Geschichte & Kultur

Hat Charles Darrow das Monopol erfunden?

Als wir uns auf den Weg machten, um die Geschichte des weltweit meistverkauften Brettspiels zu untersuchen , entdeckten wir ab 1936 eine Reihe von Kontroversen um Monopoly. In diesem Jahr führte Parker Brothers Monopoly® ein, nachdem er die Rechte von Charles Darrow erworben hatte.

Die General Mills Fun Group, Käufer von Parker Brothers und Monopoly, erhob 1974 Klage gegen Dr. Ralph Anspach und sein Anti-Monopoly®-Spiel. Dann reichte Anspach eine Monopolklage gegen die derzeitigen Eigentümer von Monopoly ein. Dr. Anspach verdient die echte Anerkennung dafür, dass er die wahre Geschichte von Monopoly aufgedeckt hat, während er sein Verteidigungsverfahren gegen die Vertragsverletzungsklage der Parker Brothers entwickelt hat.

 

Die Geschichte von Charles Darrows Monopol

Beginnen wir mit einer Zusammenfassung dessen, was allgemein als endgültige Ressource zu diesem Thema angesehen wird: „Das Monopolbuch, Strategie und Taktik“ von Maxine Brady, Frau von Hugh Hefners Biograf und Schachmeister Frank Brady, veröffentlicht 1975 von der David McKay Company.

Bradys Buch beschreibt Charles Darrow als arbeitslosen Verkäufer und Erfinder. der in Germantown, Pennsylvania, lebt. In den Jahren nach dem großen Börsencrash von 1929 hatte er mit Gelegenheitsjobs zu kämpfen, um seine Familie zu ernähren. Darrow erinnerte sich an seine Sommer in Atlantic City, New Jersey, und verbrachte seine Freizeit damit, die Straßen von Atlantic City auf seiner Küchentischdecke mit Materialstücken, Farb- und Holzstücken von örtlichen Händlern zu zeichnen. In seinem Kopf bildete sich bereits ein Spiel, als er kleine Hotels und Häuser baute, um sie auf seinen bemalten Straßen zu platzieren.

Bald versammelten sich Freunde und Familie jeden Abend, um an Darrows Küchentisch zu sitzen und Immobilien zu kaufen, zu mieten und zu verkaufen – alles Teil eines Spiels, bei dem riesige Summen an Spielgeld ausgegeben wurden. Es wurde schnell zu einer Lieblingsbeschäftigung unter denen, die selbst wenig echtes Geld hatten. Die Freunde wollten, dass Kopien des Spiels zu Hause gespielt werden. Darrow war stets zuvorkommend und begann, Kopien seines Brettspiels für jeweils 4 US-Dollar zu verkaufen.

Anschließend bot er das Spiel Kaufhäusern in Philadelphia an. Die Bestellungen stiegen bis zu dem Punkt, an dem Charles Darrow beschloss, das Spiel an einen Spielehersteller zu verkaufen, anstatt es in vollem Umfang herzustellen. Er schrieb an Parker Brothers, um zu sehen, ob das Unternehmen daran interessiert sein würde, das Spiel auf nationaler Basis zu produzieren und zu vermarkten. Parker Brothers lehnte ab und erklärte, dass sein Spiel „52 grundlegende Fehler“ enthielt. Das Spielen dauerte zu lange, die Regeln waren zu kompliziert und es gab kein klares Ziel für den Sieger.

Darrow stellte das Spiel trotzdem weiter her. Er stellte einen Freund ein, der Drucker war, um 5.000 Exemplare zu produzieren, und er hatte bald Aufträge von Kaufhäusern wie der FAO Schwarz zu erfüllen. Ein Kunde, eine Freundin von Sally Barton – der Tochter des Gründers von Parker Brothers, George Parker – kaufte eine Kopie des Spiels. Sie erzählte Frau Barton, wie viel Spaß Monopoly machte, und schlug Frau Barton vor, ihrem Ehemann davon zu erzählen – Robert BM Barton, damals Präsident von Parker Brothers.

Mr. Barton hörte seiner Frau zu und kaufte eine Kopie des Spiels. Bald arrangierte er ein Gespräch mit Darrow im New Yorker Verkaufsbüro von Parker Brothers und bot an, das Spiel zu kaufen und Charles Darrow Lizenzgebühren für alle verkauften Sets zu gewähren. Darrow akzeptierte und erlaubte Parker Brothers, eine kürzere Version des Spiels zu entwickeln, die als Option zu den Regeln hinzugefügt wurde.

Die Lizenzgebühren von Monopoly machten Charles Darrow zum Millionär, dem ersten Spieleerfinder, der jemals so viel Geld verdient hat. Einige Jahre nach Darrows Tod im Jahr 1970 errichtete Atlantic City zu seinen Ehren eine Gedenktafel. Es steht auf der Promenade in der Nähe der Ecke des Park Place.

