Geographie

Montana National Parks: Viehbarone, Vulkane

Die Montana-Nationalparks feiern die weiten Ebenen und die Gletscherlandschaft der Rocky Mountains sowie die Geschichte des Pelzhandels, der Viehbarone und der Kämpfe zwischen den Bewohnern der amerikanischen Ureinwohner und der Migrationswelle der Euro-Amerikaner aus dem Osten.

Karte der US-Nationalparks in Montana. National Park Service

Es gibt acht Nationalparks, Denkmäler, Wanderwege und historische Stätten, die teilweise oder vollständig in den Bundesstaat Montana fallen und dem United States National Park Service gehören oder von diesem verwaltet werden. Fast sechs Millionen Besucher kommen jedes Jahr in die Parks.

 

Big Hole National Battlefield

Belagerungsgebietspfad Big Hole National Battlefield, das an eine berühmte Schlacht von 1877 zwischen Nez Perce-Indianern und US-Truppen erinnert. Stephen Saks / Lonely Planet Images / Getty Images

Das Big Hole National Battlefield in der Nähe von Wisdom, Montana, und Teil des Nez Perce National Historical Park, ist der Erinnerung an die Schlacht zwischen den US-Streitkräften und der indianischen Gruppe Nez Perce (nimí · pu · in Nez Perce) gewidmet Sprache).

Die entscheidende Schlacht in Big Hole fand am 9. August 1877 statt, als das von Oberst John Gibbon angeführte US-Militär im Morgengrauen ein Lager von Nez Perce angriff, während sie im Big Hole-Tal schliefen. Über 800 Nez Perce und 2.000 Pferde durchquerten das Bitterroot-Tal und lagerten am 7. August im „Big Hole“. Gibbon schickte 17 Offiziere, 132 Männer und 34 Bürger zum Angriff, die jeweils mit 90 Schuss Munition bewaffnet waren. und eine Haubitze und ein Maultier mit weiteren 2.000 Runden folgten ihnen den Weg hinunter. Bis zum 10. August waren fast 90 Nez Perce zusammen mit 31 Soldaten und Freiwilligen tot. Das Big Hole National Battlefield wurde geschaffen, um alle zu ehren, die dort gekämpft haben und gestorben sind.

Big Hole ist das höchste und breiteste der breiten Gebirgstäler im Westen von Montana, einem Tal, das die Pioneer Mountains entlang seines östlichen Randes von der südlichen Bitterroot Range im Westen trennt. Das weite Tal wurde von alten vulkanischen Kräften geschaffen und wird von Basaltgesteinsmassen unterlegt, die von 14.000 Fuß Sediment bedeckt sind. Seltene und empfindliche Arten im Park sind Lemhi Penstemon Flower und Camas, eine Zwiebel produzierende Lilie, die vom Nez Perce als Nahrung verwendet wurde. Zu den Tieren im Park gehören die Westkröte, der schnelle Fuchs und der graue Wolf des nördlichen Rocky Mountain. Viele Vögel ziehen durch, darunter Weißkopfseeadler, Regenpfeifer und große graue und boreale Eulen.

 

Nationales Erholungsgebiet Bighorn Canyon

Pryor Berge und Fluss, der sich durch eine Schlucht windet, Bighorn Canyon Nationales Erholungsgebiet, Montana. Sierralara / Getty Images

Das Bighorn Canyon National Recreation Area befindet sich im südöstlichen Viertel von Montana und erstreckt sich bis nach Wyoming. Es bewahrt 120.000 Morgen im Bighorn River Valley, einschließlich des durch den Afterbay Dam geschaffenen Sees.

Die Canyons in Bighorn sind zwischen 1.000 und 2.500 Fuß tief und in Ablagerungen aus der Jurazeit geschnitten, wodurch Fossilien und Fossilienspuren freigelegt werden. Die Canyons bieten eine abwechslungsreiche Landschaft aus Wüstenstrauchland, Wacholderwald, Bergmahagoniwald, Beifußsteppe, Beckengrünland, Ufer- und Nadelwald.

