Geschichte & Kultur

Morrill-Tarif die wahre Ursache des Bürgerkriegs?

Im Laufe der Jahre haben einige Leute behauptet, die wahre Ursache des amerikanischen Bürgerkriegs sei ein allgemein vergessenes Gesetz gewesen, das Anfang 1861 verabschiedet wurde, der Morrill-Tarif. Dieses Gesetz, das Importe in die Vereinigten Staaten besteuerte, soll den südlichen Staaten gegenüber so unfair gewesen sein, dass es sie veranlasste, aus der Union auszutreten.

Diese Interpretation der Geschichte ist natürlich umstritten. Sie ignoriert bequemerweise das Thema der Versklavung, das in den zehn Jahren vor dem Bürgerkrieg zum dominierenden politischen Thema in Amerika geworden war.

Die einfache Antwort auf häufig gestellte Fragen zum Morrill-Tarif lautet also: Nein, es war nicht die „wahre Ursache“ des Bürgerkriegs.

Und Menschen, die einen Zoll beanspruchen, der den Krieg verursacht hat, scheinen zu versuchen, die Tatsache zu verschleiern, wenn nicht zu ignorieren, dass die Versklavung das zentrale Thema der Sezessionskrise Ende 1860 und Anfang 1861 war. In der Tat jeder, der in den 1850er Jahren in Amerika veröffentlichte Zeitungen untersucht Ich werde sofort sehen, dass die Versklavung ein wichtiges Thema der Debatte war.

Die ständig eskalierenden Spannungen über die Versklavung waren in Amerika sicherlich kein obskures oder Nebenproblem gewesen.

Der Morrill-Tarif existierte jedoch. Und es war ein umstrittenes Gesetz, als es 1861 verabschiedet wurde. Es empörte die Menschen im amerikanischen Süden sowie die Geschäftsinhaber in Großbritannien, die mit den südlichen Staaten Handel trieben.

Und es ist wahr, dass der Tarif zeitweise in Sezessionsdebatten im Süden kurz vor dem Bürgerkrieg erwähnt wurde. Aber die Behauptung, der Tarif habe den Krieg provoziert, wäre eine enorme Strecke.

 

Was war der Morrill-Tarif?

Der Morrill-Tarif wurde vom US-Kongress verabschiedet und am 2. März 1861 von Präsident James Buchanan unterzeichnet , zwei Tage bevor Buchanan sein Amt niederlegte und Abraham Lincoln eingeweiht wurde. Das neue Gesetz hat einige wesentliche Änderungen bei der Festsetzung der Zölle auf Waren, die in das Land einreisen, vorgenommen und auch die Steuersätze angehoben.

Der neue Tarif wurde von Justin Smith Morrill, einem Kongressabgeordneten aus Vermont, geschrieben und gesponsert. Es wurde allgemein angenommen, dass das neue Gesetz Industrien mit Sitz im Nordosten begünstigte und die südlichen Staaten bestrafen würde, die stärker von aus Europa importierten Waren abhängig waren.

Die südlichen Staaten waren stark gegen den neuen Tarif. Besonders unbeliebt war der Morrill-Tarif auch in England, wo Baumwolle aus dem amerikanischen Süden importiert und Waren in die USA exportiert wurden

Die Idee eines Tarifs war eigentlich nichts Neues. Die Regierung der Vereinigten Staaten hatte erstmals 1789 einen Zolltarif erlassen, und eine Reihe von Zolltarifen war im frühen 19. Jahrhundert das Gesetz des Landes gewesen.

Wut im Süden über einen Tarif war auch nichts Neues. Jahrzehnte zuvor hatte der berüchtigte  Abscheulichkeitstarif  die Bewohner des Südens verärgert und die Nullifizierungskrise ausgelöst .

 

Lincoln und der Morrill-Tarif

Es wurde manchmal behauptet, Lincoln sei für den Morill-Tarif verantwortlich. Diese Idee hält einer Prüfung nicht stand.

Die Idee eines neuen protektionistischen Tarifs kam im Wahlkampf von 1860 auf. und Abraham Lincoln als republikanischer Kandidat unterstützte die Idee eines neuen Tarifs. Der Tarif war in einigen Bundesstaaten, insbesondere in Pennsylvania, ein wichtiges Thema, wo er für Fabrikarbeiter in verschiedenen Branchen als vorteilhaft angesehen wurde. Aber der Tarif war während der Wahlen kein großes Thema, das natürlich von dem großen Thema der Zeit, der Versklavung, dominiert wurde.

