Sozialwissenschaften

Monte Alban – Hauptstadt der zapotekischen Zivilisation

Monte Albán ist der Name der Ruinen einer alten Hauptstadt, die sich an einem seltsamen Ort befindet: auf dem Gipfel und den Schultern eines sehr hohen, sehr steilen Hügels mitten im semiariden Tal von Oaxaca im mexikanischen Bundesstaat Oaxaca. Monte Alban, eine der am besten untersuchten archäologischen Stätten Amerikas, war von 500 v. Chr. Bis 700 n. Chr. Die Hauptstadt der zapotekischen Kultur und erreichte zwischen 300 und 500 n. Chr. Eine Spitzenbevölkerung von über 16.500

Die Zapoteken waren Maisbauern und machte unverwechselbare Tongefäße; Sie handelten mit anderen Zivilisationen in Mesoamerika, einschließlich Teotihuacan und der Mixtec-Kultur. und vielleicht der klassischen Maya-Zivilisation. Sie hatten ein Marktsystem für die Verteilung von Waren in die Städte und bauten wie viele mesoamerikanische Zivilisationen Ballplätze für rituelle Spiele mit Gummibällen.

 

Chronologie

    • 900–1300 n. Chr. ( Epiklassisch / früh postklassisch. Monte Albán IV), Monte Alban stürzt um 900 n. Chr. Im Oaxaca-Tal mit einer stärker zerstreuten Siedlung ein
    • 500–900 n. Chr. (Spätklassiker, Monte Albán IIIB), langsamer Niedergang des Monte Alban, da er und andere Städte als unabhängige Stadtstaaten etabliert sind, der Zustrom von Mixtec-Gruppen ins Tal
    • 250–500 n. Chr. (Frühklassik, Monte Albán IIIA), Goldenes Zeitalter des Monte Alban, Architektur auf dem Hauptplatz formalisiert; Oaxaca Barrio in Teotihuacan gegründet
    • 150 v. Chr. – 250 n. Chr. (Terminal Formative, Monte Albán II), Unruhen im Tal, Aufstieg des zapotekischen Staates mit dem Zentrum am Monte Albán, Stadt mit einer Fläche von etwa 416 Hektar und einer Bevölkerung von 14.500 Einwohnern
    • 500–150 v. Chr. (Spätformativ, Monte Alban I), Oaxaca-Tal als eine einzige politische Einheit integriert, Stadt auf 442 ha (1.092 ac) vergrößert und 17.000 Einwohner, weit über ihre Fähigkeit hinaus, sich selbst zu ernähren
    • 500 v. Chr. (Middle Formative), Monte Alban, gegründet von den wichtigsten Herrschern aus San Jose Mogote und anderen im Etla-Tal, umfasst das Gebiet etwa 324 ha (800 ac) und eine Bevölkerung von etwa 5.000 Menschen

 

Die früheste mit der zapotekischen Kultur verbundene Stadt war San José Mogoté im Etla-Arm des Oaxaca-Tals und wurde zwischen 1600 und 1400 v. Chr. Gegründet. Archäologische Beweise deuten darauf hin, dass Konflikte in San José Mogoté und anderen Gemeinden im Etla-Tal entstanden sind Etwa 500 v. Chr. aufgegeben, zur gleichen Zeit, als Monte Albán gegründet wurde.

 

Gründung des Monte Alban

Die Zapoteken bauten ihre neue Hauptstadt an einem seltsamen Ort, wahrscheinlich teilweise als Verteidigungsmaßnahme aufgrund von Unruhen im Tal. Die Lage im Tal von Oaxaca befindet sich auf einem hohen Berg weit über und inmitten von drei bevölkerungsreichen Talarmen. Der Monte Alban war weit entfernt vom nächsten Wasser, 4 Kilometer entfernt und 400 Meter über ihm, sowie von allen landwirtschaftlichen Feldern, die ihn gestützt hätten. Es besteht die Möglichkeit, dass sich die Wohnbevölkerung von Monte Alban hier nicht dauerhaft befand.

Eine Stadt, die so weit von der Hauptbevölkerung entfernt ist, die sie bedient, wird als „zerlegte Hauptstadt“ bezeichnet, und Monte Albán ist eine der wenigen in der Antike bekannten zerlegten Hauptstädte. Der Grund, warum die Gründer von San Jose ihre Stadt auf die Spitze des Hügels verlegten, war möglicherweise die Verteidigung, aber vielleicht auch ein bisschen Öffentlichkeitsarbeit – ihre Strukturen sind an vielen Stellen von den Talarmen aus zu sehen.

 

Aufstieg und Fall

Das goldene Zeitalter von Monte Alban entspricht der Maya-Klassik, als die Stadt wuchs und Handels- und politische Beziehungen zu vielen regionalen und Küstengebieten unterhielt. Zu den expansiven Handelsbeziehungen gehörte Teotihuacan, wo sich im Oaxaca-Tal geborene Menschen in einem Viertel niederließen, einem von mehreren ethnischen Barrios in dieser Stadt. Zapotekische kulturelle Einflüsse wurden in frühklassischen Puebla-Gebieten östlich des heutigen Mexiko-Stadt und bis zum Golfküstenstaat Veracruz festgestellt, obwohl direkte Beweise für die an diesen Orten lebenden Oaxacaner noch nicht identifiziert wurden.

Die Machtzentralisierung am Monte Alban nahm während der klassischen Periode ab, als ein Zustrom von Mixtec-Populationen eintraf. Mehrere regionale Zentren wie Lambityeco, Jalieza, Mitla und Dainzú-Macuilxóchitl wurden in der späten Klassik / frühen postklassischen Zeit zu unabhängigen Stadtstaaten. Keines davon entsprach der Größe des Monte Alban auf seiner Höhe.

 

Monumentale Architektur am Monte Alban

Der Standort Monte Albán weist mehrere denkwürdige architektonische Merkmale auf, darunter Pyramiden, Tausende landwirtschaftlicher Terrassen und lange tiefe Steintreppen. Ebenfalls noch heute zu sehen sind Los Danzantes, über 300 zwischen 350 und 200 v. Chr. Geschnitzte Steinplatten mit lebensgroßen Figuren, die Porträts von getöteten Kriegsgefangenen zu sein scheinen.

Das Gebäude J. das von einigen Gelehrten als astronomisches Observatorium interpretiert wird, ist in der Tat eine sehr merkwürdige Struktur ohne rechte Winkel am Außengebäude – seine Form könnte eine Pfeilspitze darstellen – und ein Labyrinth von engen Tunneln im Inneren.

 

Monte Albáns Bagger und Besucher

Die Ausgrabungen am Monte Albán wurden von den mexikanischen Archäologen Jorge Acosta, Alfonso Caso und Ignacio Bernal durchgeführt, ergänzt durch Untersuchungen des US-amerikanischen Archäologen Kent Flannery, Richard Blanton, Stephen Kowalewski, Gary Feinman, Laura Finsten und Linda Nicholas über das Tal von Oaxaca. Zu den jüngsten Studien gehören die bioarchäologische Analyse von Skelettmaterialien sowie ein Schwerpunkt auf dem Zusammenbruch des Monte Alban und der spätklassischen Umstrukturierung des Oaxaca-Tals in unabhängige Stadtstaaten.

Heute beeindruckt der Ort mit seinem riesigen rechteckigen Platz mit Pyramidenplattformen an der Ost- und Westseite. Massive Pyramidenstrukturen markieren die Nord- und Südseite des Platzes, und das mysteriöse Gebäude J liegt in der Nähe seines Zentrums. Monte Alban wurde 1987 in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen .

Quellen

 

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