Geschichte & Kultur

Geschichte der Milleriten, einer religiösen Sekte

Die Millerites waren Mitglieder einer religiösen Sekte  , die inbrünstig glauben , die Welt im 19. Jahrhundert in Amerika berühmt geworden war zu Ende. Der Name stammt von William Miller, einem adventistischen Prediger aus dem Staat New York, der eine enorme Anhängerschaft erlangte, weil er in feurigen Predigten behauptete, dass die Wiederkunft Christi unmittelbar bevorstehe.

Bei Hunderten von Zelttreffen in ganz Amerika im Sommer der frühen 1840er Jahre überzeugten Miller und andere bis zu einer Million Amerikaner davon, dass Christus zwischen dem Frühjahr 1843 und dem Frühjahr 1844 auferstehen würde. Die Menschen kamen auf genaue Daten und bereiteten sich darauf vor ihr Ende treffen.

Als die verschiedenen Daten vergingen und das Ende der Welt nicht eintrat, wurde die Bewegung in der Presse lächerlich gemacht. Tatsächlich wurde der Name Millerite der Sekte ursprünglich von Kritikern verliehen, bevor er in Zeitungsberichten allgemein verwendet wurde.

Das Datum des 22. Oktober 1844 wurde schließlich als der Tag gewählt, an dem Christus zurückkehren und die Gläubigen in den Himmel aufsteigen würden. Es gab Berichte von Milleriten, die ihre weltlichen Besitztümer verkauften oder verschenkten und sogar weiße Gewänder anzogen, um in den Himmel aufzusteigen.

Die Welt ging natürlich nicht unter. Und während einige Anhänger von Miller ihn aufgaben, spielte er eine Rolle bei der Gründung der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten.

 

Das Leben von William Miller

William Miller wurde am 15. Februar 1782 in Pittsfield, Massachusetts, geboren. Er wuchs im Staat New York auf und erhielt eine fleckige Ausbildung, die für die damalige Zeit typisch gewesen wäre. Er las jedoch Bücher aus einer örtlichen Bibliothek und bildete sich im Wesentlichen selbst aus.

Er heiratete 1803 und wurde Bauer. Er diente im Krieg von 1812 und stieg in den Rang eines Kapitäns auf. Nach dem Krieg kehrte er zur Landwirtschaft zurück und interessierte sich intensiv für Religion. Über einen Zeitraum von 15 Jahren studierte er die heiligen Schriften und war besessen von der Idee der Prophezeiungen.

Um 1831 begann er, die Idee zu predigen, dass die Welt mit der Wiederkunft Christi nahe dem Jahr 1843 enden würde. Er hatte das Datum berechnet, indem er Bibelstellen studierte und Hinweise zusammenstellte, die ihn dazu veranlassten, einen komplizierten Kalender zu erstellen.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts entwickelte er sich zu einem überzeugenden Redner, und seine Predigten wurden außerordentlich populär.

Joshua Vaughan Himes, Herausgeber religiöser Werke, engagierte sich 1839 bei Miller. Er förderte Millers Arbeit und nutzte eine beträchtliche organisatorische Fähigkeit, um Millers Prophezeiungen zu verbreiten. Himes ließ ein riesiges Zelt bauen und organisierte eine Tour, damit Miller Hunderten von Menschen gleichzeitig predigen konnte. Himes veranlasste auch die Veröffentlichung von Millers Werken in Form von Büchern, Flugblättern und Newslettern.

Als sich Millers Ruhm verbreitete, nahmen viele Amerikaner seine Prophezeiungen ernst. Und selbst nachdem die Welt im Oktober 1844 nicht untergegangen war, hielten einige Jünger an ihrem Glauben fest. Eine häufige Erklärung war, dass die biblische Chronologie ungenau war, weshalb Millers Berechnungen zu einem unzuverlässigen Ergebnis führten.

Nachdem sich herausgestellt hatte, dass er im Wesentlichen falsch lag, lebte Miller weitere fünf Jahre und starb am 20. Dezember 1849 in seinem Haus in Hampton, New York. Seine hingebungsvollsten Anhänger verzweigten sich und gründeten andere Konfessionen, darunter die Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten.

 

Der Ruhm der Milleriten

Als Miller und einige seiner Anhänger Anfang der 1840er Jahre bei Hunderten von Versammlungen predigten, berichteten Zeitungen natürlich über die Popularität der Bewegung. Und die Bekehrten zu Millers Denken erregten Aufmerksamkeit, indem sie sich auf öffentliche Weise darauf vorbereiteten, dass die Welt untergeht und die Gläubigen in den Himmel eintreten.

Die Zeitungsberichterstattung war eher abweisend, wenn nicht offensichtlich feindselig. Und wenn die verschiedenen Daten, die für das Ende der Welt vorgeschlagen wurden, kamen und gingen, stellten die Geschichten über die Sekte Anhänger oft als Wahnvorstellungen oder Wahnsinnige dar.

Typische Geschichten beschreiben Exzentrizitäten von Sektenmitgliedern, darunter oft Geschichten darüber, wie sie Besitztümer verschenken, die sie beim Aufstieg in den Himmel nicht mehr benötigen würden.

Zum Beispiel behauptete eine Geschichte in der New York Tribune am 21. Oktober 1844, dass eine Milleritin in Philadelphia ihr Haus verkauft und ein Ziegelmacher sein erfolgreiches Geschäft aufgegeben habe.

In den 1850er Jahren galten die Milleriten als ungewöhnliche Modeerscheinung, die gekommen und gegangen war.

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