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Mosasaurus Fakten und Zahlen

Der Name Mosasaurus ( ausgesprochen MOE-zah-SORE-usis) leitet sich teilweise vom lateinischen Wort Mosa (Maas) ab, und die zweite Hälfte des Namens stammt vom Wort Sauros , griechisch für Eidechse. Diese ozeanische Kreatur stammt aus der späten Kreidezeit (vor 70 bis 65 Millionen Jahren). Zu den charakteristischen Merkmalen gehörten ein stumpfer, alligatorartiger Kopf, eine Flosse am Ende des Schwanzes und ein hydrodynamischer Körperbau. Es war groß – bis zu 50 Fuß lang und 15 Tonnen schwer – und ernährte sich von Fisch, Tintenfisch und Schalentieren.

 

Über Mosasaurus

Die Überreste des Mosasaurus wurden entdeckt, lange bevor die gebildete Gesellschaft etwas über Evolution, Dinosaurier oder Meeresreptilien wusste – in einer Mine in Holland im späten 18. Jahrhundert (daher der Name dieser Kreatur zu Ehren der nahe gelegenen Maas). Wichtig ist, dass die Entdeckung dieser Fossilien frühe Naturforscher wie Georges Cuvier dazu veranlasste, zum ersten Mal über die Möglichkeit des Aussterbens von Arten zu spekulieren, die angesichts des damals anerkannten religiösen Dogmas flogen . (Bis zur späten Aufklärung glaubten die meisten gebildeten Menschen, dass Gott alle Tiere der Welt in biblischen Zeiten erschuf und dass genau dieselben Tiere vor 5.000 Jahren existierten wie heute. Haben wir erwähnt, dass sie auch keine Vorstellung von tiefer geologischer Zeit hatten?) Diese Fossilien wurden unterschiedlich als zu Fischen, Walen und sogar Krokodilen gehörend interpretiert; Die naheliegendste Vermutung (vom niederländischen Naturforscher Adriaan Camper) war, dass es sich um riesige Monitoreidechsen handelte.

Es war Georges Cuvier, der feststellte, dass der furchterregende Mosasaurus ein riesiges Mitglied der Familie der als Mosasaurier bekannten Meeresreptilien war , die sich durch große Köpfe, kräftige Kiefer, stromlinienförmige Körper und hydrodynamische vordere und hintere Flossen auszeichneten. Mosasaurier waren nur entfernt mit den Pliosauriern und Plesiosauriern (Seeschlangen) verwandt, die ihnen vorausgingen (und die sie in der späten Kreidezeit weitgehend von der Dominanz der Weltmeere verdrängten ). Heute glauben Evolutionsbiologen, dass sie am engsten mit modernen Schlangen verwandt sind und Eidechsen überwachen. Die Mosasaurier selbst sind vor 65 Millionen Jahren zusammen mit ihren Cousins ​​von Dinosauriern und Flugsauriern ausgestorben. Zu diesem Zeitpunkt waren sie möglicherweise bereits der Konkurrenz durch besser angepasste Haie erlegen.

Wie bei vielen Tieren, die ganze Familien benannt haben, wissen wir vergleichsweise weniger über Mosasaurus als über besser attestierte Mosasaurier wie Plotosaurus und Tylosaurus . Die frühe Verwirrung über dieses Meeresreptil spiegelt sich in den verschiedenen Gattungen wider, denen es im Laufe des 19. Jahrhunderts zugeordnet wurde, darunter (tief durchatmen) Batrachiosaurus , Batrachotherium , Drepanodon , Lesticodus , Baseodon , Nectoportheus und Pterycollosaurus . Es gab auch fast 20 benannte Mosasaurus- Arten , die allmählich auf der Strecke blieben, da ihre fossilen Exemplare anderen Mosasaurier-Gattungen zugeordnet wurden. Heute sind nur noch die Typusarten M. hoffmanni und vier weitere übrig .

Übrigens mag dieser Hai verschluckende Mosasaurus im Film „Jurassic World“ beeindruckend erscheinen (sowohl für Leute im fiktiven Park als auch für Leute im realen Kinopublikum), aber er ist völlig maßstabsgetreu: Ein realer, Der 15-Tonnen- Mosasaurus wäre um eine Größenordnung kleiner und viel weniger beeindruckend gewesen als seine filmische Darstellung – und mit ziemlicher Sicherheit nicht in der Lage gewesen, einen gigantischen Indominus-Rex ins Wasser zu ziehen.

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