Geschichte & Kultur

General Billy Mitchell – Vater der US Air Force

Brigadegeneral William „Billy“ Lendrum Mitchell war ein früher Verfechter der Luftwaffe und gilt allgemein als der Vater der US-Luftwaffe. Mitchell trat 1898 in die US-Armee ein, entwickelte ein Interesse an der Luftfahrt und stieg in den Reihen auf, um die amerikanischen Luftoperationen in Europa während des Ersten Weltkriegs zu überwachen . In den Jahren nach dem Krieg setzte er sich weiterhin für Luftmacht ein und demonstrierte, dass Flugzeuge Kriegsschiffe versenken könnten. Mitchell war äußerst offen und stieß häufig mit seinen Vorgesetzten zusammen. 1925 machte er Bemerkungen, die zu seinem Kriegsgericht und seinem Rücktritt vom Dienst führten.

 

Frühes Leben & Karriere

Der Sohn des wohlhabenden Senators John L. Mitchell (D-WI) und seiner Frau Harriet, William „Billy“ Mitchell, wurde am 28. Dezember 1879 in Nizza, Frankreich, geboren. Er wurde in Milwaukee ausgebildet und schrieb sich später am Columbian College (heutige George Washington University) in Washington, DC, ein. Vor seinem Abschluss trat er 1898 in die US-Armee ein, um im Spanisch-Amerikanischen Krieg zu kämpfen. Als Mitchells Vater in den Dienst eintrat, nutzte er seine Verbindungen bald, um seinem Sohn eine Provision zu verschaffen. Obwohl der Krieg endete, bevor er eine Aktion sah, entschied sich Mitchell, im Signal Corps der US-Armee zu bleiben und verbrachte Zeit in Kuba und auf den Philippinen.

 

Interesse an der Luftfahrt

Mitchell wurde 1901 nach Norden geschickt und baute erfolgreich Telegraphenleitungen in abgelegenen Gebieten Alaskas. Während dieser Zeit begann er, Otto Lilienthals Segelflugversuche zu studieren. Diese Lektüre, kombiniert mit weiteren Forschungen, führte ihn 1906 zu dem Schluss, dass zukünftige Konflikte in der Luft geführt werden würden. Zwei Jahre später erlebte er eine Flugdemonstration von Orville Wright in Fort Myer, VA.

Er wurde an das Army Staff College geschickt und 1913 der einzige Offizier des Signalkorps im Generalstab der Armee. Als die Luftfahrt dem Signalkorps zugewiesen wurde, war Mitchell gut aufgestellt, um sein Interesse weiterzuentwickeln. Mitchell wurde 1916 zum stellvertretenden Kommandeur der Luftfahrtabteilung des Signal Corps ernannt. Im Alter von 38 Jahren war die US-Armee der Ansicht, dass Mitchell zu alt für Flugstunden war.

Infolgedessen war er gezwungen, Privatunterricht an der Curtiss Aviation School in Newport News, VA, zu suchen, wo er sich als schnelles Studium erwies. Als die USA im April 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, war Mitchell, heute Oberstleutnant, als Beobachter auf dem Weg nach Frankreich, um die Flugzeugproduktion zu untersuchen. Als er nach Paris reiste, gründete er ein Büro der Luftfahrtabteilung und begann, sich mit seinen britischen und französischen Kollegen zu verbinden.

Brigadegeneral William „Billy“ Mitchell

  • Rang: Brigadegeneral
  • Dienst: US Army
  • Geboren: 29. Dezember 1879 in Nizza, Frankreich
  • Gestorben: 19. Februar 1936 in New York City, NY
  • Eltern: Senator John L. Mitchell und Harriet D. Becker
  • Ehepartner: Caroline Stoddard, Elizabeth T. Miller
  • Kinder: Harry, Elizabeth, John, Lucy, William (Jr.)
  • Konflikte: Erster Weltkrieg
  • Bekannt für: Saint-Mihiel, Meuse-Argonne

 

Erster Weltkrieg

In enger Zusammenarbeit mit dem General des Royal Flying Corps, Sir Hugh Trenchard, lernte Mitchell, Luftkampfstrategien zu entwickeln und groß angelegte Flugoperationen zu planen. Am 24. April flog er als erster amerikanischer Offizier über die Linien, als er mit einem französischen Piloten fuhr. Mitchell erlangte schnell den Ruf eines gewagten und unermüdlichen Führers und wurde zum Brigadegeneral befördert. Er erhielt das Kommando über alle amerikanischen Lufteinheiten in der American Expeditionary Force von General John J. Pershing .

