Tiere und Natur

10 wichtigsten Dinosaurier Afrikas

Im Vergleich zu Eurasien sowie Nord- und Südamerika ist Afrika nicht besonders bekannt für seine Dinosaurierfossilien – aber die Dinosaurier, die während des Mesozoikums auf diesem Kontinent lebten, gehörten zu den wildesten auf dem Planeten. Hier ist eine Liste der 10 wichtigsten afrikanischen Dinosaurier, von Aardonyx bis Spinosaurus.

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Spinosaurus

Kabacchi / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Spinosaurus war der größte fleischfressende Dinosaurier, der je gelebt hat, sogar größer als Tyrannosaurus Rex. Mit seinem gesegelten Rücken und dem langen, schmalen, krokodilartigen Schädel (der wahrscheinlich Anpassungen an einen teilweise aquatischen Lebensstil darstellte) war Spinosaurus auch einer der markantesten. . Wie bei seinem übergroßen afrikanischen Theropoden Carcharodontosaurus (siehe Folie 5) wurden die ursprünglichen Fossilien von Spinosaurus bei einem Bombenangriff der Alliierten auf Deutschland im Zweiten Weltkrieg zerstört. Siehe 10 Fakten über Spinosaurus

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Aardonyx

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Neben seinem Ehrenplatz an der Spitze jeder vollständigen Liste von Dinosauriern von A bis Z war der kürzlich entdeckte Aardonyx einer der frühesten Prosauropoden und damit weit entfernt von den riesigen Sauropoden und Titanosauriern des späteren Mesozoikums abstammen. Der schlanke, eine halbe Tonne schwere Aardonyx stammt aus der frühen Jurazeit vor etwa 195 Millionen Jahren und war eine Zwischenstufe zwischen den zweibeinigen „Sauropodomorphen“, die ihm vorausgingen, und seinen riesigen Nachkommen, die mehrere zehn Millionen Jahre später entstanden waren.

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Ouranosaurus

Wikimedia Commons

Ouranosaurus war einer der wenigen identifizierten Hadrosaurier oder Dinosaurier mit Entenschnabel. die während der Kreidezeit in Nordafrika lebten. Er war auch einer der seltsamsten. Dieser mehrere Tonnen schwere Pflanzenfresser hatte eine Reihe von Stacheln, die aus seinem Rückgrat ragten und entweder ein Spinosaurus- ähnliches Segel oder einen fetten, kamelartigen Buckel (der eine wichtige Quelle für Ernährung und Flüssigkeitszufuhr gewesen wäre) getragen haben könnten ausgetrockneter Lebensraum). Angenommen, es war kaltblütig, hat Ouranosaurus sein Segel möglicherweise auch verwendet, um sich tagsüber aufzuwärmen und nachts überschüssige Wärme abzuleiten.

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Carcharodontosaurus

Sameer Prehistorica

Carcharodontosaurus, die „Eidechse des Weißen Hais“, teilte ihren afrikanischen Lebensraum mit dem noch größeren Spinosaurus (siehe Folie 2), war jedoch am engsten mit einem anderen gigantischen Theropoden Südamerikas verwandt, dem Giganotosaurus (ein wichtiger Hinweis auf die Verbreitung des Die Landmassen der Welt während des Mesozoikums (Südamerika und Afrika waren einst auf dem riesigen Kontinent Gondwana zusammengeschlossen). Leider wurde das ursprüngliche Fossil dieses Dinosauriers bei einem Bombenangriff auf Deutschland im Zweiten Weltkrieg zerstört. Siehe 10 Fakten über Carcharodontosaurus

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Heterodontosaurus

Wikimedia Commons / Public Domain

 

Der frühe Jura-Heterodontosaurus stellt ein wichtiges Zwischenstadium in der Dinosaurier-Evolution dar: Seine unmittelbaren Vorgänger waren alte Theropoden wie Eocursor (siehe nächste Folie), aber er hatte bereits begonnen, sich in Richtung Pflanzenfressen zu entwickeln. Das ist der Grund, warum diese „anders gezahnte Eidechse“ eine so verwirrende Reihe von Zähnen besaß, von denen einige scheinbar dazu geeignet waren, das Fleisch zu durchschneiden (obwohl sie wirklich auf schwer zu schneidender Vegetation zu finden waren) und andere Pflanzen zu zermahlen. Heterodontosaurus war trotz seiner frühen mesozoischen Abstammung ein ungewöhnlich kleiner Dinosaurier. nur etwa drei Fuß lang und 10 Pfund schwer.

