Geschichte & Kultur

Die einflussreichsten Wissenschaftler des 20. Jahrhunderts

Wissenschaftler schauen auf die Welt und fragen: „Warum?“ Albert Einstein kam mit den meisten seiner Theorien nur durch Nachdenken auf. Andere Wissenschaftler wie Marie Curie nutzten ein Labor. Sigmund Freud hörte anderen Leuten zu. Unabhängig davon, welche Werkzeuge diese Wissenschaftler verwendeten, entdeckten sie jeweils etwas Neues über die Welt, in der wir leben, und über uns selbst.

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Albert Einstein

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Albert Einstein (1879-1955) mag das wissenschaftliche Denken revolutioniert haben, aber was die Öffentlichkeit dazu brachte, ihn zu verehren, war sein bodenständiger Sinn für Humor. Einstein war der Volkswissenschaftler. Obwohl Einstein einer der brillantesten Männer des 20. Jahrhunderts war, schien er zugänglich zu sein, auch weil er immer ungekämmte Haare, zerzauste Kleidung und einen Mangel an Socken hatte. Während seines gesamten Lebens arbeitete Einstein fleißig daran, die Welt um ihn herum zu verstehen, und entwickelte dabei die Relativitätstheorie. die die Tür für die Schaffung der Atombombe öffnete .

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Marie Curie

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Marie Curie (1867-1934) arbeitete eng mit ihrem Ehemann, Pierre Curie (1859-1906), zusammen und entdeckte gemeinsam zwei neue Elemente: Polonium und Radium. Leider wurde ihre Zusammenarbeit unterbrochen, als Pierre 1906 plötzlich starb. (Pierre war beim Versuch, eine Straße zu überqueren, von einem Pferd und einer Kutsche mit Füßen getreten worden.) Nach dem Tod von Pierre forschte Marie Curie weiter an Radioaktivität  (ein Begriff, den sie geprägt hatte). und ihre Arbeit brachte ihr schließlich einen zweiten Nobelpreis ein. Marie Curie war die erste Person, die zwei Nobelpreise erhielt. Marie Curies Arbeit führte zur Verwendung von Röntgenstrahlen in der Medizin und legte den Grundstein für die neue Disziplin der Atomphysik.

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Sigmund Freud

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Sigmund Freud (1856-1939) war eine umstrittene Figur. Die Leute liebten seine Theorien oder hassten sie. Sogar seine Schüler gerieten in Meinungsverschiedenheiten. Freud glaubte, dass jeder Mensch ein Unbewusstes hat, das durch einen Prozess namens „Psychoanalyse“ entdeckt werden kann. In der Psychoanalyse entspannte sich ein Patient, vielleicht auf einer Couch, und nutzte die freie Assoziation, um über das zu sprechen, was er wollte. Freud glaubte, dass diese Monologe das Innenleben des Geistes des Patienten enthüllen könnten. Freud postulierte auch, dass Versprecher (jetzt bekannt als “ Freudsche Versprecher „) und Träume auch ein Weg waren, das Unbewusste zu verstehen. Obwohl viele von Freuds Theorien nicht mehr regelmäßig verwendet werden, etablierte er eine neue Denkweise über uns.

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Max Planck

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Max Planck (1858-1947) wollte das nicht, aber er revolutionierte die Physik vollständig. Seine Arbeit war so wichtig, dass seine Forschung als Dreh- und Angelpunkt für das Ende der „klassischen Physik“ und den Beginn der modernen Physik gilt. Alles begann mit einer scheinbar harmlosen Entdeckung: Energie, die in Wellenlängen emittiert zu werden scheint , wird in kleinen Paketen (Quanten) entladen. Diese neue Energietheorie, die Quantentheorie genannt. spielte eine Rolle in vielen der wichtigsten wissenschaftlichen Entdeckungen des 20. Jahrhunderts.

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Niels Bohr

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Niels Bohr  (1885-1962), ein dänischer Physiker, war erst 37 Jahre alt, als er 1922 den Nobelpreis für Physik für seine Fortschritte beim Verständnis der Struktur von Atomen erhielt (insbesondere seine Theorie, dass Elektronen in Energiebahnen außerhalb des Kerns lebten). Bohr setzte seine wichtige Forschung als Direktor des Instituts für Theoretische Physik an der Universität Kopenhagen für den Rest seines Lebens fort, außer während des Zweiten Weltkriegs. Während des Zweiten Weltkriegs, als die Nazis in Dänemark einfielen, flohen Bohr und seine Familie mit einem Fischerboot nach Schweden. Bohr verbrachte den Rest des Krieges in England und den Vereinigten Staaten und half den Alliierten, eine Atombombe zu bauen. (Interessanterweise gewann Niels Bohrs Sohn Aage Bohr 1975 auch den Nobelpreis für Physik.)

