Tiere und Natur

Übersicht über die als Monotreme bezeichneten Tiere

Monotreme ( Monotremata sind eine einzigartige Gruppe von Säugetieren, die Eier legen, im Gegensatz zu Plazentasäugetieren und Beuteltieren. die lebende Junge zur Welt bringen. Monotreme umfassen mehrere Arten von Echidnas und das Schnabeltier.

 

Monotremes offensichtlichste Unterschiede zu anderen Säugetieren

Der auffälligste Unterschied zu anderen Säugetieren besteht darin, dass Monotreme Eier legen. Ähnlich wie andere Säugetiere laktieren sie (produzieren Milch). Aber anstatt wie andere Säugetiere Brustwarzen zu haben, scheiden Monotreme Milch durch Brustdrüsenöffnungen in der Haut aus.

Monotreme sind langlebige Säugetiere. Sie weisen eine geringe Reproduktionsrate auf. Eltern kümmern sich eng um ihre Jungen und kümmern sich lange Zeit um sie, bevor sie unabhängig werden.

Monotreme unterscheiden sich auch von anderen Säugetieren darin, dass sie eine einzige Öffnung für ihre Harn-, Verdauungs- und Fortpflanzungsorgane haben. Diese einzelne Öffnung ist als Kloake bekannt und ähnelt der Anatomie von Reptilien, Vögeln, Fischen und Amphibien.

 

Unterschiede in Knochen und Zähnen

Es gibt eine Reihe anderer weniger hervorstechender Merkmale, die Monotreme von anderen Säugetiergruppen unterscheiden. Monotreme haben einzigartige Zähne, von denen angenommen wird, dass sie sich unabhängig von den Zähnen entwickelt haben, die plazentare Säugetiere und Beuteltiere haben. Einige Monotreme haben keine Zähne.

Monotreme Zähne können jedoch aufgrund von Ähnlichkeiten mit den Zähnen anderer Säugetiere ein Beispiel für eine konvergente evolutionäre Anpassung sein. Monotreme haben auch einen zusätzlichen Satz Knochen in der Schulter (Interklavikel und Coracoid), die bei anderen Säugetieren fehlen.

 

Gehirn und sensorische Unterschiede

Monotreme unterscheiden sich von anderen Säugetieren dadurch, dass ihnen eine Struktur in ihrem Gehirn fehlt, die als Corpus Callosum bezeichnet wird. Der Corpus Callosum bildet eine Verbindung zwischen der linken und der rechten Gehirnhälfte.

Monotreme sind die einzigen Säugetiere, von denen bekannt ist, dass sie Elektrorezeption besitzen. Dieser Sinn ermöglicht es ihnen, Beute durch die elektrischen Felder zu lokalisieren, die durch ihre Muskelkontraktion erzeugt werden. Von allen Monotremen weist das Schnabeltier die empfindlichste Elektrorezeption auf. Empfindliche Elektrorezeptoren befinden sich in der Haut der Schnabeltierrechnung.

Mit diesen Elektrorezeptoren kann das Schnabeltier die Richtung der Quelle und die Stärke des Signals erfassen. Schnabeltiere schwingen ihren Kopf bei der Jagd im Wasser hin und her, um nach Beute zu suchen. Schnabeltiere nutzen daher beim Füttern nicht ihren Seh-, Geruchs- oder Hörsinn: Sie verlassen sich nur auf ihre Elektrorezeption.

 

Evolution

Der Fossilienbestand für Monotreme ist eher spärlich. Es wird angenommen, dass Monotreme früh von anderen Säugetieren abwichen, bevor sich Beuteltiere und Plazentasäuger entwickelten.

Einige monotrem Fossilien aus dem Miozän sind bekannt. Zu den fossilen Monotremen aus dem Mesozoikum gehören Teinolophos, Kollikodon und Steropodon.

 

Einstufung

Das Schnabeltier ( Ornithorhynchus anatinus ) ist ein seltsam aussehendes Säugetier mit einem breiten Schnabel (das dem Schnabel einer Ente ähnelt), einem Schwanz (das dem Schwanz eines Bibers ähnelt) und Schwimmhäuten. Eine weitere Kuriosität des Schnabeltiers ist, dass männliche Schnabeltiere giftig sind. Ein Sporn an ihrem Hinterglied liefert eine Mischung von Giften, die für das Schnabeltier einzigartig sind. Das Schnabeltier ist das einzige Mitglied seiner Familie.

Es gibt vier lebende Arten von Echidnas, benannt nach einem gleichnamigen Monster aus der griechischen Mythologie. Sie sind die Echidna mit dem kurzen Schnabel, die Echidna mit dem langen Schnabel von Sir David, die östliche Echidna mit dem langen Schnabel und die westliche Echidna mit dem langen Schnabel. Mit Stacheln und grobem Haar bedeckt, ernähren sie sich von Ameisen und Termiten und sind Einzeltiere.

Obwohl Echidnas Igel, Stachelschweine und Ameisenbären ähneln, sind sie mit keiner dieser anderen Säugetiergruppen eng verwandt. Echidnas haben kurze Gliedmaßen, die stark und gut gekratzt sind, was sie zu guten Baggern macht. Sie haben einen kleinen Mund und keine Zähne. Sie ernähren sich, indem sie faule Stämme, Ameisennester und Hügel zerreißen und dann Ameisen und Insekten mit ihrer klebrigen Zunge auflecken.

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