Der Bad Pass Trail durch den Park wird seit mehr als 10.000 Jahren genutzt und ist durch 500 Steinhaufen gekennzeichnet, die sich über 13 Meilen erstrecken. Ab dem frühen 18. Jahrhundert zogen die Absarokaa (oder Krähe) in das Bighorn-Land und machten es zu ihrer Heimat. Der erste Europäer, der das Tal betrat und eine Beschreibung hinterließ, war François Antoine Larocque, ein französisch-kanadischer Pelzhändler und Angestellter der British Northwest Company, direkter Konkurrent der Lewis- und Clark-Expedition.

 

Fort Union Trading Post Nationale historische Stätte

Innerhalb der Mauern des Fort Union Trading Post, des dominierenden Pelzhandelspostens am Upper Missouri River, 1828-1867, North Dakota und Montana. Charney / iStock / Getty Images

Die nationale historische Stätte des Fort Union Trading Post, die an der Kreuzung der Flüsse Yellowstone und Missouri nach North Dakota führt, feiert die frühe historische Periode in den nördlichen Great Plains. Fort Union wurde auf Ersuchen der Assiniboine-Nation gebaut, und der Handelsposten war überhaupt kein Fort, sondern ein einzigartig vielfältiges, friedliches und produktives soziales und kulturelles Umfeld.

Die Prärie-, Grünland- und Auenumgebung im Park ist ein wichtiger Flugweg für die saisonale Passage einer Reihe von Zugvögeln, darunter Kanadagänse, weiße Pelikane sowie Stein- und Weißkopfseeadler. Kleinere Vogelarten sind amerikanischer Stieglitz, Lazuli-Ammer, schwarzköpfiger Kernbeißer und Kiefernzeisig.

 

Gletscher-Nationalpark

Ziegen stehen auf einem Aussichtspunkt über einem türkisfarbenen See in den Bergen des Glacier National Park. Jordan Siemens / Taxi / Getty Images

Im Glacier National Park in der Lewis Range der Rocky Mountains im Nordwesten von Montana an der Grenze zu Alberta und British Columbia können Besucher eine seltene Gletscherumgebung erleben.

Ein Gletscher ist ein aktiver Eisfluss, der sich im Laufe der Jahre ändert. Die heutigen Gletscher im Park sind schätzungsweise mindestens 7.000 Jahre alt und haben Mitte des 19. Jahrhunderts während der Kleinen Eiszeit ihren Höhepunkt erreicht. Millionen von Jahren zuvor, während einer großen Eiszeit, die als Pleistozän bekannt ist, bedeckte genug Eis die nördliche Hemisphäre, um den Meeresspiegel um 300 Fuß zu senken. An Orten in der Nähe des Parks war das Eis eine Meile tief. Das Pleistozän endete vor rund 12.000 Jahren.

Die Gletscher haben einzigartige Landschaften geschaffen, breite U-förmige Täler, hängende Täler mit Wasserfällen, sägezahnförmige schmale Grate, die als Aretes bezeichnet werden, und Eisschalen-Becken, die als Cirques bezeichnet werden. Paternoster-Seen – eine Reihe kleiner Tarns in einer Linie, die einer Perlenkette oder einem Rosenkranz ähnelt – sind im Park zu finden, ebenso wie endständige und seitliche Moränen, Landformen, die aus Gletschern bestehen, bis sie von angehaltenen und schmelzenden Gletschern zurückgelassen werden.

Bei seiner Gründung im Jahr 1910 hatte der Park über 100 aktive Gletscher in den verschiedenen Gebirgstälern. Bis 1966 waren nur noch 35 übrig, und ab 2019 sind es nur noch 25. Schneelawinen, Eisflussdynamik und Schwankungen der Eisdicke führen dazu, dass einige Gletscher schneller schrumpfen als andere, aber eines ist sicher: Alle Gletscher sind seitdem zurückgegangen 1966. Der im Glacier National Park erkennbare Rückzugstrend ist auch auf der ganzen Welt zu beobachten, ein unwiderlegbarer Beweis für die globale Erwärmung.

