Sozialwissenschaften

Ein kurzer Leitfaden zur Modernisierungstheorie

Die Modernisierungstheorie entstand in den 1950er Jahren als Erklärung für die Entwicklung der Industriegesellschaften in Nordamerika und Westeuropa.

Die Theorie argumentiert, dass sich Gesellschaften in ziemlich vorhersehbaren Stadien entwickeln, durch die sie immer komplexer werden. Die Entwicklung hängt in erster Linie vom Import von Technologie sowie von einer Reihe anderer politischer und sozialer Veränderungen ab, von denen angenommen wird, dass sie sich daraus ergeben.

 

Überblick

Sozialwissenschaftler. hauptsächlich weißer europäischer Abstammung, formulierten Mitte des 20. Jahrhunderts die Modernisierungstheorie.

Sie reflektierten einige hundert Jahre Geschichte in Nordamerika und Westeuropa und bewerteten die in dieser Zeit beobachteten Veränderungen positiv. Sie entwickelten eine Theorie, die erklärt, dass Modernisierung ein Prozess ist, der Folgendes beinhaltet:

  • Industrialisierung
  • Urbanisierung
  • Rationalisierung
  • Bürokratie
  • Massenkonsum
  • die Annahme der Demokratie

Während dieses Prozesses entwickeln sich vormoderne oder traditionelle Gesellschaften zu den heutigen westlichen Gesellschaften, die wir heute kennen.

Die Modernisierungstheorie besagt, dass dieser Prozess eine erhöhte Verfügbarkeit und ein höheres Niveau der formalen Schulbildung sowie die Entwicklung von Massenmedien beinhaltet, von denen beide angenommen werden, dass sie demokratische politische Institutionen fördern.

Durch den Modernisierungsprozess werden Transport und Kommunikation immer ausgefeilter und zugänglicher, die Bevölkerung wird urbaner und mobiler und die Großfamilie verliert an Bedeutung. Gleichzeitig nimmt die Bedeutung des Einzelnen für das wirtschaftliche und soziale Leben zu und nimmt zu.

Organisationen werden bürokratisch, wenn die  Arbeitsteilung  innerhalb der Gesellschaft komplexer wird, und da es sich um einen Prozess handelt, der auf wissenschaftlicher und technologischer Rationalität beruht, nimmt die Religion im öffentlichen Leben ab.

Schließlich übernehmen bargeldgetriebene Märkte den Hauptmechanismus für den Austausch von Waren und Dienstleistungen. Da es sich um eine von westlichen Sozialwissenschaftlern konzipierte Theorie handelt, steht auch eine kapitalistische Wirtschaft im Mittelpunkt .

Die Modernisierungstheorie wird seit langem als Rechtfertigung für die Implementierung der gleichen Art von Prozessen und Strukturen an Orten auf der ganzen Welt herangezogen, die im Vergleich zu westlichen Gesellschaften als „unterentwickelt“ oder „unentwickelt“ gelten.

Im Zentrum stehen die Annahmen, dass wissenschaftlicher Fortschritt, technologische Entwicklung und Rationalität, Mobilität und Wirtschaftswachstum gute Dinge sind und ständig angestrebt werden müssen.

 

Kritik

Die Modernisierungstheorie hatte von Anfang an ihre Kritiker.

Viele Gelehrte, oft aus nicht-westlichen Ländern, wiesen im Laufe der Jahre darauf hin, dass die Modernisierungstheorie nicht berücksichtigt, wie die Abhängigkeit des Westens von der Kolonialisierung, die gestohlene Arbeit versklavter Menschen und der Diebstahl von Land und Ressourcen den notwendigen Reichtum und die notwendigen materiellen Ressourcen bereitstellten für das Tempo und den Umfang der Entwicklung im Westen (siehe postkoloniale Theorie für ausführliche Diskussionen darüber.)

Aus diesem Grund kann es nicht an anderen Orten repliziert werden, und es  sollte nicht  auf diese Weise repliziert werden, argumentieren diese Kritiker.

Andere, wie  kritische Theoretiker, darunter Mitglieder der Frankfurter Schule. haben darauf hingewiesen, dass die westliche Modernisierung auf der extremen Ausbeutung von Arbeitern innerhalb des kapitalistischen Systems beruht und dass die Modernisierung der sozialen Beziehungen einen hohen Tribut fordert, was zu einer weit verbreiteten sozialen Entfremdung führt , ein Verlust der Gemeinschaft und Unglück.

Wieder andere kritisieren die Modernisierungstheorie dafür, dass sie die Unhaltbarkeit des Projekts im ökologischen Sinne nicht berücksichtigt, und weisen darauf hin, dass vormoderne, traditionelle und indigene Kulturen typischerweise viel umweltbewusstere und symbiotischere Beziehungen zwischen Menschen und dem Planeten hatten.

Einige weisen darauf hin, dass Elemente und Werte des traditionellen Lebens nicht vollständig gelöscht werden müssen, um eine moderne Gesellschaft zu erreichen, und verweisen auf Japan als Beispiel.

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