Literatur

5 umwerfende Möglichkeiten, „Von Mäusen und Männern“ zu lesen

Vermutlich haben Sie John Steinbecks klassischen Roman von Mäusen und Männern von 1937 gelesen , wahrscheinlich in der Schule. Das Buch bleibt einer der am häufigsten zugewiesenen Romane in englischer Sprache. Wenn Sie es irgendwie geschafft haben, es in der Schule zu vermeiden und es nicht selbst gelesen haben, sind Sie wahrscheinlich immer noch mit den Grundzügen der Geschichte vertraut, da nur wenige Romane so in die Popkultur eingedrungen sind wie Steinbecks. Ohne eine Seite zu lesen, kennen Sie wahrscheinlich bereits die Charaktere von George – schlank, klug, verantwortungsbewusst – und Lennie – riesig, dumm und beiläufig gewalttätig. Sie wissen, dass die Kombination von Lennies immenser Stärke und kindlichem Verstand in einer Tragödie endet.

Wie alle Romane hat Of Mice and Men mehrere mögliche Interpretationen. Die Geschichte von zwei Arbeitern während der Weltwirtschaftskrise, die davon träumen, auf ihrem Weg von Ranch zu Ranch eine eigene Farm zu besitzen, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, behält ihre Macht, denn selbst achtzig Jahre später sind die Dinge nicht allzu unterschiedlich – die Reichen sind immer noch reich und alle sonst kämpft es um einen Traum, der erreichbar sein kann oder nicht. Wenn Sie das Buch in der Schule studiert haben, haben Sie das Buch wahrscheinlich als eine Analyse des amerikanischen Traums und der Bedeutung des Titels betrachtet – wie wir viel weniger Kontrolle über unsere Existenzen haben als wir denken. Wahrscheinlich haben Sie nicht in Betracht gezogen, die Geschichte auf unterschiedliche Weise zu sehen – auf eine Weise, die Sie vielleicht umhauen könnte. Wenn Sie das nächste Mal diesen Klassiker lesen, sollten Sie die folgenden Theorien darüber berücksichtigen, was er wirklich bedeutet.

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George ist schwul

Wikimedia Commons

In den 1930er Jahren war Homosexualität sicherlich bekannt, wurde aber nicht oft öffentlich diskutiert. Das Finden homosexueller Charaktere in älteren Werken ist daher eine Frage der genauen Lektüre und Interpretation. George Milton wird uns nicht als homosexueller Mann vorgestellt, aber sein Verhalten kann so interpretiert werden. Während des gesamten Buches bemerkt er kaum die (sehr wenigen) Frauen, denen er begegnet, und die eine Frau, die eine große Rolle spielt – Curleys Frau – hat trotz ihrer karikaturistischen Sexualität (eine der wenigen schlechten Entscheidungen, die Steinbeck getroffen hat) keinerlei Auswirkungen auf ihn. Auf der anderen Seite bewundert George oft seine Mitmenschen und bemerkt ihre körperliche Stärke und Gesichtszüge mit üppigen Details. Das Buch mit George als tief verschlossenem schwulen Mann in den 1930er Jahren in Amerika noch einmal zu lesen, ändert nicht unbedingt die allgemeinen Themen der Geschichte, aber es fügt ein zusätzliches Gewicht an Tragödie hinzu, das alles andere färbt.

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Eine Erforschung der marxistischen Theorie

Wanderarbeiter in Kalifornien. Wie George und Lennie wanderten viele während der Depression nach Ranches in Kalifornien aus, um Arbeit zu suchen.Bettmann / Getty Images

 

Es sollte keine große Überraschung sein, dass eine während der Weltwirtschaftskrise konzipierte Geschichte den Kapitalismus und das amerikanische Wirtschaftssystem kritisiert, aber Sie können noch einen Schritt weiter gehen und die ganze Geschichte auch als Anklage gegen den Sozialismus betrachten  – die Ranch könnte in gewisser Weise als sozialistische Utopie angesehen werden. Schließlich ist jeder Mann dort gleich – außer einer Utopie, die vom Chef korrumpiert wurde, der Günstlingswirtschaft einführt und seine Autorität missbraucht. George und Lennies Traum, ihr eigenes Land zu besitzen, ist ihre Motivation, sich der Kontrolle der Bourgeoisie zu unterwerfen, die die Produktionsmittel kontrolliert – aber dieser Traum baumelt wie eine Karotte vor ihnen, um immer weggerissen zu werden, wenn sie sich nähern es zu erreichen. Sobald Sie anfangen, alles in der Geschichte als Symbol des Wirtschafts- und Finanzsystems zu betrachten, ist es leicht zu erkennen, wo sich jeder Charakter in eine marxistische Sicht der Gesellschaft einfügt.