 

Grant-Kohrs Ranch Nationale historische Stätte

Weiße Lattenzäune umgeben das Grant-Kohrs Historical Ranch House in der Nähe der Deer Lodge in Montana, USA. Kevin R. Morris / Corbis / VCG / Getty Images

Die National Historic Site der Grant-Kohrs Ranch im Zentrum von Montana, westlich von Helena, bewahrt das Hauptquartier eines 10 Millionen Hektar großen Viehimperiums, das Mitte des 19. Jahrhunderts vom kanadischen Pelzhändler John Francis Grant gegründet und vom dänischen Seemann Carsten Conrad Kohrs im Jahr 1915 erweitert wurde die 1880er Jahre.

Euroamerikanische Viehbarone wie Grant und Kohrs wurden in die großen Ebenen gezogen, weil das Land offen und nicht eingezäunt war und das Vieh – zunächst aus Europa importierte englische Kurzhornrassen – sich von Haufengras ernähren und dann auf neue Weiden ziehen konnte, wenn die alte Gebiete waren überweidet. Hindernisse dafür waren die Bewohner der amerikanischen Ureinwohner und die riesigen Bisonherden, die beide Mitte des 19. Jahrhunderts überwunden wurden.

Bis 1885 war die Viehzucht die größte Industrie in den Hochebenen, und als sich die Ranches vermehrten und die nördlichen Herden wuchsen, kam eine vorhersehbare Konsequenz: Überweidung. Darüber hinaus tötete ein Dürre-Sommer, gefolgt vom heftigen Winter 1886/87, schätzungsweise ein Drittel bis die Hälfte aller Rinder in den nördlichen Ebenen.

Heute ist der Standort Grant-Kohrs eine funktionierende Ranch mit einer kleinen Herde von Rindern und Pferden. Die Pionier-Ranch-Gebäude (Bunkhouse, Scheunen und Hauptresidenz) mit originalen Möbeln erinnern an ein wichtiges Kapitel in der Geschichte des Westens.

 

Little Bighorn Battlefield National Monument

Die Truppen von Captain Benteen und Major Reno hielten die Sioux- und Cheyenne-Indianer in der Schlacht von Little Bighorn 1876 in einem Verschanzungsgebiet am Little Bighorn River zurück. Kevin R. Morris / Corbis / VCG / Getty Images

Das Little Bighorn Battlefield National Monument im Südosten von Montana in der Nähe der Crow Agency erinnert an die Mitglieder der 7. Kavallerie der US-Armee sowie an die Stämme Lakota und Cheyenne, die dort bei einem der letzten bewaffneten Bemühungen der Stämme um die Erhaltung ihrer Lebensweise starben.

Am 25. und 26. Juni 1876 starben 263 Soldaten, darunter Oberstleutnant George A. Custer und Angehörige der US-Armee, im Kampf gegen mehrere tausend Lakota- und Cheyenne-Krieger, angeführt von Sitting Bull, Crazy Horse und Wooden Leg. Schätzungen zufolge sterben etwa 30 Krieger, sechs Frauen und vier Kinder an den Todesfällen der amerikanischen Ureinwohner. Diese Schlacht war Teil einer viel größeren strategischen Kampagne der US-Regierung, die die Kapitulation der nicht reservierten Lakota und Cheyenne erzwingen sollte.

Die Schlacht am Little Bighorn symbolisiert das Zusammentreffen zweier sehr unterschiedlicher Kulturen: der Büffel- / Pferdekultur der Stämme der nördlichen Ebenen und der hochindustriellen / landwirtschaftlichen Kultur der USA, die von Osten her rasch voranschritt. Der Standort Little Bighorn umfasst 765 Morgen Grasland und einen relativ ungestörten Lebensraum in Strauchsteppen.

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