 

Lizzie Magies Vermieterspiel 

Einige frühere Versionen des Spiels und Patente von Monopoly-Spielen klicken nicht ganz auf Ereignisse, wie sie von Maxine Brady beschrieben werden.

Zuerst war da Lizzie J. Magie, eine Quäkerin aus Virginia. Sie gehörte einer Steuerbewegung an, die von dem in Philadelphia geborenen Henry George geführt wurde. Die Bewegung unterstützte die Theorie, dass die Vermietung von Grundstücken und Immobilien zu einem unverdienten Anstieg der Grundstückswerte führte, von dem einige wenige Personen – nämlich Vermieter – und nicht die Mehrheit der Menschen, die Mieter, profitierten. George schlug eine einheitliche Bundessteuer vor, die auf Landbesitz basiert, da er glaubte, dies würde Spekulationen entmutigen und die Chancengleichheit fördern.

Lizzie Magie entwickelte ein Spiel, das sie „Landlord’s Game“ nannte und das sie als Lehrmittel für Georges Ideen verwenden wollte. Das Spiel verbreitete sich als allgemeines Zeitvertreibsspiel unter den Quäkern und Befürwortern der einheitlichen Steuer. Es wurde normalerweise kopiert Anstatt gekauft zu werden, fügten neue Spieler ihre bevorzugten Straßennamen hinzu, während sie ihre eigenen Bretter zeichneten oder bemalten. Es war auch üblich, dass jeder neue Hersteller neue Regeln änderte oder schrieb.

Als sich das Spiel von Community zu Community verbreitete, änderte sich der Name von „Landlord’s Game“ in „Auction Monopoly“ und schließlich in „Monopoly“.

Das Spiel des Vermieters und das Monopol sind sehr ähnlich, außer dass alle Immobilien in Magies Spiel vermietet und nicht wie in Monopoly erworben wurden. Anstelle von Namen wie „Park Place“ und „Marvin Gardens“ verwendete Magie „Poverty Place“, „Easy Street“ und „Lord Blueblood’s Estate“. Die Ziele jedes Spiels sind auch sehr unterschiedlich. In Monopoly geht es darum, Immobilien so profitabel zu kaufen und zu verkaufen, dass ein Spieler zum reichsten und schließlich zum Monopolisten wird. Im Spiel des Vermieters sollte gezeigt werden, wie der Vermieter im Rahmen des Systems der Grundbesitzverhältnisse einen Vorteil gegenüber anderen Unternehmern hatte, und es sollte gezeigt werden, wie die einheitliche Steuer Spekulationen entmutigen kann.

Magie erhielt am 5. Januar 1904 ein Patent für ihr Brettspiel.

 

Dan Laymans „Finanzen“ 

Dan Layman, ein Student am Williams College in Reading, Pennsylvania, in den späten 1920er Jahren, genoss eine frühe Ausgabe von Monopoly, als seine Mitbewohner ihn in das Brettspiel einführten. Nach dem Verlassen des College kehrte Layman in sein Haus in Indianapolis zurück und beschloss, eine Version des Spiels zu vermarkten. Eine Firma namens Electronic Laboratories, Inc. produzierte das Spiel für Layman unter dem Namen „Finance“. Wie Laie in seiner Absetzung in der Anti-Monopol-Klage bezeugte:

„Ich habe von verschiedenen Freunden des Anwalts verstanden, dass Monopoly, da es sowohl in Indianapolis als auch in Reading und in Williamstown, Massachusetts, als Name für genau dieses Spiel verwendet wurde, daher gemeinfrei war. Ich konnte es nicht schützen.“ Also habe ich den Namen geändert, um etwas Schutz zu haben. „

 

Noch eine Falte 

Eine andere frühe Spielerin von Monopoly war Ruth Hoskins, die in Indianapolis spielte, nachdem sie von Pete Daggett Jr., einem Freund von Layman, etwas über das Spiel erfahren hatte. Hoskins zog 1929 nach Atlantic City, um dort zu unterrichten. Dort stellte sie ihren neuen Freunden das Brettspiel vor. Hoskins behauptet, dass sie und ihre Freunde eine Version des Spiels mit den Straßennamen von Atlantic City gemacht haben, die Ende 1930 fertiggestellt wurde.

Eugene und Ruth Raiford waren Freunde von Hoskins. Sie stellten das Spiel Charles E. Todd vor, einem Hotelmanager in Germantown, Pennsylvania. Todd kannte Charles und Esther Darrow, die gelegentlich im Hotel zu Gast waren. Esther Darrow lebte neben Todd, bevor sie Charles Darrow heiratete.

