Tiere und Natur

Monoclonius – Zahlen und Fakten

Name:

Monoclonius (griechisch für „Single Sprout“); ausgesprochen MAH-no-CLONE-ee-us

Lebensraum:

Wälder von Nordamerika

Historische Periode:

Späte Kreidezeit (vor 75 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa 15 Fuß lang und eine Tonne

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Mittlere Größe; großer, gerüschter Schädel mit einem Horn

 

Über Monoclonius

Wenn Monoclonius nicht 1876 vom berühmten Paläontologen Edward Drinker Cope nach einem in Montana entdeckten fossilen Exemplar benannt worden wäre, wäre es möglicherweise längst in den Nebel der Dinosauriergeschichte zurückgegangen. Heutzutage glauben viele Paläontologen, dass das „Typfossil“ dieses Ceratopsianers richtig dem Centrosaurus zugeordnet werden sollte. der eine auffallend ähnliche, massiv verzierte Rüsche und ein großes Horn hatte, das aus dem Ende seiner Schnauze herausragt. Erschwerend kommt hinzu, dass die meisten Monoclonius-Exemplare von Jugendlichen oder Sub-Erwachsenen zu sein scheinen, was es schwieriger gemacht hat, diese beiden gehörnten Dinosaurier mit Rüschen auf einer schlüssigen Basis von Erwachsenen zu Erwachsenen zu vergleichen.

Ein häufiges Missverständnis über Monoclonius ist, dass es nach dem einzelnen Horn an seiner Schnauze benannt wurde (sein Name wird vom Griechischen oft als „einzelnes Horn“ falsch übersetzt). Tatsächlich bedeutet die griechische Wurzel „Clonius“ „Spross“, und Cope bezog sich auf die Struktur der Zähne dieses Ceratopsianers, nicht auf seinen Schädel. In demselben Artikel, in dem er die Gattung Monoclonius schuf, errichtete Cope auch „Diclonius“, von dem wir so gut wie nichts anderes wissen, als dass es sich um eine Art Hadrosaurier (Dinosaurier mit Entenschnabel) handelte, der in etwa mit Monoclonius zeitgemäß war. (Wir werden nicht einmal zwei andere obskure Ceratopsier erwähnen, die Cope vor Monoclonius, Agathaumas und Polyonax benannt hat.)

Obwohl es heute als ein Nomen Dubium angesehen wird – das heißt, ein „zweifelhafter Name“ -, hat Monoclonius in den Jahrzehnten nach seiner Entdeckung in der paläontologischen Gemeinschaft viel Anklang gefunden. Bevor Monoclonius schließlich mit Centrosaurus „synonymisiert“ wurde, gelang es den Forschern, nicht weniger als 16 verschiedene Arten zu benennen, von denen viele inzwischen zu ihren eigenen Gattungen befördert wurden. Zum Beispiel ist Monoclonius albertensis jetzt eine Art von Styracosaurus. M. montanensis ist heute eine Art von Brachyceratops. und M. belli ist jetzt eine Art von Chasmosaurus .

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