Geschichte & Kultur

Mexikanische Revolution: Die Schlacht von Celaya

Die Schlacht von Celaya (6.-15. April 1915) war ein entscheidender Wendepunkt in der mexikanischen Revolution. Die Revolution tobte seit fünf Jahren, seit Francisco I. Madero die jahrzehntealte Herrschaft von Porfirio Díaz in Frage gestellt hatte . Bis 1915 war Madero verschwunden, ebenso wie der betrunkene General, der ihn ersetzt hatte, Victoriano Huerta. Die rebellischen Kriegsherren, die Huerta besiegt hatten – Emiliano Zapata. Pancho Villa. Venustiano Carranza und Alvaro Obregón– hatten sich gegenseitig angemacht. Zapata wurde im Bundesstaat Morelos verschanzt und wagte sich selten hinaus, so dass die unruhige Allianz von Carranza und Obregón ihre Aufmerksamkeit nach Norden richtete, wo Pancho Villa noch immer die mächtige Division des Nordens befehligte. Obregón nahm eine massive Truppe aus Mexiko-Stadt, um Villa zu finden und sich ein für alle Mal niederzulassen, die Nordmexiko besitzen würden.

 

Vorspiel zur Schlacht von Celaya

Villa befehligte eine gewaltige Streitmacht, aber seine Armeen waren ausgebreitet. Seine Männer waren auf verschiedene Generäle aufgeteilt und kämpften gegen Carranzas Streitkräfte, wo immer sie sie finden konnten. Er selbst befehligte die größte Streitmacht, mehrere tausend Mann stark, einschließlich seiner legendären Kavallerie. Am 4. April 1915 verlegte Obregón seine Streitkräfte von Querétaro in die kleine Stadt Celaya, die auf einer flachen Ebene entlang eines Flusses errichtet wurde. Obregón griff ein, platzierte seine Maschinengewehre und baute Gräben, wagte Villa anzugreifen.

Villa wurde von seinem besten General, Felipe Angeles, begleitet, der ihn bat, Obregón in Celaya allein zu lassen und ihn anderswo im Kampf zu treffen, wo er seine mächtigen Maschinengewehre nicht auf die Streitkräfte von Villa ausüben konnte. Villa ignorierte Angeles und behauptete, dass er nicht wollte, dass seine Männer glaubten, er habe Angst zu kämpfen. Er bereitete einen Frontalangriff vor.

 

Die erste Schlacht von Celaya

In den frühen Tagen der mexikanischen Revolution hatte Villa große Erfolge mit verheerenden Kavallerieangriffen erzielt. Die Kavallerie von Villa war wahrscheinlich die beste der Welt: eine Eliteeinheit erfahrener Reiter, die mit verheerender Wirkung reiten und schießen konnte. Bis zu diesem Zeitpunkt war es keinem Feind gelungen, einem seiner tödlichen Kavallerieangriffe zu widerstehen, und Villa sah keinen Grund darin, seine Taktik zu ändern.

Obregón war jedoch bereit. Er vermutete, dass Villa Welle für Welle erfahrene Kavalleristen einsenden würde, und stellte seinen Stacheldraht, seine Schützengräben und Maschinengewehre in Erwartung von Reitern anstelle von Infanterie auf.

Im Morgengrauen des 6. April begann die Schlacht. Obregón machte den ersten Schritt: Er schickte eine große Truppe von 15.000 Mann, um die strategische El Guaje Ranch zu besetzen. Dies war ein Fehler, da Villa dort bereits Truppen aufgestellt hatte. Obregóns Männer wurden mit blasigem Gewehrfeuer getroffen und er war gezwungen, kleine Ablenkungskommandos auszusenden, um andere Teile von Villas Streitkräften anzugreifen und ihn abzulenken. Es gelang ihm, seine Männer zurückzuziehen, aber nicht bevor er ernsthafte Verluste hinnehmen musste.

Obregón konnte seinen Fehler in einen brillanten strategischen Schritt verwandeln. Er befahl seinen Männern, sich hinter die Maschinengewehre zurückzuziehen. Villa spürte die Chance, Obregón zu vernichten, und schickte seine Kavallerie auf die Jagd. Die Pferde verfingen sich im Stacheldraht und wurden von Maschinengewehren und Schützen in Stücke geschnitten. Anstatt sich zurückzuziehen, sandte Villa mehrere Kavalleriewellen zum Angriff, und jedes Mal wurden sie zurückgeschlagen, obwohl ihre schiere Anzahl und ihr Können Obregóns Linie bei mehreren Gelegenheiten fast durchbrachen. Als am 6. April die Nacht hereinbrach, gab Villa nach.

Als jedoch am 7. die Morgendämmerung anbrach, schickte Villa seine Kavallerie wieder herein. Er befahl nicht weniger als 30 Kavallerieladungen, von denen jeder zurückgeschlagen wurde. Mit jedem Angriff wurde es für die Reiter schwieriger: Der Boden war rutschig und voller Leichen von Menschen und Pferden. Spät am Tag ging den Villistas die Munition aus und Obregón, der dies spürte, schickte seine eigene Kavallerie gegen Villa. Villa hatte keine Streitkräfte in Reserve gehalten und seine Armee wurde in die Flucht geschlagen: Die mächtige Division des Nordens zog sich nach Irapuato zurück, um ihre Wunden zu lecken. Villa hatte in zwei Tagen etwa 2.000 Männer verloren, die meisten davon wertvolle Kavalleristen.