Die Popularität des Tarifs in Pennsylvania trug dazu bei, die Entscheidung des aus Pennsylvania stammenden Präsidenten Buchanan zu beeinflussen, das Gesetz zu unterzeichnen. Obwohl er oft beschuldigt wurde, ein „Teiggesicht“ zu sein, ein Nordländer, der oft eine Politik unterstützte, die den Süden begünstigte, trat Buchanan für die Interessen seines Heimatstaates ein, den Morrill-Tarif zu unterstützen.

Darüber hinaus hatte Lincoln nicht einmal ein öffentliches Amt inne, als der Morrill-Tarif vom Kongress verabschiedet und von Präsident Buchanan gesetzlich unterzeichnet wurde. Es ist wahr, dass das Gesetz früh in Lincolns Amtszeit in Kraft trat, aber jede Behauptung, dass Lincoln das Gesetz zur Bestrafung des Südens geschaffen hat, wäre nicht logisch.

 

War Fort Sumter ein „Steuererhebungsfort“?

Es gibt einen historischen Mythos, der manchmal im Internet verbreitet wird, dass Fort Sumter im Hafen von Charleston, dem Ort, an dem der Bürgerkrieg begann, wirklich ein „Steuererhebungsfort“ war. Und so waren die Eröffnungsaufnahmen des Aufstands der sklavenfreundlichen Staaten im April 1861 irgendwie mit dem neu erlassenen Morrill-Tarif verbunden.

Der Angriff auf Fort Sumter.Getty Images

 

Erstens hatte Fort Sumter nichts mit „Steuererhebung“ zu tun. Das Fort war nach dem Krieg von 1812 für die Küstenverteidigung gebaut worden. In diesem Konflikt wurde die Stadt Washington DC niedergebrannt und Baltimore von einer britischen Flotte beschossen. Die Regierung gab eine Reihe von Forts in Auftrag, um die wichtigsten Häfen zu schützen, und der Bau des Fort Sumter begann 1829, unabhängig von jeglichen Tarifgesprächen.

Und der Konflikt um Fort Sumter. der im April 1861 seinen Höhepunkt fand, begann tatsächlich im vergangenen Dezember, Monate bevor der Morrill-Tarif zum Gesetz wurde.

Der Kommandeur der Bundesgarnison in Charleston, der sich vom Sezessionsfieber bedroht fühlte, das die Stadt überholte, verlegte seine Truppen am Tag nach Weihnachten 1860 nach Fort Sumter. Bis zu diesem Zeitpunkt war das Fort im Wesentlichen menschenleer. Es war sicherlich keine „Steuereinzugsfestung“.

 

Hat der Tarif die Pro-Sklaverei-Staaten veranlasst, abzutreten?

Nein, die Sezessionskrise begann wirklich Ende 1860 und wurde durch die Wahl von Abraham Lincoln ausgelöst . Politiker in den sklavenfreundlichen Staaten waren empört über Lincolns Wahlsieg. Die Republikanische Partei, die Lincoln nominiert hatte, war Jahre zuvor als Partei gegen die Ausbreitung der Versklavung gegründet worden.

Es ist wahr, dass Erwähnungen des „Morrill-Gesetzes“, wie der Tarif genannt wurde, bevor er zum Gesetz wurde, während des Sezessionsübereinkommens in Georgien im November 1860 auftauchten. Erwähnungen des vorgeschlagenen Zollgesetzes waren jedoch ein Randthema des viel größeren Problems von Versklavung und die Wahl von Lincoln.

Sieben der Staaten, die die Konföderation bilden sollten, traten zwischen Dezember 1860 und Februar 1861 vor der Verabschiedung des Morrill-Tarifs aus der Union aus. Nach dem Angriff auf Fort Sumter im April 1861 würden sich vier weitere Staaten zurückziehen.

Während in den verschiedenen Sezessionserklärungen Erwähnungen von Zöllen und Steuern zu finden sind, wäre es ziemlich schwierig zu sagen, dass die Frage der Zölle und insbesondere des Morrill-Tarifs die „wahre Ursache“ des Bürgerkriegs war.

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