Tiere und Natur

Woher wissen Monarchen, wann sie migrieren müssen?

Der Monarchfalter ist ein wahres Wunder der Natur. Es ist die einzige bekannte Schmetterlingsart, die eine Hin- und Rückwanderung von bis zu 3.000 Meilen pro Jahr durchführt. Jeden Herbst machen sich Millionen von Monarchen auf den Weg in die Berge Zentralmexikos, wo sie den Winter in den Oyameltannenwäldern verbringen. Woher wissen die Monarchen, wann es Zeit für eine Migration ist?

 

Unterschiede zwischen Sommermonarchen und Herbstmonarchen

Bevor wir uns mit der Frage befassen, was einen Monarchen im Herbst zur Migration bringt, müssen wir den Unterschied zwischen einem Frühlings- oder Sommermonarchen und einem Migrantenmonarchen verstehen. Ein typischer Monarch lebt nur wenige Wochen. Frühlings- und Sommermonarchen haben kurz nach ihrer Entstehung funktionelle Fortpflanzungsorgane , die es ihnen ermöglichen, sich innerhalb der Grenzen einer kurzen Lebensdauer zu paaren und zu vermehren. Es sind einsame Schmetterlinge, die ihre kurzen Tage und Nächte alleine verbringen, mit Ausnahme der Zeit, die sie mit der Paarung verbringen.

Die Herbstmigranten geraten jedoch in einen Zustand reproduktiver Diapause. Ihre Fortpflanzungsorgane sind nach dem Auflaufen nicht vollständig entwickelt und werden erst im folgenden Frühjahr sein. Anstatt sich zu paaren, setzen diese Monarchen ihre Energie ein, um sich auf den mühsamen Flug nach Süden vorzubereiten. Sie werden geselliger und schlafen über Nacht in Bäumen. Die Herbstmonarchen, die wegen ihrer verlängerten Lebensdauer auch als Methusalah-Generation bekannt sind, benötigen viel Nektar, um ihre Reise anzutreten und den langen Winter zu überleben.

 

3 Umweltfaktoren weisen die Monarchen an, zu migrieren

Die eigentliche Frage ist also, was diese physiologischen und Verhaltensänderungen bei den Herbstmonarchen auslöst. Drei Umweltfaktoren beeinflussen diese Veränderungen in der Migrantengeneration der Monarchen: die Länge des Tageslichts, die Temperaturschwankungen und die Qualität der Wolfsmilchpflanzen. In Kombination sagen diese drei Umweltauslöser den Monarchen, dass es Zeit ist, in den Himmel zu fliegen.

Wenn der Sommer endet und der Herbst beginnt, werden die Tage allmählich kürzer . Diese stetige Änderung der Tageslichtlänge trägt dazu bei, bei Monarchen in der Spätsaison eine Fortpflanzungsdiapause auszulösen. Es ist nicht nur so, dass die Tage kürzer sind, es ist auch so, dass sie immer kürzer werden. Untersuchungen an der Universität von Minnesota zeigten, dass Monarchen, die einer konstanten, aber kurzen Tageslichtmenge ausgesetzt waren, nicht in die Fortpflanzungsdiapause gelangen würden. Die Tageslichtstunden mussten im Laufe der Zeit variieren, um die physiologische Veränderung hervorzurufen, die einen Monarchen zur Migration bringt.

Schwankende Temperaturen signalisieren auch den Wechsel der Jahreszeiten. Obwohl die Tagestemperaturen noch warm sein können, werden Spätsommernächte merklich kühler. Monarchen verwenden diesen Hinweis auch zur Migration. Wissenschaftler der University of Minnesota stellten fest, dass Monarchen, die in einem Klima schwankender Temperaturen aufgezogen wurden, eher in die Diapause geraten als solche, die bei konstanter Temperatur aufgezogen wurden. Monarchen der Spätsaison, bei denen sich die Temperaturen ändern, setzen die Fortpflanzungsaktivität zur Vorbereitung der Migration aus .

Schließlich hängt die Fortpflanzung der Monarchen von einer ausreichenden Versorgung mit gesunden Wirtspflanzen, Wolfsmilch, ab. Ende August oder September beginnen die Wolfsmilchpflanzen zu vergilben und zu dehydrieren und sind oft mit rußigem Schimmel von Blattläusen bedeckt. Da diese erwachsenen Monarchen kein nahrhaftes Laub für ihre Nachkommen haben, verzögern sie die Fortpflanzung und beginnen mit der Migration.

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