Geschichte & Kultur

Mexikanische Beteiligung am Zweiten Weltkrieg

Während des Zweiten Weltkriegs spielte Mexiko eine bedeutende Rolle bei den Bemühungen der Alliierten. Jeder kennt die alliierten Mächte des Zweiten Weltkriegs: die Vereinigten Staaten von Amerika, das Vereinigte Königreich, Frankreich, Australien, Kanada, Neuseeland … und Mexiko?

Das stimmt, Mexiko. Im Mai 1942 erklärten die Vereinigten Staaten von Mexiko dem Bündnis der Achsenmächte den Krieg. Sie sahen sogar einen Kampf: Ein mexikanischer Jagdtrupp kämpfte 1945 tapfer im Südpazifik. Ihre Bedeutung für die alliierten Bemühungen war jedoch viel größer als eine Handvoll Piloten und Flugzeuge.

 

Wesentliche Beiträge

Es ist bedauerlich, dass Mexikos bedeutende Beiträge oft übersehen werden. Noch vor ihrer offiziellen Kriegserklärung – und trotz des Vorhandenseins wichtiger deutscher Interessen im Land in Form von Eisen-, Hardware-, Chemie- und Pharmaunternehmen – schloss Mexiko seine Häfen für  deutsche Schiffe  und U-Boote. Wären sie nicht gewesen, wären die Auswirkungen auf die US-Schifffahrt möglicherweise katastrophal gewesen.

Mexikos Industrie- und Mineralproduktion war ein wichtiger Teil der Bemühungen der USA, und die wirtschaftliche Bedeutung der Tausenden von Landarbeitern, die die Felder besetzten, während die amerikanischen Männer weg waren, kann nicht genug betont werden. Vergessen wir auch nicht, dass während Mexiko offiziell nur ein bisschen Luftkampf erlebte, Tausende mexikanischer Soldaten für die Sache der Alliierten kämpften, bluteten und starben, während sie eine Uniform der Vereinigten Staaten trugen.

 

Mexiko in den 1930er Jahren

In den 1930er Jahren war Mexiko ein zerstörtes Land. Die mexikanische Revolution (1910–1920) hatte Hunderttausende Menschenleben gefordert; ebenso viele weitere wurden vertrieben oder sahen ihre Häuser und Städte zerstört. Der Revolution folgte der Cristero-Krieg (1926–1929), eine Reihe gewaltsamer Aufstände gegen die neue Regierung. Gerade als sich der Staub zu legen begann, begann die Weltwirtschaftskrise und die mexikanische Wirtschaft litt schwer. Politisch war die Nation instabil, da Alvaro Obregón. der letzte der großen revolutionären Kriegsherren, bis 1928 direkt oder indirekt regierte.

Das Leben in Mexiko begann sich erst 1934 zu verbessern, als der ehrliche Reformer Lázaro Cárdenas del Rio die Macht übernahm. Er räumte so viel wie möglich von der Korruption auf und machte große Fortschritte bei der Wiederherstellung Mexikos als stabile, produktive Nation. Er hielt Mexiko im Braukonflikt in Europa entschieden neutral, obwohl Agenten aus Deutschland und den USA weiterhin versuchten, mexikanische Unterstützung zu gewinnen. Cárdenas verstaatlichte Mexikos riesige Ölreserven und das Eigentum ausländischer Ölfirmen wegen der Proteste der Vereinigten Staaten, aber die USA, die den Krieg am Horizont sahen, waren gezwungen, ihn zu akzeptieren.

 

Die Meinungen vieler Mexikaner

Als sich die Kriegswolken verdunkelten, wollten sich viele Mexikaner auf der einen oder anderen Seite anschließen. Mexikos laute kommunistische Gemeinschaft unterstützte zuerst Deutschland, während Deutschland und Russland einen Pakt hatten, und unterstützte dann die Sache der Alliierten, als die Deutschen 1941 in Russland einmarschierten. Es gab eine beträchtliche Gemeinschaft italienischer Einwanderer, die auch den Eintritt in den Krieg als Achsenmacht unterstützten. Andere Mexikaner, die den Faschismus verachteten, unterstützten den Beitritt zur alliierten Sache.

