Tiere und Natur

Minmi: Zahlen und Fakten

  • Name: Minmi (nach Minmi Crossing in Australien); ausgesprochen MIN-mee
  • Lebensraum: Woodlands of Australia
  • Historische Periode: Mittlere Kreidezeit (vor 100 Millionen Jahren)
  • Größe und Gewicht: Ungefähr 10 Fuß lang und 500-1000 Pfund
  • Diät: Pflanzen
  • Unterscheidungsmerkmale: Ungewöhnlich kleines Gehirn; primitive Rüstung an Rücken und Bauch

 

Über Minmi

Minmi war ein ungewöhnlich kleiner und ungewöhnlich primitiver Ankylosaurier (gepanzerter Dinosaurier) aus der mittleren Kreidezeit in Australien. Die Rüstung dieses Pflanzenfressers war im Vergleich zu späteren, bekannteren Gattungen wie Ankylosaurus und Euoplocephalus rudimentär. Sie bestand aus horizontalen Knochenplatten an den Seiten des Rückgrats, einer merklichen Verdickung am Bauch und stacheligen Vorsprüngen am Ende seiner Länge Schwanz. Minmi hatte auch einen ungewöhnlich kleinen, schmalen Kopf, was einige Paläontologen zu Spekulationen veranlasste, dass sein Enzephalisierungsquotient (die vergleichbare Größe seines Gehirns mit dem Rest seines Körpers) niedriger war als der anderer Dinosaurier seiner Zeit – und wenn man bedenkt, wie dumm war der durchschnittliche ankylosaurier, das ist kein großes kompliment. (Unnötig zu erwähnen, dass der Dinosaurier Minmi nicht mit dem in Japan geborenen Sänger Minmi im karibischen Stil oder sogar mit Mini-Me aus den Austin Powers-Filmen verwechselt werden sollte, die beide vermutlich viel intelligenter sind!)

Bis vor kurzem war Minmi der einzige bekannte Ankylosaurier aus Australien. Dies änderte sich Ende 2015, als ein Team der University of Queensland ein vermeintliches zweites fossiles Minmi-Exemplar (entdeckt 1989) erneut untersuchte und feststellte, dass es tatsächlich zu einer völlig neuen Ankylosaurier-Gattung gehörte, die sie Kunbarrasaurus, Aboriginal und nannten Griechisch für „Schildeidechse“. Kunbarrasaurus scheint einer der frühesten bekannten Ankylosaurier zu sein, der aus dem gleichen Zeitrahmen der mittleren Kreidezeit stammt wie Minmi. Aufgrund seiner relativ leichten Rüstungsbeschichtung scheint er sich erst vor kurzem aus dem „letzten gemeinsamen Vorfahren“ von Stegosauriern und Ankylosauriern entwickelt zu haben . Sein engster Verwandter war der westeuropäische Scelidosaurus. ein Hinweis auf die unterschiedliche Anordnung der Erdkontinente im frühen Mesozoikum.

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