Geschichte & Kultur

Biografie von Molly Pitcher, Heldin der Schlacht von Monmouth

Molly Pitcher war ein fiktiver Name, der einer Heldin gegeben wurde. Sie wurde verehrt, weil sie den Platz ihres Mannes beim Laden einer Kanone in der Schlacht von Monmouth am 28. Juni 1778 während der amerikanischen Revolution eingenommen hatte. Die Identifizierung von Molly Pitcher, früher in populären Bildern als Captain Molly bekannt, mit Mary McCauly erfolgte erst zum 100. Jahrestag der amerikanischen Revolution. Molly war zur Zeit der Revolution ein gebräuchlicher Spitzname für Frauen namens Mary.

Ein Großteil von Mary McCaulys Geschichte wird aus mündlichen Überlieferungen oder Gerichts- und anderen Rechtsdokumenten erzählt, die mit einigen Teilen der mündlichen Überlieferung korrelieren. Gelehrte sind sich in vielen Details nicht einig, einschließlich des Namens ihres ersten Mannes (des berühmten Mannes, der zusammengebrochen ist und den sie an der Kanone ersetzt hat) oder sogar, ob sie die Molly Pitcher der Geschichte ist. Der legendäre Molly Pitcher kann vollständig folkloristisch oder zusammengesetzt sein.

 

Molly Pitchers frühes Leben

Mary Ludwigs Geburtsdatum ist auf ihrem Friedhof als 13. Oktober 1744 angegeben. Andere Quellen deuten darauf hin, dass ihr Geburtsjahr noch 1754 war. Sie wuchs auf dem Bauernhof ihrer Familie auf. Ihr Vater war Metzger. Es ist unwahrscheinlich, dass sie eine Ausbildung hatte und wahrscheinlich Analphabetin war. Marys Vater starb im Januar 1769 und sie ging nach Carlisle, Pennsylvania, um der Familie von Anna und Dr. William Irvine zu dienen.

 

Molly Pitchers Ehemann

Eine Mary Ludwig heiratete am 24. Juli 1769 einen John Hays. Dies könnte ein erster Ehemann für die zukünftige Molly Pitcher gewesen sein, oder es könnte eine Ehe ihrer Mutter gewesen sein, die auch Mary Ludwig als Witwe genannt wurde.

1777 heiratete die jüngere Mary William Hays, einen Friseur und einen Artilleristen.

Dr. Irvine, für den Mary arbeitete, hatte 1774 als Reaktion auf den British Tea Act einen Boykott britischer Waren organisiert. William Hayes wurde als einer aufgeführt, der beim Boykott half. Am 1. Dezember 1775 trat William Hays in eine Einheit ein, die von Dr. Irvine (in einigen Quellen auch General Irwin genannt) kommandiert wurde. Ein Jahr später, im Januar 1777, trat er dem 7. Pennsylvania Regiment bei und war Teil des Winterlagers in Valley Forge.

 

Molly Pitcher im Krieg

Nach der Einstellung ihres Mannes blieb Mary Hays zuerst in Carlisle und schloss sich dann ihren Eltern an, wo sie näher am Regiment ihres Mannes war. Mary wurde eine Anhängerin des Lagers, eine der vielen Frauen, die einem Militärlager angegliedert waren, um Unterstützungsaufgaben wie Wäsche waschen, kochen, nähen und andere Aufgaben zu erledigen. Martha Washington war eine weitere Frau in Valley Forge. Später im Krieg war eine andere Frau als Soldatin in der Armee anwesend. Deborah Sampson Gannett trat ein und diente als Mann unter dem Namen Robert Shurtliff.

Im Jahr 1778 wurde William Hays als Artillerist bei Baron von Steuben ausgebildet. Den Anhängern des Lagers wurde beigebracht, als Wassermädchen zu dienen.

William Hays war beim 7. Pennsylvania Regiment, als als Teil der Armee von George Washington am 28. Juni 1778 die Schlacht von Monmouth mit britischen Truppen ausgetragen wurde. William (John) Hays hatte die Aufgabe, die Kanone mit einem Ladestock zu laden. Nach den später erzählten Geschichten gehörte Mary Hays zu den Frauen, die den Soldaten Krüge mit Wasser brachten, um die Soldaten abzukühlen, die Kanone abzukühlen und den Stampferlappen zu tränken.

An diesem heißen Tag, als er Wasser trug, erzählte Mary, dass ihr Ehemann zusammenbrechen sah – ob durch die Hitze oder durch Verwundung, ist nicht klar, obwohl er sicherlich nicht getötet wurde – und trat ein, um den Ladestock zu reinigen und die Kanone selbst zu laden und dauert bis zum Ende der Schlacht an diesem Tag. In einer Variation der Geschichte half sie ihrem Mann, die Kanone abzufeuern.