Im September 1918 plante und orchestrierte Mitchell erfolgreich eine Kampagne mit 1.481 alliierten Flugzeugen zur Unterstützung der Bodentruppen während der Schlacht von St. Mihiel. Sein Flugzeug erlangte Luftüberlegenheit über das Schlachtfeld und half dabei, die Deutschen zurückzudrängen. Während seiner Zeit in Frankreich erwies sich Mitchell als äußerst effektiver Kommandeur, aber sein aggressiver Ansatz und seine mangelnde Bereitschaft, in der Befehlskette zu operieren, machten ihn zu zahlreichen Feinden. Für seine Leistung im Ersten Weltkrieg erhielt Mitchell das Distinguished Service Cross, die Distinguished Service Medal und mehrere ausländische Auszeichnungen.

Brigadegeneral Mitchell steht VE 7 beim Bolling Field Air Tournament vom 14. bis 16. Mai 1920 bei. US Air Force

 

Air Power Advocate

Nach dem Krieg erwartete Mitchell, das Kommando über den US Army Air Service zu übernehmen. Er wurde in diesem Tor blockiert, als Pershing Generalmajor Charles T. Menoher, einen Artilleristen, auf den Posten berief. Mitchell wurde stattdessen zum stellvertretenden Chef des Flugdienstes ernannt und konnte seinen Kriegsrang als Brigadegeneral beibehalten.

Als unerbittlicher Verfechter der Luftfahrt ermutigte er Piloten der US-Armee, Rekorde anzufechten, sowie Rennen zu befördern, und befahl Flugzeugen, bei der Bekämpfung von Waldbränden zu helfen. Überzeugt davon, dass die Luftmacht in Zukunft die treibende Kraft des Krieges sein würde, drängte er auf die Schaffung einer unabhängigen Luftwaffe. Mitchells lautstarke Unterstützung der Luftwaffe brachte ihn in Konflikt mit der US-Marine, da er der Ansicht war, dass der Aufstieg der Luftfahrt die Oberflächenflotte zunehmend obsolet machte.

Überzeugt davon, dass Bomber Schlachtschiffe versenken könnten, argumentierte er, dass die Luftfahrt die erste Verteidigungslinie der USA sein sollte. Unter denen, die er entfremdete, war der stellvertretende Sekretär der Marine, Franklin D. Roosevelt. Mitchell, der seine Ziele nicht erreichte, wurde immer offener und griff seine Vorgesetzten in der US-Armee sowie die Führung der US-Marine und des Weißen Hauses an, weil sie die Bedeutung der militärischen Luftfahrt nicht verstanden hatten.

 

Projekt B.

Mitchell war weiterhin aufgeregt und schaffte es im Februar 1921, Kriegsminister Newton Baker und den Sekretär der Marine Josephus Daniels davon zu überzeugen, gemeinsame Übungen zwischen Armee und Marine durchzuführen, bei denen sein Flugzeug überschüssige / erbeutete Schiffe bombardieren würde. Obwohl die US-Marine nicht zustimmen wollte, war sie gezwungen, die Übungen anzunehmen, nachdem Mitchell von ihren eigenen Lufttests gegen Schiffe erfahren hatte. Mitchell glaubte, dass er unter „Kriegsbedingungen“ erfolgreich sein könnte, und vertrat auch die Ansicht, dass tausend Bomber zum Preis eines Schlachtschiffs gebaut werden könnten, was die Luftfahrt zu einer wirtschaftlicheren Verteidigungstruppe macht.