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Eine wahre Geschichte

 Bettmann / Getty Images

 

Andererseits stützte Steinbeck die meisten Details der Geschichte auf sein eigenes Leben. Er verbrachte die 1920er Jahre als Wanderarbeiter und erzählte der New York Times 1937. „Lennie war eine echte Person … Ich habe viele Wochen mit ihm zusammengearbeitet. Er hat kein Mädchen getötet. Er hat einen Vorarbeiter der Ranch getötet.“ Es ist sehr wahrscheinlich, dass vieles, was die Leser als symbolisches Detail sehen, das „etwas bedeuten“ soll, einfach ein Aufstoßen von Steinbecks eigener Erfahrung ist, ohne weitere Bedeutung, abgesehen davon, was es für ihn in seinem eigenen Leben bedeutete. In diesem Fall könnte Of Mice and Men als eine dünn fiktionalisierte Autobiographie oder Memoiren angesehen werden.

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Es ist der Original Fight Club

Eine lustige – aber nicht besonders gut unterstützte – Theorie ist es, Lennie als eine Erfindung von Georges Fantasie oder möglicherweise als eine zweite Persönlichkeit zu sehen. Die rückwirkende Fight Club- Interpretation klassischer Romane und Filme ist heutzutage ein boomendes Geschäft und funktioniert in einigen Geschichten besser als in anderen. Einerseits ermahnt George Lennie oft, in Gegenwart anderer still zu sein, als würde er versuchen, der Welt ein öffentliches Gesicht zu präsentieren, und George und Lennie stellen fast eine ziemlich klare Trennung zwischen rational und irrational dar wie zwei Seiten derselben Persönlichkeit. Die Geschichte zeigt andere Charaktere, die mit und über Lennie sprechen, als ob er wirklich da wäre – es sei denn, George stellt sich einfach vor, dass sie manchmal mit Lennie sprechen, wenn sie mit ihm sprechen. Es hält vielleicht kein Wasser, aber es ist eine faszinierende Art, den Roman zu lesen.

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Es ist ein Freudian Hot Flash

Film noch aus der Hal Roach-Produktion von Steinbecks „Von Mäusen und Männern“ von 1939. Kulturclub / Getty Images

 

Es gibt eine Menge Sex in Von Mäusen und Herren- oder es ist nicht eigentlich, was uns es als Freudsche Erforschung unterdrückter Sexualität sehen führt. Lennie ist ein klares Beispiel für Freuds Konzept der unreifen Sexualität. Lennie versteht weder Sex noch sexuelles Verlangen, also kanalisiert er diese Energien in seinen Fetisch, um Dinge zu streicheln – Fell, Samt, Frauenröcke oder Haare. Gleichzeitig ist George weltlicher und wenn er über Curleys mit Vaseline gefüllten Handschuh informiert wird, bezeichnet er ihn sofort als „schmutziges Ding“, weil er die dunklen sexuellen Implikationen davon versteht – die Symbolik eines Mannes, der einen Teil einfügt von sich in einen geschmierten Handschuh. Sobald Sie anfangen, an diesem Faden zu ziehen, verwandelt sich die ganze Geschichte in eine pulsierende Masse verdrängter sexueller Energie, die um eine Psychoanalyse bittet.

 

Sehen Sie es frisch

Of Mice and Men ist immer noch eines der Bücher, die häufig protestiert und in lokalen Gemeinden auf die Liste „Nicht lesen“ gesetzt werden, und es ist leicht zu verstehen, warum – unter der Oberfläche dieser trostlosen, gewalttätigen Geschichte ist so viel los, selbst Menschen nicht anfällig für literarische Interpretation erhaschen Sie Einblicke in dunkle, schreckliche Dinge. Diese fünf Theorien können der Prüfung standhalten oder auch nicht – aber es spielt keine Rolle. Sie haben Sie bereits dazu gebracht, auf neue Weise über dieses Buch nachzudenken, und das ist alles, was zählt.

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