Nach der mündlichen Überlieferung wurde Mary fast von einer Muskete oder Kanonenkugel getroffen, die zwischen ihren Beinen raste und ihr Kleid zerriss. Sie soll geantwortet haben: „Nun, das hätte schlimmer sein können.“

Angeblich hatte George Washington ihre Aktion auf dem Feld gesehen, und nachdem sich die Briten unerwartet zurückgezogen hatten, anstatt den Kampf am nächsten Tag fortzusetzen, machte Washington Mary Hays zu einer Unteroffizierin der Armee für ihre Tat. Mary begann sich anscheinend von diesem Tag an „Sergeant Molly“ zu nennen.

 

Nach dem Krieg

Mary und ihr Mann kehrten nach Carlisle, Pennsylvania, zurück. Sie hatten 1780 einen Sohn, John L. Hayes. Mary Hays arbeitete weiterhin als Hausangestellte. 1786 wurde Mary Hays verwitwet; Später in diesem Jahr heiratete sie John McCauley oder John McCauly (verschiedene Schreibweisen von Namen waren in einer Gesellschaft üblich, in der viele nicht lesen und schreiben konnten). Diese Ehe war nicht erfolgreich; John, ein Steinmetz und ein Freund von William Hays, war anscheinend gemein und unterstützte seine Frau und seinen Stiefsohn nicht angemessen. Entweder hat sie ihn verlassen oder er ist gestorben, oder er ist um 1805 auf andere Weise verschwunden.

Mary Hays McCauly arbeitete weiterhin als Hausangestellte in der Stadt und hatte den Ruf, fleißig, exzentrisch und grob zu sein. Sie beantragte eine Rente auf der Grundlage ihres Dienstes im Unabhängigkeitskrieg, und am 18. Februar 1822 genehmigte der Gesetzgeber von Pennsylvania eine Zahlung von 40 USD und nachfolgende jährliche Zahlungen, ebenfalls von jeweils 40 USD, in „Ein Gesetz zur Erleichterung von Molly M’Kolly“. „“ Der erste Gesetzesentwurf hatte den Ausdruck „Witwe eines Soldaten“ und wurde in „für erbrachte Dienstleistungen“ geändert. Einzelheiten dieser Dienstleistungen sind in der Rechnung nicht vermerkt.

Mary Ludwig Hays McCauly – die sich Sergeant Molly nannte – starb 1832. Ihr Grab war nicht markiert. In ihren Todesanzeigen werden weder militärische Ehren noch ihre spezifischen Kriegsbeiträge erwähnt.

 

Die Entwicklung von Captain Molly und Molly Pitcher

Beliebte Bilder von „Captain Molly“ an einer Kanone wurden in der populären Presse verbreitet, aber diese waren viele Jahre lang nicht an eine bestimmte Person gebunden. Der Name entwickelte sich zu „Molly Pitcher“.

Im Jahr 1856, als Marys Sohn John L. Hays starb, enthielt sein Nachruf die Notiz, dass er „ein Sohn der immer in Erinnerung gebliebenen Heldin war, der berühmten“ Molly Pitcher „, deren mutige Taten in den Annalen von aufgezeichnet sind die Revolution und über deren Überresten sollte ein Denkmal errichtet werden. “

 

Mary Hays McCauly mit Molly Pitcher verbinden

Im Jahr 1876 weckte das 100-jährige Bestehen der amerikanischen Revolution das Interesse an ihrer Geschichte, und lokale Kritiker in Carlisle ließen eine Statue von Mary McCauley schaffen, die Mary als „die Heldin von Monmouth“ bezeichnete. 1916 erstellte Carlisle eine dreidimensionale Darstellung von Molly Pitcher beim Laden einer Kanone.

1928, anlässlich des 150. Jahrestages der Schlacht von Monmouth, war der Druck auf den Postdienst, eine Briefmarke mit Molly Pitcher zu erstellen, nur teilweise erfolgreich. Stattdessen wurde eine Briefmarke herausgegeben, die eine normale rote Zwei-Cent-Briefmarke mit George Washington darstellte, jedoch mit einem schwarzen Aufdruck des Textes „Molly Pitcher“ in Großbuchstaben.

1943 wurde ein Liberty-Schiff SS Molly Pitcher genannt und gestartet. Es wurde im selben Jahr torpediert. Ein Kriegsplakat von CW Miller aus dem Jahr 1944 zeigte Molly Pitcher mit einem Ladestock in der Schlacht von Monmouth mit dem Text „Amerikas Frauen haben immer für die Freiheit gekämpft.“

 

Quellen

  • John Todd White. „Die Wahrheit über Molly Pitcher.“ in der amerikanischen Revolution: Wessen Revolution? herausgegeben von James Kirby Martin und Karen R. Stubaus. 1977.
  • John B. Landis. Eine kurze Geschichte von Molly Pitcher, der Heldin von Monmouth . 1905. Herausgegeben von den Patriotic Sons of America.
  • John B. Landis. „Untersuchung der amerikanischen Tradition der Frau, bekannt als Molly Pitcher.“ Journal of American History 5 (1911): 83-94.
  • DW Thompson und Merri Lou Schaumann. „Auf Wiedersehen Molly Pitcher.“ Cumberland County History 6 (1989).
  • Carol Klaver. „Eine Einführung in die Legende von Molly Pitcher.“ Minerva: Quartalsbericht über Frauen und Militär 12 (1994) 52.

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