Die als Projekt B bezeichneten Übungen wurden im Juni und Juli 1921 nach einer Reihe von Einsatzregeln fortgesetzt, die die Überlebensfähigkeit der Schiffe stark begünstigten. In den ersten Tests versenkte Mitchells Flugzeug einen erbeuteten deutschen Zerstörer und leichten Kreuzer. Am 20. und 21. Juli griffen sie das deutsche Schlachtschiff Ostfriesland an . Während das Flugzeug es versenkte, verstießen sie dabei gegen die Regeln des Engagements. Darüber hinaus waren die Umstände der Übungen keine „Kriegsbedingungen“, da alle Zielschiffe stationär und praktisch schutzlos waren.

Eine weiße Phosphorbombe explodiert auf der USS Alabama (BB-8), während das Schiff am 23. September 1921 als Ziel in der Chesapeake Bay eingesetzt wird. US Naval History and Heritage Command

 

Von der Macht fallen

Mitchell wiederholte seinen Erfolg später in diesem Jahr, indem er das pensionierte Schlachtschiff USS Alabama (BB-8) im September versenkte . Die Tests erregten Präsident Warren Harding, der unmittelbar vor der Washington Naval Conference jegliche Anzeichen von Schwäche der Marine vermeiden wollte , jedoch zu einer Aufstockung der Mittel für die militärische Luftfahrt führte. Nach einem Protokollvorfall mit seinem Marinekollegen, Konteradmiral William Moffett, wurde Mitchell zu Beginn der Konferenz auf eine Inspektionstour nach Übersee geschickt.

Als Mitchell in die USA zurückkehrte, kritisierte er seine Vorgesetzten weiterhin in Bezug auf die Luftfahrtpolitik. 1924 schickte ihn der Kommandeur des Luftverkehrs, Generalmajor Mason Patrick, auf eine Reise durch Asien und den Fernen Osten, um ihn aus dem Rampenlicht zu entfernen. Während dieser Tour sah Mitchell einen zukünftigen Krieg mit Japan voraus und sagte einen Luftangriff auf Pearl Harbor voraus . In diesem Herbst sprengte er erneut die Führung der Armee und der Marine, diesmal vor das Lampert-Komitee. Im folgenden März endete seine Amtszeit als stellvertretender Chef und er wurde mit dem Rang eines Obersten nach San Antonio, TX, verbannt, um den Flugbetrieb zu überwachen.

Brigadegeneral Billy Mitchell bei seinem Kriegsgericht. US-Luftwaffe

 

Kriegsgericht

Später in diesem Jahr, nach dem Verlust des US Navy-Luftschiffs USS Shenandoah , gab Mitchell eine Erklärung ab, in der er die oberste Führung des Militärs beschuldigte, „fast verräterische Verwaltung der nationalen Verteidigung“ und Inkompetenz. Infolge dieser Aussagen wurde er auf Anweisung von Präsident Calvin Coolidge wegen Insubordination vor ein Kriegsgericht gestellt. Anfang November erhielt Mitchell vor dem Kriegsgericht breite öffentliche Unterstützung, und namhafte Luftfahrtoffiziere wie Eddie Rickenbacker. Henry „Hap“ Arnold und Carl Spaatz sagten in seinem Namen aus.

Am 17. Dezember wurde Mitchell für schuldig befunden und zu einer fünfjährigen Aussetzung des aktiven Dienstes und Lohnausfall verurteilt. Der jüngste der zwölf Richter, Generalmajor Douglas MacArthur. bezeichnete den Dienst im Gremium als „unangenehm“ und stimmte nicht für schuldig, dass ein Offizier nicht „zum Schweigen gebracht werden sollte, weil er im Rang und mit der anerkannten Doktrin im Widerspruch zu seinen Vorgesetzten steht“. Anstatt die Bestrafung zu akzeptieren, trat Mitchell am 1. Februar 1926 zurück. Er zog sich auf seine Farm in Virginia zurück und setzte sich bis zu seinem Tod am 19. Februar 1936 weiterhin für Luftmacht und eine separate Luftwaffe ein.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.