Geschichte & Kultur

US Punitive Expedition während der mexikanischen Revolution

Die Probleme zwischen den Vereinigten Staaten und Mexiko begannen kurz nach dem Beginn der mexikanischen Revolution von 1910 . Mit verschiedenen Fraktionen, die ausländische Geschäftsinteressen und Bürger bedrohten, kam es zu US-Militärinterventionen wie der Besetzung von Veracruz im Jahr 1914 . Mit dem Aufstieg von Venustiano Carranza beschlossen die Vereinigten Staaten am 19. Oktober 1915, seine Regierung anzuerkennen. Diese Entscheidung verärgerte Francisco „Pancho“ Villa, der die revolutionären Kräfte in Nordmexiko befehligte. Als Vergeltung begann er Angriffe gegen amerikanische Bürger, darunter das Töten von siebzehn an Bord eines Zuges in Chihuahua.

Villa war mit diesen Angriffen nicht zufrieden und griff Columbus, New Mexico, schwer an. In der Nacht des 9. März 1916 griffen seine Männer die Stadt und eine Abteilung des 13. US-Kavallerieregiments an. Bei den daraus resultierenden Kämpfen starben achtzehn Amerikaner und acht wurden verletzt, während Villa rund 67 Tote verlor. Nach diesem grenzüberschreitenden Überfall veranlasste die öffentliche Empörung Präsident Woodrow Wilson, dem Militär zu befehlen, sich um die Eroberung von Villa zu bemühen. In Zusammenarbeit mit Kriegsminister Newton Baker wies Wilson die Bildung einer Strafexpedition an, und Vorräte und Truppen kamen in Columbus an.

 

Über die Grenze

Um die Expedition zu leiten, wählte der Generalmajor der US-Armee, Generalmajor Hugh Scott, Brigadegeneral John J. Pershing aus. Als Veteran der Indianerkriege und des philippinischen Aufstands war Pershing auch für seine diplomatischen Fähigkeiten und sein Taktgefühl bekannt. Zu Pershings Stab gehörte ein junger Leutnant, der später berühmt wurde, George S. Patton. Während Pershing daran arbeitete, seine Streitkräfte zu sammeln, setzte sich Außenminister Robert Lansing für Carranza ein, um amerikanischen Truppen das Überqueren der Grenze zu ermöglichen. Obwohl Carranza zögerte, stimmte er zu, solange die US-Streitkräfte nicht über den Bundesstaat Chihuahua hinausgingen.

Am 15. März überquerten Pershings Streitkräfte die Grenze in zwei Kolonnen, wobei eine von Columbus und die andere von Hachita abfuhr. Pershings Kommando bestand aus Infanterie, Kavallerie, Artillerie, Ingenieuren und logistischen Einheiten und drängte nach Süden, um Villa zu suchen. Er richtete ein Hauptquartier in Colonia Dublan in der Nähe des Flusses Casas Grandes ein. Obwohl der Einsatz der mexikanischen Nordwestbahn versprochen wurde, war dies nicht der Fall und Pershing sah sich bald einer logistischen Krise gegenüber. Dies wurde durch die Verwendung von „LKW-Zügen“ gelöst, die Dodge-LKWs verwendeten, um die hundert Meilen von Columbus entfernt zu versorgen.

 

Frust im Sand

In der Expedition enthalten war das erste Aero-Geschwader von Kapitän Benjamin D. Foulois. Sie flogen mit JN-3/4 Jennys und stellten Aufklärungs- und Aufklärungsdienste für Pershings Kommando bereit. Mit einem Vorsprung von einer Woche zerstreute Villa seine Männer in die raue Landschaft Nordmexikos. Infolgedessen scheiterten frühe amerikanische Bemühungen, ihn zu lokalisieren. Während viele der lokalen Bevölkerung Villa nicht mochten, ärgerten sie sich mehr über den amerikanischen Einfall und boten keine Hilfe an. Zwei Wochen nach Beginn der Kampagne kämpften Elemente der 7. US-Kavallerie gegen Villistas in der Nähe von San Geronimo.

