Tiere und Natur

Mosasaurier: Die tödlichen Meeresreptilien

Obwohl sie technisch gesehen keine Dinosaurier waren, nehmen die als Mosasaurier bekannten Meeresreptilien einen einzigartigen Platz in der paläontologischen Geschichte ein: Es war die Entdeckung eines Mosasaurus- Exemplars im Jahr 1764 in einem niederländischen Steinbruch, die Wissenschaftler zu der Erkenntnis brachte, dass Arten aussterben könnten (und dass die Erde schon lange vor biblischen Zeiten von einigen sehr seltsamen Kreaturen bevölkert war). Mosasaurus („Eidechse aus der Maas“) wurde bald vom bekannten Naturforscher Georges Cuvier benannt, und der allgemeine Name „Mosasaurier“ wurde anderen Mitgliedern dieser alten Familie zugeordnet .

In evolutionärer Hinsicht unterschieden sich Mosasaurier von drei anderen berühmten Gruppen von Meeresreptilien, Ichthyosauriern („Fischeidechsen“), langhalsigen Plesiosauriern und kurzhalsigen Pliosauriern. Diese schlanken Raubtiere der Reptilien waren möglicherweise für das Aussterben der Ichthyosaurier bis zum Ende der Kreidezeit verantwortlich (nicht unbedingt, indem sie sie aßen, sondern indem sie um Nahrung konkurrierten), und ihre schnellen, beweglichen, hydrodynamischen Konstruktionen gaben Plesiosaurier und Pliosaurier rennen um ihr Geld. Im Wesentlichen beherrschten Mosasaurier die Meere etwa 20 Millionen Jahre lang, bis das K / T-Aussterben vor 65 Millionen Jahren die meisten riesigen Reptilien (und alle marinen Sorten) vom Erdboden vertrieb.

 

Mosasaurier Evolution

Es wäre zwar verlockend zu spekulieren, dass sich Mosasaurier aus Ichthyosauriern und Plesiosauriern entwickelt haben, dies scheint jedoch nicht der Fall zu sein. Die jüngste Entdeckung des kleinen, amphibischen Dallasaurus, der sowohl schwimmen als auch an Land gehen konnte, deutet darauf hin, dass sich Mosasaurier aus frühen Kreide-Reptilien entwickelt haben, deren Aussehen modernen Monitoreidechsen sehr ähnlich ist (ein weiterer Übergangskandidat ist der Europäische Aigialosaurus). Weniger sicher ist die vorgeschlagene evolutionäre Beziehung zwischen alten Mosasauriern und modernen Schlangen; Die beiden Reptilienfamilien teilen schlanke Körperpläne, schuppige Haut und die Möglichkeit, den Mund extra weit zu öffnen, aber der Rest ist umstritten.

In geologischer Hinsicht ist eines der merkwürdigen Dinge an Mosasauriern, dass ihre Fossilien dazu neigen, weit im Landesinneren aufzutauchen, insbesondere im Westen der Vereinigten Staaten und im Inneren Westeuropas sowie auf anderen Kontinenten. In den USA lag dies daran, dass in der Kreidezeit ein Großteil Nordamerikas vom „Great Interior Sea“ (oder dem Sundance Sea, wie es auch genannt wird) bedeckt war, einem breiten, aber flachen Gewässer, das überschwemmte große Teile des heutigen Kansas, Nebraska und Colorado. Allein in Kansas wurden drei große Mosasauriergattungen hervorgebracht: Tylosaurus. Platecarpus und Clidastes.

 

Mosasaurier-Lebensstile

Wie bei einer so langlebigen Familie von Meeresreptilien zu erwarten war, waren nicht alle Mosasaurier in derselben Gewichtsklasse oder ernährten sich gleich. Die größten Individuen von Mosasaurus erreichten eine Länge von 50 Fuß und ein Gewicht von ungefähr 15 Tonnen, aber andere Gattungen waren erheblich schlanker: Tylosaurus zum Beispiel packte nur etwa sieben Tonnen in seine Länge von 35 Fuß und Platecarpus (gemessen an seinen fossilen Überresten) , der häufigste Mosasaurier Nordamerikas) war nur etwa 14 Fuß lang und einige hundert Pfund.

Warum diese Variationen? In Analogie zu modernen Meeresräubern wie dem Weißen Hai ist es wahrscheinlich, dass größere Mosasaurier-Gattungen wie Mosasaurus und Hainosaurus sich an ihren Mit-Mosasauriern und Meeresreptilien ernährten, während kleinere Arten wie Clidastes mit relativ harmlosen prähistorischen Fischen auskommen . Und nach den runden, kieseligen Formen ihrer Zähne zu urteilen, scheinen andere Mosasaurier wie Globidens und Prognathodon darauf spezialisiert zu sein, geschälte Beute zu verschlingen, von kleinen Mollusken und Ammoniten bis zu größeren (und härteren) Meeresschildkröten.

Zum Zeitpunkt ihres Aussterbens waren Mosasaurier einer zunehmenden Konkurrenz durch prähistorische Haie ausgesetzt. ein gutes Beispiel dafür war Cretoxyrhina (auch bekannt als „Ginsu-Hai“). Einige dieser Haie waren nicht nur schlanker, schneller und bösartiger als Tylosaurus und Globidens, sondern möglicherweise auch schlauer. Das Massensterben mariner Reptilien nach dem K / T-Aussterben ermöglichte es den Haien, den neuen Apex-Raubtieren, sich im Laufe des Känozoikums zu immer größeren Größen zu entwickeln . Der Höhepunkt dieses Trends war der wirklich enorme (bis zu 50 Fuß lange und 50 Tonnen) Megalodon .

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