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Eocursor

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Wie in Folie 5 erläutert , waren Südamerika und Afrika während der Trias beide Teile des Superkontinents Gondwana. Dies erklärt, warum, obwohl angenommen wird, dass sich die frühesten Dinosaurier in Südamerika vor etwa 230 Millionen Jahren entwickelt haben, im südlichen Afrika alte Theropoden wie der winzige zweibeinige Eocursor (griechisch für „Dawn Runner“) entdeckt wurden. Datierung auf „nur“ etwa 20 Millionen Jahre später. Der alles fressende Eocursor war wahrscheinlich ein enger Verwandter des ähnlich großen Heterodontosaurus, der auf der vorherigen Folie beschrieben wurde.

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Afrovenator

Wikimedia Commons

Obwohl es nicht annähernd so groß war wie die afrikanischen Theropoden Spinosaurus und Carcharodontosaurus. ist Afrovenator aus zwei Gründen wichtig: Erstens ist sein „Typfossil“ eines der vollständigsten Theropodenskelette, die jemals in Nordafrika entdeckt wurden (von den bekannten) Der amerikanische Paläontologe Paul Sereno) und zweitens scheint dieser räuberische Dinosaurier eng mit dem europäischen Megalosaurus verwandt zu sein , was jedoch mehr Beweise für die langsame Drift der Erdkontinente während des Mesozoikums darstellt.

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Suchomimus

Luis Rey

Suchomimus (griechisch für „Krokodilmimik“), ein enger Verwandter von Spinosaurus (siehe Folie 2), besaß eine ähnlich lange, krokodilartige Schnauze, obwohl ihm Spinosaurus ‚charakteristisches Segel fehlte. Sein schmaler Schädel, kombiniert mit seinen langen Armen, deutet darauf hin, dass Suchomimus ein hingebungsvoller Fischfresser war, was seine Verwandtschaft mit dem europäischen Baryonyx (einem der wenigen Spinosaurier, die außerhalb Südamerikas oder Afrikas leben) impliziert . Wie Spinosaurus mag auch Suchomimus ein versierter Schwimmer gewesen sein, obwohl direkte Beweise dafür vergleichsweise fehlen.

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Massospondylus

Nobu Tamura / Wikimedia Commons

 

Massospondylus, ein weiterer wichtiger Übergangsdinosaurier aus dem südlichen Afrika, war einer der ersten Prosauropoden. die bereits 1854 vom berühmten britischen Naturforscher Richard Owen benannt wurden. Dieser manchmal zweibeinige, manchmal vierbeinige Pflanzenfresser der frühen Jurazeit war ein alter Cousin der Sauropoden und Titanosaurier des späteren Mesozoikums und entwickelte sich selbst aus den frühesten Theropoden. die sich vor etwa 230 Millionen Jahren im angrenzenden Südamerika entwickelten .

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Vulcanodon

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Bardrock / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Obwohl nur wenige klassische Sauropoden im mesozoischen Afrika gelebt zu haben scheinen, ist dieser Kontinent mit den Überresten ihrer viel kleineren Vorfahren übersät. Eine der wichtigsten Entdeckungen in diesem Sinne ist Vulcanodon, ein relativ kleiner („nur“ etwa 20 Fuß langer und vier bis fünf Tonnen schwerer) Pflanzenfresser, der eine Position zwischen den frühesten Prosauropoden der Trias- und der frühen Jurazeit (z als Aardonyx und Massospondylus) und die riesigen Sauropoden und Titanosaurier der späten Jura- und Kreidezeit.

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