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Fakten über Microraptor, den vierflügeligen Dinosaurier

Microraptor ist eine der erstaunlichsten Fossilienfunde der Welt: ein winziger, gefiederter Dinosaurier mit vier statt zwei Flügeln und der kleinsten Kreatur im Dinosaurier-Bestiarium. Auf den folgenden Folien finden Sie einige wichtige Fakten zu Microraptor.

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Microraptor hatte vier statt zwei Flügel

Als es zu Beginn des neuen Jahrtausends in China entdeckt wurde, versetzte Microraptor Paläontologen einen großen Schock: Dieser vogelähnliche Dinosaurier hatte Flügel sowohl an den vorderen als auch an den hinteren Gliedmaßen. (Alle bis zu diesem Zeitpunkt identifizierten gefiederten „Dino-Vögel“ wie Archaeopteryx besaßen nur einen einzigen Flügelsatz, der sich über ihre vorderen Gliedmaßen erstreckte.) Unnötig zu erwähnen, dass dies zu einer gründlichen Überlegung darüber geführt hat, wie die Dinosaurier des Mesozoikums waren Die Ära entwickelte sich zu Vögeln !

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Erwachsene Mikroraptoren wogen nur zwei oder drei Pfund

Corey Ford / Stocktrek Bilder / Getty Images

Microraptor hat die Welt der Paläontologie auf andere Weise erschüttert: Jahrelang wurde angenommen, dass der verstorbene Jurassic Compsognathus der kleinste Dinosaurier der Welt ist und nur etwa fünf Pfund wiegt. Mit zwei oder drei Pfund klatschnass hat Microraptor den Größenbalken erheblich gesenkt, auch wenn einige Leute immer noch nicht bereit sind, diese Kreatur als echten Dinosaurier einzustufen (unter Verwendung derselben Argumentation, nach der sie Archaeopteryx eher als den ersten Vogel betrachten als was es wirklich ist, ein vogelähnlicher Dinosaurier).

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Microraptor lebte 25 Millionen Jahre nach Archaeopteryx

Eines der auffälligsten Dinge an Microraptor ist, als es lebte: die frühe Kreidezeit vor etwa 130 bis 125 Millionen Jahren oder satte 20 bis 25 Millionen Jahre nach dem späten Jura-Archaeopteryx, dem berühmtesten Protovogel der Welt. Dies impliziert, was viele Experten bereits vermutet hatten, dass sich Dinosaurier im Laufe des Mesozoikums mehr als einmal zu Vögeln entwickelten (obwohl eindeutig nur eine Linie bis in die Neuzeit überlebte, wie durch genetische Sequenzierung und evolutionäre Kladistik bestimmt).

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Microraptor ist aus Hunderten fossiler Exemplare bekannt

Hiroshi Nishimoto / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

 

Um den Kontrast zu Archaeopteryx nicht zu überspielen, wurde dieser letztere „Dino-Vogel“ aus etwa einem Dutzend exquisit erhaltener Fossilien rekonstruiert, die alle in den deutschen Fossilienbetten von Solnhofen entdeckt wurden. Microraptor hingegen ist Hunderten von Exemplaren bekannt, die aus den fossilen Liaoning-Betten Chinas ausgegraben wurden. Dies bedeutet, dass es nicht nur der am besten attestierte gefiederte Dinosaurier ist, sondern auch einer der am besten attestierten Dinosaurier des gesamten Mesozoikums !

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Eine Art von Microraptor hatte schwarze Federn

Durbed / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

 

Wenn gefiederte Dinosaurier versteinern, hinterlassen sie manchmal Spuren von Melanosomen oder Pigmentzellen, die elektronenmikroskopisch untersucht werden können. Im Jahr 2012 verwendeten chinesische Forscher diese Technik, um festzustellen, dass eine Microraptor-Spezies dicke, schwarze, geschichtete Federn besaß. Darüber hinaus waren diese Federn glänzend und schillernd, eine auffällige Anpassung, die möglicherweise das andere Geschlecht während der Paarungszeit beeindrucken sollte (aber keinen besonderen Einfluss auf die Flugfähigkeit dieses Dinosauriers hatte).

