Sozialwissenschaften

Midden: Eine archäologische Müllkippe

Ein Midden (oder Küchen-Midden) ist der archäologische Begriff für Müll oder Müllhaufen. Middens sind eine Art archäologisches Merkmal. das aus lokalisierten Flecken dunkler Erde und konzentrierten Artefakten besteht, die aus der absichtlichen Entsorgung von Müll, Speiseresten und Haushaltsmaterialien wie zerbrochenen und erschöpften Werkzeugen und Geschirr resultieren. Middens sind überall dort zu finden, wo Menschen leben oder gelebt haben, und Archäologen lieben sie.

Der Name Kitchen Midden leitet sich vom dänischen Wort køkkenmødding (Küchenhügel) ab, das sich ursprünglich speziell auf mesolithische Muschelhügel an der Küste in Dänemark bezog. Muschelmitten. die hauptsächlich aus Muschelschalen bestehen, waren eine der ersten Arten nichtarchitektonischer Merkmale, die in der wegweisenden Archäologie des 19. Jahrhunderts untersucht wurden. Der Name „midden“ steht für diese äußerst informativen Ablagerungen und wird heute weltweit verwendet, um sich auf alle Arten von Müllhaufen zu beziehen.

 

Wie sich ein Midden bildet

Middens hatte in der Vergangenheit mehrere Zwecke und tut dies immer noch. Middens sind im Grunde genommen Orte, an denen Müll außerhalb des normalen Verkehrs, außerhalb des normalen Sehens und Geruchs platziert wird. Sie sind aber auch Lagerräume für wiederverwertbare Gegenstände; Sie können für menschliche Bestattungen verwendet werden. Sie können als Baumaterial verwendet werden. Sie können verwendet werden, um Tiere zu füttern, und sie können im Mittelpunkt rituellen Verhaltens stehen. Einige organische Mitten wirken als Komposthaufen, die den Boden eines Gebiets verbessern. Eine Studie von Susan Cook-Patton und Kollegen über Chesapeake Bay Shell Middens an der Atlantikküste der Vereinigten Staaten ergab, dass das Vorhandensein von Middens die lokalen Bodennährstoffe, insbesondere Stickstoff, Kalzium, Kalium und Mangan, signifikant verbessert und die Bodenalkalität erhöht. Diese positiven Verbesserungen haben mindestens 3.000 Jahre gedauert.

Middens können auf Haushaltsebene erstellt, in einer Nachbarschaft oder Gemeinde geteilt oder sogar mit einem bestimmten Ereignis wie einem Fest verbunden werden. Middens haben unterschiedliche Formen und Größen. Die Größe gibt an, wie lange eine bestimmte Mitte verwendet wurde und wie viel Prozent des darin gespeicherten Materials organisch ist und zerfällt, im Gegensatz zu nicht organischem Material, das dies nicht tut. In historischen Gehöften finden sich Midden-Ablagerungen in dünnen Schichten, die als „Sheet Middens“ bezeichnet werden. Dies ist das Ergebnis des Landwirts, der Reste für Hühner oder andere Nutztiere wegwirft, um sie zu pflücken.

Sie können aber auch enorm sein. Moderne Middens sind als „Deponien“ bekannt, und heutzutage gibt es vielerorts Gruppen von Aasfressern, die die Deponien nach recycelbaren Gütern abbauen (siehe Martinez 2010).

 

Was ist an einem Midden zu lieben?

Archäologen lieben Middens, weil sie die zerbrochenen Überreste aller Arten von kulturellem Verhalten enthalten. Middens halten Speisereste – einschließlich Pollen und Phytolithen sowie das Essen selbst – und Töpferwaren oder Pfannen, die sie enthielten. Dazu gehören erschöpfte Stein- und Metallwerkzeuge; organische Substanz einschließlich Holzkohle, die für die Radiokarbondatierung geeignet ist ; und manchmal Bestattungen und Beweise für rituelle Verhaltensweisen. Der Ethnoarchäologe Ian McNiven (2013) stellte fest, dass die Torres-Inselbewohner deutlich getrennte Mittelbereiche hatten, die von Festen getrennt waren, und benutzte sie als Bezugspunkt, um Geschichten über vergangene Partys zu erzählen, an die sie sich erinnerten. In einigen Fällen ermöglichen mittlere Umgebungen eine hervorragende Konservierung von organischen Materialien wie Holz, Korbwaren und pflanzlichen Lebensmitteln.