Die Situation wurde am 13. April noch komplizierter, als amerikanische Streitkräfte von Carranzas Bundestruppen in der Nähe von Parral angegriffen wurden. Obwohl seine Männer die Mexikaner vertrieben hatten, entschied sich Pershing, sein Kommando auf Dublan zu konzentrieren und sich darauf zu konzentrieren, kleinere Einheiten auszusenden, um Villa zu finden. Einige Erfolge wurden am 14. Mai erzielt, als eine von Patton angeführte Abteilung den Kommandeur des Leibwächters der Villa, Julio Cárdenas, in San Miguelito ausfindig machte. In dem daraus resultierenden Gefecht tötete Patton Cárdenas. Im nächsten Monat erlitten die mexikanisch-amerikanischen Beziehungen einen weiteren Schlag, als Bundestruppen zwei Truppen der 10. US-Kavallerie in der Nähe von Carrizal angriffen.

Bei den Kämpfen wurden sieben Amerikaner getötet und 23 gefangen genommen. Diese Männer wurden kurze Zeit später nach Pershing zurückgebracht. Während Pershings Männer vergeblich nach Villa suchten und die Spannungen zunahmen, begannen Scott und Generalmajor Frederick Funston Verhandlungen mit Carranzas Militärberater Alvaro Obregon in El Paso, TX. Diese Gespräche führten letztendlich zu einer Einigung, bei der sich die amerikanischen Streitkräfte zurückziehen würden, wenn Carranza Villa kontrollieren würde. Als Pershings Männer ihre Suche fortsetzten, wurde ihr Rücken von 110.000 Nationalgardisten bedeckt, die Wilson im Juni 1916 in Dienst stellte. Diese Männer wurden entlang der Grenze eingesetzt.

Mit fortschreitenden Gesprächen und Truppen, die die Grenze gegen Überfälle verteidigten, nahm Pershing eine defensivere Position ein und patrouillierte weniger aggressiv. Die Anwesenheit amerikanischer Streitkräfte sowie Kampfverluste und Desertionen schränkten die Fähigkeit von Villa, eine bedeutende Bedrohung darzustellen, effektiv ein. Während des Sommers kämpften amerikanische Truppen in Dublan gegen Langeweile durch sportliche Aktivitäten, Glücksspiele und das Aufsaugen in den zahlreichen Kantinen. Andere Bedürfnisse wurden durch ein offiziell genehmigtes und überwachtes Bordell gedeckt, das innerhalb des amerikanischen Lagers eingerichtet wurde. Pershings Streitkräfte blieben während des Sturzes an Ort und Stelle.

 

Die Amerikaner ziehen sich zurück

Am 18. Januar 1917 teilte Funston Pershing mit, dass amerikanische Truppen „zu einem frühen Zeitpunkt“ abgezogen würden. Pershing stimmte der Entscheidung zu und begann am 27. Januar, seine 10.690 Männer nach Norden zur Grenze zu bewegen. Als er sein Kommando in Palomas, Chihuahua, bildete, überquerte er am 5. Februar die Grenze auf dem Weg nach Fort Bliss, TX. Offiziell abgeschlossen, hatte die Punitive Expedition ihr Ziel, Villa zu erobern, verfehlt. Pershing beklagte sich privat darüber, dass Wilson der Expedition zu viele Beschränkungen auferlegt hatte, gab aber auch zu, dass Villa „ihn auf Schritt und Tritt überlistet und überlistet“ habe.

Obwohl die Expedition Villa nicht erobern konnte, bot sie den 11.000 teilnehmenden Männern eine wertvolle Trainingserfahrung. Als eine der größten militärischen amerikanischen Militäroperationen seit dem Bürgerkrieg bot sie Lehren, die genutzt werden konnten, als die Vereinigten Staaten dem Ersten Weltkrieg immer näher kamen . Es diente auch als effektive Projektion der amerikanischen Macht, die dazu beitrug, Razzien und Aggressionen entlang der Grenze zu stoppen.

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