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Jonas Salk

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Jonas Salk (1914-1995) wurde über Nacht ein Held, als bekannt wurde, dass er einen Impfstoff gegen Polio erfunden hatte . Bevor Salk den Impfstoff entwickelte, war Polio eine verheerende Viruserkrankung, die zu einer Epidemie geworden war. Jedes Jahr starben Tausende von Kindern und Erwachsenen an der Krankheit oder waren gelähmt. (US-Präsident Franklin D. Roosevelt ist eines der bekanntesten Polioopfer.) In den frühen 1950er Jahren nahm die Schwere der Polioepidemien zu und Polio war zu einer der am meisten gefürchteten Kinderkrankheiten geworden. Als am 12. April 1955, genau zehn Jahre nach Roosevelts Tod, die positiven Ergebnisse eines umfangreichen Testversuchs mit dem neuen Impfstoff bekannt gegeben wurden, feierten die Menschen auf der ganzen Welt. Jonas Salk wurde ein geliebter Wissenschaftler.

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Ivan Pavlov

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Ivan Pavlov (1849-1936) studierte sabbernde Hunde. Während dies für die Forschung seltsam erscheinen mag, machte Pawlow einige faszinierende und wichtige Beobachtungen, indem er untersuchte, wann, wie und warum Hunde sabberten, wenn sie in verschiedene, kontrollierte Reize eingeführt wurden. Während dieser Forschung entdeckte Pawlow „konditionierte Reflexe“. Bedingte Reflexe erklären, warum ein Hund beim Hören einer Glocke automatisch sabbert (wenn das Futter des Hundes normalerweise von einer Klingel begleitet wird) oder warum Ihr Bauch beim Läuten der Mittagsglocke rumpelt. Unser Körper kann einfach durch unsere Umgebung konditioniert werden. Pawlows Erkenntnisse hatten weitreichende Auswirkungen auf die Psychologie.

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Enrico Fermi

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Enrico Fermi (1901-1954) interessierte sich erstmals mit 14 Jahren für Physik. Sein Bruder war gerade unerwartet gestorben, und als Fermi nach einer Flucht aus der Realität suchte, stieß er auf zwei Physikbücher aus dem Jahr 1840 und las sie von vorne bis hinten, um einige der mathematischen Fehler beim Lesen zu beheben. Anscheinend wusste er nicht einmal, dass die Bücher in Latein waren. Fermi experimentierte weiter mit Neutronen, was zur Spaltung des Atoms führte. Fermi ist auch dafür verantwortlich, herauszufinden, wie eine nukleare Kettenreaktion erzeugt werden kann. die direkt zur Entstehung der Atombombe führte.

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Robert Goddard

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Robert Goddard (1882-1945), der von vielen als Vater der modernen Raketentechnik angesehen wird. war der erste, der erfolgreich eine Rakete mit flüssigem Brennstoff startete. Diese erste Rakete mit dem Namen „Nell“ wurde am 16. März 1926 in Auburn, Massachusetts, abgefeuert und stieg 41 Fuß in die Luft. Goddard war erst 17 Jahre alt, als er beschloss, Raketen zu bauen. Er kletterte am 19. Oktober 1899 auf einen Kirschbaum (ein Tag, den er für immer „Jubiläumstag“ nannte), als er aufblickte und dachte, wie wunderbar es wäre, ein Gerät zum Mars zu schicken. Von diesem Zeitpunkt an baute Goddard Raketen. Leider wurde Goddard in seinem Leben nicht geschätzt und sogar verspottet, weil er glaubte, dass eines Tages eine Rakete zum Mond geschickt werden könnte.

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Francis Crick und James Watson

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Francis Crick (1916-2004) und James Watson (* 1928) entdeckten gemeinsam die Doppelhelixstruktur der DNA. die „Blaupause des Lebens“. Überraschenderweise war Watson, als am 25. April 1953 in „Nature“ erstmals Nachrichten über ihre Entdeckung veröffentlicht wurden, erst 25 Jahre alt, und Crick war, obwohl er etwas mehr als ein Jahrzehnt älter als Watson war, immer noch Doktorand. Nachdem ihre Entdeckung veröffentlicht worden war und die beiden Männer berühmt wurden, gingen sie getrennte Wege und sprachen selten miteinander. Dies kann teilweise auf Persönlichkeitskonflikte zurückzuführen sein. Obwohl viele Crick als gesprächig und dreist betrachteten, machte Watson die allererste Zeile seines berühmt
en Buches „The Double Helix“ (1968): „Ich habe Francis Crick noch nie in bescheidener Stimmung gesehen.“ Autsch!

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