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Es ist unklar, ob Microraptor ein Segelflugzeug oder ein aktiver Flieger war

Da wir es in freier Wildbahn nicht beobachten können, ist es für moderne Forscher schwierig zu sagen, ob Microraptor tatsächlich flugfähig war – und wenn es flog, ob es aktiv mit den Flügeln schlug oder sich damit begnügte, kurze Strecken vom Baum zum Baum zu gleiten Baum. Wir wissen jedoch, dass die gefiederten Hinterbeine von Microraptor ihn zu einem äußerst ungeschickten Läufer gemacht hätten, was die Theorie stützt, dass dieser Dino-Vogel in die Luft fliegen konnte, wahrscheinlich indem er von den hohen Ästen der Bäume sprang (entweder um Beute zu verfolgen oder um Raubtieren auszuweichen).

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Eine Mikroraptor-Probe enthält Säugetierreste

Was hat Microraptor gegessen? Nach der laufenden Untersuchung seiner Hunderte von fossilen Exemplaren zu urteilen,  beherbergt so ziemlich alles. was passiert ist: Der Darm eines Individuums beherbergt die Überreste eines prähistorischen Säugetiers, das dem zeitgenössischen Eomaia sehr ähnlich sieht, während andere Überreste von Vögeln hervorgebracht haben. Fische und Eidechsen. (Übrigens deuten Größe und Struktur der Augen von Microraptor darauf hin, dass dieser Dino-Vogel eher nachts als tagsüber jagte.)

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Microraptor war der gleiche Dinosaurier wie Cryptovolans

Getty Images / Handout / Getty Images

Ungefähr zu der Zeit, als Microraptor zum ersten Mal auf die Welt aufmerksam wurde, entschied ein Einzelgänger-Paläontologe, dass ein fossiles Exemplar es verdient, einer anderen Gattung zugeordnet zu werden, die er Cryptovolans („versteckter Flügel“) nannte. Als jedoch immer mehr Microraptor-Exemplare untersucht wurden, wurde zunehmend klar, dass Cryptovolans tatsächlich eine Microraptor-Spezies war – die überwiegende Mehrheit der Paläontologen betrachtet sie heute als denselben Dinosaurier.

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Mikroraptor impliziert, dass spätere Raptoren möglicherweise sekundär flugunfähig waren

Soweit Paläontologen sagen können, war Microraptor ein wahrer Raptor und gehörte zur selben Familie wie der viel spätere Velociraptor und Deinonychus. Dies bedeutet, dass diese berühmten Raubvögel möglicherweise sekundär flugunfähig waren: Das heißt, alle Raubvögel der späteren Kreidezeit haben sich aus fliegenden Vorfahren entwickelt, genauso wie sich Strauße aus fliegenden Vögeln entwickelt haben! Es ist ein dramatisches Szenario, aber nicht alle Paläontologen sind überzeugt und ziehen es vor, den vierflügeligen Mikroraptor einem entfernten Seitenzweig des Raptor- Evolutionsbaums zuzuordnen .

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Microraptor war eine evolutionäre Sackgasse

Wenn Sie in Ihren Garten schauen, werden Sie feststellen, dass alle Vögel, die Sie dort sehen, zwei statt vier Flügel haben. Diese einfache Beobachtung führt unaufhaltsam zu dem Schluss, dass Microraptor eine evolutionäre Sackgasse war: Alle vierflügeligen Vögel, die sich zufällig aus diesem Dinosaurier entwickelt haben (und für die wir noch keine fossilen Beweise haben), kamen während des Mesozoikums und aller modernen Vögel ums Leben entwickelt aus gefiederten Dinosauriern, die eher mit zwei als mit vier Flügeln ausgestattet sind.

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