Geschichte & Kultur

Molly Ivins, politische Kommentatorin mit scharfer Zunge

Molly Ivins (30. August 1944 – 31. Januar 2007) war eine politische Kommentatorin mit scharfem Verstand – eine Kritikerin, die nichts für Gefangene hielt, was sie für albern, empörend oder unfair hielt. Ivins lebte in Texas und liebte und machte sich über ihren Staat, seine Kultur und ihre Politiker lustig.

Präsident George W. Bush, ein häufiges Ziel von Ivins ‚Schriften, lobte sie dennoch nach ihrem Tod und sagte, er „respektiere ihre Überzeugungen, ihren leidenschaftlichen Glauben an die Kraft der Worte und ihre Fähigkeit, einen Satz zu drehen“. Bush fügte hinzu: „Ihr schneller Witz und ihr Engagement für ihren Glauben werden uns fehlen.“

Schnelle Fakten: Molly Ivins

  • Bekannt für : Politischer Kommentator mit beißendem Witz
  • Auch bekannt als : Mary Tyler Ivins
  • Geboren : 30. August 1944 in Monterey, Kalifornien
  • Eltern : James Elbert Ivins und Margaret Milne Ivins
  • Gestorben : 31. Januar 2007 in Austin, Texas
  • Ausbildung : Smith College (BA in Geschichte, 1966), Columbia School of Journalism (MA, 1967)
  • Veröffentlichte Werke : Molly Ivins: Sie kann das nicht sagen, oder? (1992), Bushwhacked: Das Leben in George W. Bushs Amerika (2003), Who Let the Dogs In? Unglaubliche politische Tiere, die ich gekannt habe (2004)
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Dreimalige Finalistin des Pulitzer-Preises, 2005 Lifetime Achievement Award der International Women’s Media Foundation
  • Ehepartner : Keine
  • Kinder : Keine
  • Bemerkenswertes Zitat : „Es gibt zwei Arten von Humor. Eine Art, die uns über unsere Schwächen und unsere gemeinsame Menschlichkeit schmunzeln lässt – wie das, was Garrison Keillor tut. Die andere Art hält die Menschen vor öffentlicher Verachtung und Lächerlichkeit – das ist, was ich tue. Satire ist traditionell die Waffe der Machtlosen gegen die Mächtigen. Ich ziele nur auf die Mächtigen. Wenn Satire auf die Machtlosen gerichtet ist, ist es nicht nur grausam – es ist vulgär. „

 

Frühen Lebensjahren

Ivins wurde in Monterey, Kalifornien, geboren. Die meiste Zeit ihrer Kindheit verbrachte sie in Houston, Texas, wo ihr Vater ein leitender Angestellter in der Öl- und Gasindustrie war. Nach einer kurzen Zeit am Scripps College ging sie für ihre Ausbildung nach Norden, machte ihren Bachelor am Smith College und erwarb dann ihren Master an der Graduate School of Journalism der Columbia University. Während ihrer Zeit bei Smith absolvierte sie ein Praktikum bei der  Houston Chronicle.

 

Werdegang

Ivins erster Job war bei der Minneapolis Tribune , wo sie als erste Frau über den Polizeischlag berichtete. In den 1970er Jahren arbeitete sie für den Texas Observer. Sie veröffentlichte häufig Kommentare in der New York Times und der Washington PostDie  New York Times, die eine lebhaftere Kolumnistin wollte, stellte sie 1976 von Texas weg. Sie diente als Büroleiterin für die Rocky Mountain-Staaten. Ihr Stil war jedoch offenbar lebhafter als von der Times  erwartet, und sie lehnte sich gegen das auf, was sie als autoritäre Kontrolle ansah.

In den 1980er Jahren kehrte sie nach Texas zurück, um für den Dallas Times Herald zu schreiben. Sie hatte  die Freiheit, eine Kolumne zu schreiben, wie sie wollte. Sie löste Kontroversen aus, als sie über einen örtlichen Kongressabgeordneten sagte: „Wenn sein IQ sinkt, müssen wir ihn zweimal am Tag gießen.“ Viele Leser äußerten sich empört und sagten, sie seien entsetzt, und mehrere Werbetreibende boykottierten die Zeitung.

Trotzdem erhob sich die Zeitung zu ihrer Verteidigung und mietete Werbetafeln mit der Aufschrift: „Molly Ivins kann das nicht sagen, oder?“ Der Slogan wurde zum Titel des ersten ihrer sechs Bücher.

Ivins war auch dreimaliger Finalist für den Pulitzer-Preis und war kurzzeitig im Vorstand des Pulitzer-Komitees. Als der Dallas Times Herald geschlossen wurde, ging Ivins zur Arbeit für das  Fort Worth Star-Telegram . Ihre zweimal wöchentliche Kolumne ging in die Syndizierung und erschien in Hunderten von Zeitungen.

 

Spätere Jahre und Tod

Bei Ivins wurde 1999 Brustkrebs diagnostiziert. Sie unterzog sich einer radikalen Mastektomie und mehreren Runden Chemotherapie. Der Krebs ging kurzzeitig in Remission, kehrte aber 2003 und 2006 wieder zurück.

Ivins führte einen sehr öffentlichen Kampf gegen Krebs. Im Jahr 2002 schrieb sie über die Krankheit: „Brustkrebs macht massiv keinen Spaß. Zuerst verstümmeln sie dich; dann vergiften sie dich; dann verbrennen sie dich. Ich war besser an Blind Dates.“

Ivins arbeitete fast bis zu ihrem Tod, aber sie suspendierte ihre Kolumne einige Wochen vor ihrem Tod. Ivins starb am 31. Januar 2007 in Austin, Texas.

 

Erbe

Auf seinem Höhepunkt erschien Ivins Kolumne in etwa 350 Zeitungen. Nach ihrem Tod bemerkte die New York Times , dass „Ivins die Stimme eines volkstümlichen Populisten kultivierte, der diejenigen verspottete, die sie für zu groß für ihre Briten hielt. Sie war laut und profan, aber sie konnte ihre Gegner mit drolliger Präzision filetieren.“

Nach ihrem Tod bezeichnete das Time Magazine Ivins als eine der wichtigsten Persönlichkeiten des texanischen Journalismus. In mancher Hinsicht erlangten Ivins und Präsident George W. Bush gleichzeitig nationale Bekanntheit, aber während „Bush sein politisches Erbe annahm, wandte sich Molly von ihrem eigenen ab“, notierte Time in seinem Nachruf und fügte hinzu: „Ihre Familie war Republikanerin, aber sie war in die Turbulenzen der 60er Jahre verwickelt und wurde eine leidenschaftliche Liberale oder „Populistin“, wie sich die texanischen Liberalen gerne nennen. “

Eine der ersten Zeitungen, für die Ivins arbeitete, der Texas Observer, hatte eine einfachere Sicht auf ihr Erbe: „Molly war eine Heldin. Sie war eine Mentorin. Sie war eine Liberale. Sie war eine Patriotin.“ Und noch im April 2018 trauerten Journalisten und Schriftsteller um sie und lobten ihren Einfluss. Der Kolumnist und Autor John Warner schrieb in der Chicago Tribune, dass Ivins „Arbeit klarstellt, dass die Kräfte, die unsere Demokratie durcheinander bringen, nichts Neues sind. Sie hat die Dinge nur klarer und früher gesehen als viele von uns. Ich wünschte, sie wäre hier, aber ich bin dankbar ihr Geist lebt in ihrer Arbeit weiter. “

 

Quellen

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