 

Die zweite Schlacht von Celaya

Beide Seiten erhielten Verstärkung und bereiteten sich auf eine weitere Schlacht vor. Villa versuchte seinen Gegner auf eine Ebene zu locken, aber Obregón war viel zu klug, um seine Verteidigung aufzugeben. In der Zwischenzeit hatte sich Villa davon überzeugt, dass der vorherige Router auf Munitionsmangel und Pech zurückzuführen war. Am 13. April griff er erneut an.

Villa hatte aus seinen Fehlern nicht gelernt. Er schickte erneut Welle um Welle Kavallerie. Er versuchte, Obregóns Linie mit Artillerie aufzuweichen, aber die meisten Granaten verfehlten Obregóns Soldaten und Schützengräben und fielen in das nahe gelegene Celaya. Wieder einmal zerschnitten Obregóns Maschinengewehre und Schützen die Kavallerie von Villa. Die Elite-Kavallerie von Villa testete Obregóns Verteidigung auf eine harte Probe, aber sie wurden jedes Mal zurückgetrieben. Sie schafften es, Teil von Obregóns Linienrückzug zu werden, konnten ihn aber nicht halten. Die Kämpfe wurden am 14. fortgesetzt, bis am Abend ein starker Regen Villa dazu brachte, seine Streitkräfte zurückzuziehen.

Villa entschied noch am Morgen des 15., wie sie vorgehen sollte, als Obregón einen Gegenangriff unternahm. Er hatte seine Kavallerie wieder in Reserve gehalten und sie im Morgengrauen losgelassen. Die Division des Nordens, die wenig Munition hatte und nach zwei aufeinanderfolgenden Kampftagen erschöpft war, brach zusammen. Die Männer von Villa zerstreuten sich und hinterließen Waffen, Munition und Vorräte. Die Schlacht von Celaya war offiziell ein großer Sieg für Obregón.

 

Nachwirkungen

Die Verluste von Villa waren verheerend. In der zweiten Schlacht von Celaya verlor er 3.000 Mann, 1.000 Pferde, 5.000 Gewehre und 32 Kanonen. Darüber hinaus waren rund 6.000 seiner Männer in der darauf folgenden Flucht gefangen genommen worden. Die Zahl seiner verwundeten Männer ist nicht bekannt, muss aber beträchtlich gewesen sein. Viele seiner Männer sind während und nach der Schlacht auf die andere Seite übergelaufen. Die schwer verwundete Division des Nordens zog sich in die Stadt Trinidad zurück, wo sie später im selben Monat erneut gegen Obregóns Armee antreten würden.

Obregón hatte einen durchschlagenden Sieg errungen. Sein Ruf wuchs mächtig, da Villa selten Schlachten verloren hatte und niemals eine solche Größenordnung. Er besudelte seinen Sieg jedoch mit einem Akt des hinterhältigen Bösen. Unter den Gefangenen befanden sich mehrere Offiziere der Armee von Villa, die ihre Uniformen beiseite geworfen hatten und von den einfachen Soldaten nicht zu unterscheiden waren. Obregón teilte den Gefangenen mit, dass es eine Amnestie für Beamte geben würde: Sie sollten sich einfach erklären und freigelassen werden. 120 Männer gaben zu, dass sie Villas Offiziere waren, und Obregón befahl, sie alle zum Exekutionskommando zu schicken.

 

Historische Bedeutung der Schlacht von Celaya

Die Schlacht von Celaya war für Villa der Anfang vom Ende. Mexiko wurde bewiesen, dass die mächtige Division des Nordens nicht unverwundbar war und dass Pancho Villa kein Meistertaktiker war. Obregón verfolgte Villa, gewann mehr Schlachten und schnitzte bei Villas Armee und Unterstützung davon. Ende 1915 war Villa stark geschwächt und musste mit den zerfetzten Überresten seiner einst stolzen Armee nach Sonora fliehen. Villa würde bis zu seiner Ermordung im Jahr 1923 (höchstwahrscheinlich auf Befehl von Obregón) in der Revolution und in der mexikanischen Politik wichtig bleiben , aber nie wieder ganze Regionen kontrollieren, wie er es vor Celaya getan hatte.

Durch den Sieg über Villa hat Obregón zwei Dinge gleichzeitig erreicht: Er hat einen mächtigen, charismatischen Rivalen entfernt und sein eigenes Ansehen enorm gesteigert. Obregón fand seinen Weg zur Präsidentschaft von Mexiko viel klarer. Zapata wurde 1919 auf Befehl von Carranza ermordet, der seinerseits 1920 von Obregón-Loyalen ermordet wurde. Obregón erreichte 1920 die Präsidentschaft, weil er der letzte war, der noch stand, und alles begann mit seiner Flucht von 1915 der Villa in Celaya.

Quelle: McLynn, Frank. . New York: Carroll und Graf, 2000.

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