Ein Midden kann es dem Archäologen ermöglichen, vergangene menschliche Verhaltensweisen zu rekonstruieren, z. B. relativen Status, Wohlstand und Subsistenzverhalten. Was eine Person wegwirft, spiegelt wider, was sie isst und was sie nicht isst. Louisa Daggers und Kollegen (2018) sind nur die neuesten in einer langen Reihe von Forschern, die Middens verwenden, um die Auswirkungen des Klimawandels zu identifizieren und zu untersuchen.

 

Arten von Studien

Middens sind manchmal eine Quelle indirekter Beweise für andere Verhaltensweisen. Zum Beispiel verglichen die Archäologen Todd Braje und Jon Erlandson (2007) Abalone-Middens auf den Kanalinseln, wobei sie eine für schwarze Abalone verglichen, die von chinesischen Fischern aus historischer Zeit gesammelt wurde, und eine für rote Abalone, die vor 6.400 Jahren von Chumash-Fischern aus archaischer Zeit gesammelt wurde. Der Vergleich hob verschiedene Zwecke für dasselbe Verhalten hervor: Die Chumash ernteten und verarbeiteten speziell eine breite Palette essbarer Lebensmittel, die sich auf die Abalone konzentrierten; während die Chinesen ausschließlich an der Abalone interessiert waren.

Eine weitere Studie von Channel Island unter der Leitung der Archäologin Amira Ainis (2014) suchte nach Hinweisen auf die Verwendung von Seetang. Algen wie Seetang waren für prähistorische Menschen äußerst nützlich, da sie zur Herstellung von Tauwerk, Netzen, Matten und Korbwaren sowie essbaren Verpackungen zum Dämpfen von Lebensmitteln verwendet wurden – tatsächlich sind sie die Grundlage der Kelp-Highway-Hypothese. von der angenommen wurde, dass sie eine war Hauptnahrungsquelle für die ersten Kolonisten Amerikas. Leider ist Seetang nicht gut haltbar. Diese Forscher fanden winzige Gastropoden in der Mitte, von denen bekannt ist, dass sie von Seetang leben, und verwendeten diese, um ihre Argumentation zu untermauern, dass der Seetang geerntet wurde.

 

Paläo-Eskimo in Grönland, Spätstein Südafrika, Catalhoyuk

Eine Paleo-Eskimo- Mitte am Standort Qajaa in Westgrönland wurde durch Permafrost erhalten. Studien des Archäologen Bo Elberling und Kollegen (2011) über diese Mitte ergaben, dass die Qajaa-Küchenmitte in Bezug auf thermische Eigenschaften wie Wärmeerzeugung, Sauerstoffverbrauch und Kohlenmonoxidproduktion vier- bis siebenmal mehr Wärme produzierte als natürliches Sediment in einem Torf Moor.

Es wurden viele Studien zu den spätsteinzeitlichen Muschelmitten an der südafrikanischen Küste durchgeführt, den sogenannten Megamiden. Smauli Helama und Bryan Hood (2011) betrachteten Mollusken und Korallen wie Baumringe und verwendeten Variationen der Wachstumsringe, um die Akkumulationsraten in der Mitte zu erhalten. Die Archäologin Antonieta Jerardino (unter anderem 2017) hat Mikropaläoumgebungen in den Muschelmitten untersucht, um Veränderungen des Meeresspiegels zu identifizieren.

Im neolithischen Dorf Çatalhöyük in der Türkei verwendeten Lisa-Marie Shillito und Kollegen (2011, 2013) die Mikrostratigraphie (die detaillierte Untersuchung der Schichten in einer Mitte), um feine Schichten zu identifizieren, die als Herdrechen und Bodenfegen interpretiert wurden. saisonale Indikatoren wie Samen und Früchte sowie In-situ-Verbrennungsereignisse im Zusammenhang mit der Keramikproduktion.

 

Bedeutung von Middens

Middens sind für Archäologen von enormer Bedeutung, sowohl als eines der frühesten Merkmale, die ihr Interesse geweckt haben, als auch als scheinbar endlose Informationsquelle über menschliche Ernährung, Rangfolge, soziale Organisation, Umwelt und Klimawandel. Was wir mit unserem Müll machen, ob wir ihn verstecken und versuchen, ihn zu vergessen oder ihn zur Aufbewahrung von Wertstoffen oder den Körpern unserer Lieben zu verwenden, ist immer noch bei uns und spiegelt immer noch unsere Gesellschaft wider.

 

Quellen

 

 

 

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