luzon fiel. Die größte Aschedicke lagerte sich 33 Zentimeter (13 Zoll) etwa 10,5 km südwestlich des Vulkans ab. Es gab 10 cm Asche auf einer Fläche von 2000 Quadratkilometern. Die meisten der 200 bis 800 Menschen (Konten variieren), die während des Ausbruchs starben, starben aufgrund des Gewichts der Asche, die die Dächer einstürzte und zwei Insassen tötete. Wäre der Tropensturm Yunya nicht in der Nähe gewesen, wäre die Zahl der Todesopfer durch den Vulkan viel niedriger gewesen.

Zusätzlich zur Asche stieß der Pinatubo zwischen 15 und 30 Millionen Tonnen Schwefeldioxidgas aus. Schwefeldioxid in der Atmosphäre vermischt sich mit Wasser und Sauerstoff in der Atmosphäre und wird zu Schwefelsäure, was wiederum den Ozonabbau auslöst . Während des neunstündigen Ausbruchs am 15. Juni wurden über 90% des aus dem Vulkan freigesetzten Materials ausgestoßen.

Die Eruptionsfahne der verschiedenen Gase und Aschen des Mount Pinatubo drang innerhalb von zwei Stunden nach dem Ausbruch hoch in die Atmosphäre ein und erreichte eine Höhe von 34 km und eine Breite von über 400 km. Dieser Ausbruch war die größte Störung der Stratosphäre seit dem Ausbruch von Krakatau im Jahr 1883 (aber zehnmal größer als der Mount St. Helens im Jahr 1980). Die Aerosolwolke breitete sich in zwei Wochen auf der Erde aus und bedeckte den Planeten innerhalb eines Jahres. In den Jahren 1992 und 1993 erreichte das Ozonloch über der Antarktis eine beispiellose Größe.

Die Wolke über der Erde senkte die globalen Temperaturen. In den Jahren 1992 und 1993 wurde die Durchschnittstemperatur auf der Nordhalbkugel um 0,5 bis 0,6 ° C gesenkt und der gesamte Planet um 0,4 bis 0,5 ° C abgekühlt. Die maximale Abnahme der globalen Temperatur erfolgte im August 1992 mit einer Abnahme von 0,73 ° C. Es wird angenommen, dass der Ausbruch Ereignisse wie die Überschwemmungen von 1993 entlang des Mississippi und die Dürre in der Sahelzone Afrikas beeinflusst hat. Die Vereinigten Staaten erlebten 1992 ihren drittkältesten und drittnassesten Sommer seit 77 Jahren.

 

Die Folgen

Insgesamt waren die Kühleffekte des Ausbruchs des Pinatubo größer als die des El Niño, der zu dieser Zeit stattfand, oder der Treibhausgaserwärmung des Planeten. In den Jahren nach dem Ausbruch des Mount Pinatubo waren weltweit bemerkenswerte Sonnenaufgänge und Sonnenuntergänge zu sehen.

Die menschlichen Auswirkungen der Katastrophe sind atemberaubend. Zusätzlich zu den bis zu 800 Menschen, die ihr Leben verloren haben, gab es fast eine halbe Milliarde Dollar an Sach- und Wirtschaftsschäden. Die Wirtschaft im Zentrum von Luzon war schrecklich gestört. 1991 zerstörte der Vulkan 4.979 Häuser und beschädigte weitere 70.257. Im folgenden Jahr wurden 3.281 Häuser zerstört und 3.137 beschädigt. Schäden nach dem Ausbruch des Mount Pinatubo wurden normalerweise durch Lahare verursacht – regenbedingte Ströme vulkanischer Trümmer, die in den Monaten nach dem Ausbruch Menschen und Tiere töteten und Häuser begruben. Bei einem weiteren Ausbruch des Pinatubo im August 1992 kamen 72 Menschen ums Leben.

Das US-Militär kehrte nie zur Clark Air Base zurück und übergab die beschädigte Basis am 26. November 1991 der philippinischen Regierung. Heute baut sich die Region weiter auf und erholt sich von der Katastrophe.

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