Geschichte & Kultur

Medusa, Hydra und andere Monster aus der griechischen Mythologie

Die griechische Mythologie ist voller fantastischer Kreaturen. Die Legenden erzählen die Geschichten von Helden und Göttern sowie die Monster um sie herum. Acht dieser Monster werden hier beschrieben.

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Cerberus

Grafissimo / Getty Images

 

Der Hund des Hades wird manchmal mit zwei Köpfen und verschiedenen Körperteilen gezeigt, aber die bekannteste Form ist der dreiköpfige Cerberus. Während Cerberus, eines von Echidnas Kindern, so heftig sein soll, dass die Götter ihn fürchten und fleischfressend sind, ist er ein Wachhund im Land der bereits Toten.

Eine der  Arbeiten des Herkules war es, Cerberus zu holen. Im Gegensatz zu den verheerenden Monstern auf dem Land, die Herkules zerstörte, hat Cerberus niemandem Schaden zugefügt, sodass Herkules keinen Grund hatte, ihn zu töten. Stattdessen wurde Cerberus auf seinen Wachposten zurückgebracht.

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Zyklop

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In der Odyssee befinden sich Odysseus und seine Männer im Land der Kinder von Poseidon, den Zyklopen (Zyklopen). Diese Riesen mit einem runden Auge in der Mitte ihrer Stirn betrachten die Nahrung des Menschen. Nachdem Odysseus die Essgewohnheiten von Polyphem und seine morgendlichen Routinen miterlebt hat , findet er für sich und seine überlebenden Anhänger einen Ausweg aus dem Höhlengefängnis. Um zu entkommen, müssen sie sicherstellen, dass die Zyklopen sie nicht unter den Bäuchen der Schafherde sehen können, die Polyphem sorgfältig pflegt. Odysseus stößt Polyphem mit einem scharfen Stock in das Auge.

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Sphinx

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Die Sphinx ist am bekanntesten aus überlebenden Denkmälern aus dem alten Ägypten, aber sie taucht auch im griechischen Mythos in der Stadt Theben in der Geschichte von Ödipus auf. Diese Sphinx, eine Tochter von Typhon und Echidna, hatte den Kopf und die Brust einer Frau, Vogelflügel, Löwenklauen und den Körper eines Hundes. Sie bat Passanten, ein Rätsel zu lösen. Wenn sie versagten, zerstörte oder verschlang sie sie. Ödipus kam an der Sphinx vorbei, indem er ihre Frage beantwortete. Vermutlich hat das sie zerstört (oder sie hat sich von einer Klippe geworfen), und deshalb taucht sie in der griechischen Mythologie nicht wieder auf.

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Meduse

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Zumindest in einigen Berichten war Medusa einst eine schöne Frau, die unwissentlich die Aufmerksamkeit des Meeresgottes Poseidon auf sich zog. Als der Gott sich mit ihr paaren wollte, waren sie im Tempel der Athene. Athena war wütend. Wie immer, als sie die sterbliche Frau beschuldigte, bekam sie Rache, indem sie Medusa in ein Monster verwandelte, das so schrecklich war, dass ein einziger Blick auf ihr Gesicht einen Mann in Stein verwandeln würde.

Selbst nachdem Perseus mit Athenas Hilfe Medusa von ihrem Kopf getrennt hatte – eine Handlung, die es ihren ungeborenen Kindern Pegasus und Chrysaor ermöglichte, aus ihrem Körper herauszukommen -, behielt der Kopf seine tödliche Kraft bei.

Der Kopf der Medusa wird oft als mit Schlangen anstatt mit Haaren bedeckt beschrieben. Medusa wird auch als eine der Gorgonen gezählt, drei Töchter von Phorcus. Ihre Schwestern sind die unsterblichen Gorgonen: Euryale und Stheno.

  • Metamorphoses Book V, von Ovid – Erzählt die Geschichte der Medusa aus der griechischen Mythologie. Die Geschichte beginnt in Buch IV in Zeile 898.

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Harpyien

Jacob van Maerlan / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Die Harpyien (mit Namen Calaeno, Aello und Ocypete) erscheinen in der Geschichte von Jason und den Argonauten. Der blinde König Phineas von Thrakien wird von diesen Vogelfrauen-Monstern belästigt, die jeden Tag sein Essen verschmutzen, bis sie von den Söhnen Boreas auf die Strophades-Inseln vertrieben werden. Die Harpyien tauchen auch in Virgil / Vergils Aeneid auf . Sirenen teilen mit Harpyien die Eigenschaft, Vogel-Frauen-Kombinationen zu sein.

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Minotaur

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Der Minotaurus war ein ängstliches menschenfressendes Tier, das halb Mensch und halb Stier war. Er wurde als Sohn von Pasiphae, der Frau von König Minos von Kreta, geboren. Um zu verhindern, dass der Minotaurus sein eigenes Volk frisst, ließ Minos den Minotaurus in einem komplexen Labyrinth einsperren, das von Daedalus entworfen worden war.

Um den Minotaurus zu ernähren, befahl Minos den Athenern, jedes Jahr über 7 junge Männer und 7 junge Frauen zu schicken. Als Theseus an dem Tag, an dem die jungen Leute als Futter geschickt werden sollten, das Heulen der Familien hörte, meldete er sich freiwillig, um einen der jungen Männer zu ersetzen. Dann ging er nach Kreta, wo er mit Hilfe einer der Töchter des Königs, Ariadne, das labyrinthische Labyrinth lösen und den Minotaurus töten konnte.

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Nemean Lion

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Der Nemean Lion war einer der vielen Nachkommen von Echidna und ihrem Ehemann, dem 100-köpfigen Typhon. Es lebte in Argolis und erschreckte die Menschen. Die Haut des Löwen war undurchdringlich, und als Herkules versuchte, sie aus der Ferne abzuschießen, konnte er sie nicht töten. Erst als Herkules das Tier mit seinem Olivenholzknüppel betäubte, konnte er es zu Tode erwürgen. Herkules beschloss, die Haut des Nemean Lion als Schutz zu tragen, konnte das Tier jedoch nicht häuten, bis er eine der Krallen des Nemean Lion nahm, um die Haut aufzureißen.

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Lernaean Hydra

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Hans Sebald Beham / Wikimedia Commons / Public Domain

 

Die Lernaean Hydra, eine der vielen Nachkommen von Echidna, halb Frau und halb Schlange, und Typhon mit 100 Köpfen, war eine Schlange mit vielen Köpfen, die in den Sümpfen lebte. Einer der Köpfe der Hydra war waffenundurchlässig. Die anderen Köpfe könnten abgeschnitten werden, aber dann würden ein oder zwei an seiner Stelle nachwachsen. Der Atem oder das Gift der Hydra war tödlich. Die Hydra verschlang Tiere und Menschen auf dem Land.

Herkules (auch Herakles ) konnte den Verwüstungen der Hydra ein Ende setzen, indem sein Freund Iolaus den Stumpf jedes Kopfes kauterisierte, sobald Herkules ihn abschnitt. Als nur noch der waffenundurchlässige Kopf übrig war, riss Herkules ihn ab und begrub ihn. Aus dem Baumstumpf sickerte immer noch giftiges Blut, so dass Herkules seine Pfeile in das Blut tauchte und sie tödlich machte.

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