Todd behauptet, dass irgendwann im Jahr 1931:

„Die ersten Leute, denen wir es beigebracht haben, nachdem wir es von den Raifords gelernt hatten, waren Darrow und seine Frau Esther. Das Spiel war für sie völlig neu. Sie hatten so etwas noch nie gesehen und zeigten großes Interesse daran. Darrow fragte Ich, wenn ich die Regeln und Vorschriften aufschreiben würde, und ich tat es und erkundigte mich bei Raiford, ob sie richtig waren. Ich gab sie Darrow – er wollte zwei oder drei Kopien der Regeln, die ich ihm gab und Raiford gab und behielt einige selbst. „

 

Louis Thuns Monopol

Louis Thun, der Wohnheimkamerad, der Dan Layman das Spielen beibrachte, versuchte ebenfalls, eine Version von Monopoly zu patentieren. Thun begann das Spiel erstmals 1925 und sechs Jahre später, 1931, beschlossen er und sein Bruder Fred, ihre Version zu patentieren und zu verkaufen. Eine Patentrecherche ergab das Patent von Lizzie Magie aus dem Jahr 1904, und der Anwalt der Thuns riet ihnen, das Patent nicht weiter zu bearbeiten. „Patente sind für Erfinder und Sie haben sie nicht erfunden“, sagte er. Louis und Fred Thun beschlossen dann, die einzigartigen Regeln, die sie geschrieben hatten , urheberrechtlich zu schützen .

Unter diesen Regeln:

  • „Das Eigentum an einer Serie berechtigt dazu, die doppelte Miete für alle Immobilien dieser Serie zu erheben …“
  • „Ein Eisenbahnnetz besitzt 10 Dollar pro Fahrt, zwei 25 Dollar … bis alle vier Netze 150 Dollar pro Fahrt besitzen.“
  • „Jeder, der auf Community Chest aussteigt, sollte eine der blauen Karten ziehen, die Aufschluss darüber geben, wie viel er für wohltätige Zwecke geben darf …“
  • „Wenn man 50 Dollar auf die Bank zahlt, kann man das Gefängnis verlassen, wenn er zum ersten Mal wieder an der Reihe ist.“

 

Gehen Sie nicht vorbei, sammeln Sie keine 200 US-Dollar 

Zumindest für mich ist klar, dass Darrow nicht der Erfinder von Monopoly war, aber das Spiel, das er patentierte, wurde schnell zu einem Bestseller für Parker Brothers. Innerhalb eines Monats nach der Unterzeichnung einer Vereinbarung mit Darrow im Jahr 1935 begannen Parker Brothers, jede Woche über 20.000 Exemplare des Spiels zu produzieren – ein Spiel, von dem Charles Darrow behauptete, es sei seine „Idee“.

Parker Brothers entdeckte höchstwahrscheinlich die Existenz anderer Monopoly-Spiele, nachdem er das Patent von Darrow gekauft hatte. Aber zu diesem Zeitpunkt war klar, dass das Spiel ein großer Erfolg werden würde. Laut Parker Brothers bestand ihr bester Schritt darin, „Patente und Urheberrechte zu sichern“. Parker Brothers kaufte, entwickelte und veröffentlichte das Game, Finance, Fortune und Finance and Fortune des Vermieters. Das Unternehmen behauptet, Charles Darrow aus Germantown, Pennsylvania, sei vom Landlord’s Game inspiriert worden, um eine neue Ablenkung zu schaffen, um sich während seiner Arbeitslosigkeit zu unterhalten.

Parker Brothers hat die folgenden Schritte unternommen, um ihre Investition zu schützen:

    • Das Unternehmen kaufte das Spiel von Lizzie Magie für 500 US-Dollar ohne Lizenzgebühren und versprach, das Spiel des Vermieters unter seinem ursprünglichen Titel herzustellen, ohne die Regeln zu ändern. Parker Brothers vermarktete ein paar hundert Sets des Landlord’s Game und hörte dann auf. Lizzie war nicht daran interessiert, von dem Spiel zu profitieren, war aber froh, dass ein großes Unternehmen es verteilte.
    • Parker Brothers kaufte Finance von David W. Knapp für 10.000 US-Dollar. Knapp hatte das Spiel von einem finanziell angeschlagenen Dan Layman für 200 Dollar mitgebracht. Das Unternehmen vereinfachte das Spiel und produzierte es weiter.
    • Parker Brothers stattete Luis Thun im Frühjahr 1935 einen Besuch ab und bot an, alle verbleibenden Bretter ihres Monopoly-Spiels für jeweils 50 US-Dollar zu kaufen. Thun sagt, er habe ihnen gesagt, „… es war mir überhaupt nicht klar, wie Mr. Darrow der Erfinder eines Spiels sein könnte … wir hatten seit 1925 gespielt.“
    • Anfang 1936 verklagten Parker Brothers Rudy Copeland wegen Patentverletzung für ein Spiel, das Copeland gemacht und „Inflation“ genannt hatte. Copeland konterte und machte geltend, dass das Patent von Darrow und damit von Parker Brothers auf Monopoly ungültig sei. Der Fall wurde außergerichtlich beigelegt. Parker Brothers kaufte die Rechte an Copelands Inflation für 10.000 US-Dollar.

 

 

Quelle

Brady, Maxine. „Das Monopolbuch: Strategie und Taktik des beliebtesten Spiels der Welt.“ Taschenbuch, 1. Auflage, David McKay Co, April 1976.

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