Sozialwissenschaften

Michel Foucault Biographie und Geistesgeschichte

Michel Foucault (1926-1984) war ein französischer Sozialtheoretiker, Philosoph, Historiker und öffentlicher Intellektueller, der bis zu seinem Tod politisch und intellektuell aktiv war. Er ist bekannt für seine Methode, historische Forschung zu nutzen, um Veränderungen im Diskurs im Laufe der Zeit und die sich entwickelnden Beziehungen zwischen Diskurs, Wissen, Institutionen und Macht zu beleuchten . Foucaults Arbeit inspirierte Soziologen in Teilbereichen wie der Wissenssoziologie. Geschlecht, Sexualität und Queer-Theorie. kritische Theorie ;  Abweichung und Verbrechen. und die Soziologie der Bildung. Zu seinen bekanntesten Werken gehören Disziplin und Bestrafung , Die Geschichte der Sexualitätund die Archäologie des Wissens .

 

Frühen Lebensjahren

Paul-Michel Foucault wurde 1926 in einer Familie der oberen Mittelklasse in Poitiers, Frankreich, geboren. Sein Vater war Chirurg und seine Mutter die Tochter eines Chirurgen. Foucault besuchte Lycée Henri-IV, eine der wettbewerbsfähigsten und anspruchsvollsten High Schools in Paris. Er erzählte später im Leben von einer schwierigen Beziehung zu seinem Vater, der ihn schikanierte, weil er „kriminell“ war. 1948 versuchte er zum ersten Mal Selbstmord und wurde für einige Zeit in eine psychiatrische Klinik gebracht. Beide Erfahrungen scheinen mit seiner Homosexualität verbunden zu sein, da sein Psychiater glaubte, sein Selbstmordversuch sei durch seinen marginalisierten Status in der Gesellschaft motiviert. Beide scheinen auch seine intellektuelle Entwicklung geprägt zu haben und sich auf die diskursive Gestaltung von Abweichung, Sexualität und Wahnsinn zu konzentrieren.

 

Intellektuelle und politische Entwicklung

Nach der High School wurde Foucault 1946 in die École Normale Supérieure (ENS) aufgenommen, eine Elite-Sekundarschule in Paris, die gegründet wurde, um französische intellektuelle, politische und wissenschaftliche Führungskräfte auszubilden und zu schaffen. Foucault studierte bei Jean Hyppolite, einem existentialistischen Experten für Hegel und Marx, der fest davon überzeugt war, dass Philosophie durch ein Studium der Geschichte entwickelt werden sollte. und mit Louis Althusser, dessen strukturalistische Theorie die Soziologie stark geprägt und Foucault stark beeinflusst hat.

An der ENS las Foucault viel in der Philosophie und studierte die Werke von Hegel, Marx, Kant, Husserl, Heidegger und Gaston Bachelard. Althusser, der in den marxistischen intellektuellen und politischen Traditionen verwurzelt war, überzeugte seinen Studenten, der Kommunistischen Partei Frankreichs beizutreten, aber Foucaults Erfahrung mit Homophobie und Antisemitismus in ihm machte ihn ab. Foucault lehnte auch den klassenzentrierten Fokus von Marx ‚Theorie ab und identifizierte sich nie als Marxist. Er schloss sein Studium 1951 an der ENS ab und promovierte anschließend in Philosophie der Psychologie.

Während der nächsten Jahre unterrichtete er Universitätskurse in Psychologie, während er die Werke von Pawlow, Piaget, Jaspers und Freud studierte. und er studierte die Beziehungen zwischen Ärzten und Patienten am Hôpital Sainte-Anne, wo er nach seinem Selbstmordversuch von 1948 ein Patient gewesen war. Während dieser Zeit las Foucault auch weit außerhalb der Psychologie in gemeinsamen Interessen mit seinem langjährigen Partner Daniel Defert, zu denen Werke von Nietzsche, Marquis de Sade, Dostojewski, Kafka und Genet gehörten. Nach seiner ersten Universitätsstelle arbeitete er als Kulturdiplomat an schwedischen und polnischen Universitäten, während er seine Doktorarbeit abschloss.

Foucault schloss seine Dissertation mit dem Titel „Wahnsinn und Wahnsinn: Geschichte des Wahnsinns im klassischen Zeitalter“ 1961 ab. Neben allen oben aufgeführten Arbeiten argumentierte er, dass Wahnsinn ein soziales Konstrukt sei . Er stützte sich auf die Arbeiten von Durkheim und Margaret Mead das entstand in medizinischen Einrichtungen, dass es sich von echten psychischen Erkrankungen unterschied und ein Werkzeug der sozialen Kontrolle und Macht war. Madness and Civilization wurde 1964 in gekürzter Form als sein erstes bemerkenswertes Buch veröffentlicht und gilt als ein Werk des Strukturalismus, das stark von seinem Lehrer an der ENS, Louis Althusser, beeinflusst wurde. Dies, zusammen mit seinen nächsten beiden Büchern, Die Geburt der Klinik und Die Ordnung der Dinge, zeigt seine historiographische Methode, die als „Archäologie“ bekannt ist und die er auch in seinen späteren Büchern “ Die Archäologie des Wissens , Disziplin und Bestrafung“ und “ Die Geschichte von“ verwendete Sexualität.

Ab den 1960er Jahren hatte Foucault verschiedene Lehraufträge und Professuren an Universitäten auf der ganzen Welt inne, darunter an der University of California-Berkeley, der New York University und der University of Vermont. In diesen Jahrzehnten wurde Foucault als engagierter öffentlicher Intellektueller und Aktivist für Fragen der sozialen Gerechtigkeit, einschließlich Rassismus. Menschenrechte und Gefängnisreform, bekannt. Er war bei seinen Studenten sehr beliebt, und seine Vorlesungen, die er nach seiner Einführung in das Collège de France hielt, galten als Höhepunkte des intellektuellen Lebens in Paris und waren immer voll.

 

Intellektuelles Erbe

Foucaults wichtigster intellektueller Beitrag war seine geschickte Fähigkeit zu veranschaulichen, dass Institutionen – wie Wissenschaft, Medizin und das Strafvollzugssystem – durch den Einsatz von Diskursen Fachkategorien für Menschen schaffen, in denen sie leben können, und Menschen zu Objekten der Kontrolle und des Wissens machen. So, so argumentierte er, üben diejenigen, die Institutionen und ihre Diskurse kontrollieren, Macht in der Gesellschaft aus, weil sie die Wege und Ergebnisse des Lebens der Menschen prägen.

Foucault hat in seiner Arbeit auch gezeigt, dass die Schaffung von Subjekt- und Objektkategorien auf Machthierarchien unter Menschen und wiederum auf Wissenshierarchien beruht, wobei das Wissen der Mächtigen als legitim und richtig angesehen wird und das der weniger Mächtigen als ungültig und falsch angesehen. Wichtig ist jedoch, dass die Macht nicht von Einzelpersonen ausgeübt wird, sondern dass sie durch die Gesellschaft verläuft, in Institutionen lebt und für diejenigen zugänglich ist, die Institutionen kontrollieren und Wissen schaffen. Er betrachtete Wissen und Macht daher als untrennbar und bezeichnete sie als einen Begriff, „Wissen / Macht“.

Foucault ist einer der meistgelesenen und am häufigsten zitierten Gelehrten der Welt.

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