Die Haltung vieler Mexikaner war geprägt von historischen Missständen mit den USA: Der Verlust von Texas und des amerikanischen Westens, die Intervention während der Revolution und wiederholte Einfälle in mexikanisches Gebiet verursachten viel Unmut. Einige Mexikaner waren der Meinung, dass den Vereinigten Staaten nicht zu trauen sei. Diese Mexikaner wussten nicht, was sie denken sollten: Einige meinten, sie sollten sich der Sache der Achsenmächte gegen ihren alten Gegner anschließen, während andere den Amerikanern keine Entschuldigung für einen erneuten Einmarsch geben wollten, und rieten zu strikter Neutralität.

 

Manuel Ávila Camacho und Unterstützung für die USA

1940 wählte Mexiko den konservativen PRI-Kandidaten (Revolutionary Party) Manuel Ávila Camacho. Von Beginn seiner Amtszeit an beschloss Ávila, bei den Vereinigten Staaten zu bleiben. Während zunächst viele seiner mexikanischen Landsleute seine Unterstützung für ihren traditionellen Feind im Norden missbilligten und gegen Ávila schimpften, als Deutschland in Russland einfiel, begannen viele mexikanische Kommunisten, ihren Präsidenten zu unterstützen. Als Pearl Harbor im Dezember 1941 angegriffen wurde, war Mexiko eines der ersten Länder, das Unterstützung und Hilfe zusicherte, und es trennte alle diplomatischen Beziehungen zu den Achsenmächten. Auf einer Konferenz der lateinamerikanischen Außenminister in Rio de Janeiro im Januar 1942 überzeugte die mexikanische Delegation viele andere Länder, diesem Beispiel zu folgen und die Beziehungen zu den Achsenmächten zu brechen.

Mexiko sah sofortige Belohnungen für seine Unterstützung. US-Kapital floss nach Mexiko und baute Fabriken für Kriegsbedürfnisse. Die USA kauften mexikanisches Öl und schickten Techniker, um schnell mexikanische Bergbaubetriebe für dringend benötigte Metalle wie Quecksilber, Zink, Kupfer und mehr aufzubauen. Die mexikanischen Streitkräfte wurden mit US-Waffen und Training aufgebaut. Kredite wurden vergeben, um Industrie und Sicherheit zu stabilisieren und zu stärken.

 

Vorteile im Norden

Diese belebte Partnerschaft zahlte sich auch für die Vereinigten Staaten von Amerika aus. Zum ersten Mal wurde ein offizielles, organisiertes Programm für Landarbeiter mit Migrationshintergrund entwickelt, und Tausende mexikanischer „Braceros“ (wörtlich „Waffen“) flossen nach Norden, um Getreide zu ernten. Mexiko produzierte wichtige Kriegsgüter wie Textilien und Baumaterialien. Darüber hinaus schlossen sich Tausende Mexikaner – Schätzungen zufolge sogar eine halbe Million – den US-Streitkräften an und kämpften tapfer in Europa und im Pazifik. Viele waren in der zweiten oder dritten Generation und in den USA aufgewachsen, während andere in Mexiko geboren wurden. Veteranen wurde automatisch die Staatsbürgerschaft verliehen, und nach dem Krieg ließen sich Tausende in ihren neuen Häusern nieder.

 

Mexiko zieht in den Krieg

Mexiko war seit Kriegsbeginn für Deutschland cool und nach Pearl Harbor feindlich gesinnt. Nachdem deutsche U-Boote mexikanische Handelsschiffe und Öltanker angegriffen hatten, erklärte Mexiko den Achsenmächten im Mai 1942 offiziell den Krieg. Die mexikanische Marine begann, deutsche Schiffe aktiv anzugreifen, und Achsenspione im Land wurden zusammengetrieben und verhaftet. Mexiko begann zu planen, sich aktiv am Kampf zu beteiligen.

Schließlich würde nur die mexikanische Luftwaffe einen Kampf sehen. Ihre Piloten trainierten in den Vereinigten Staaten und bis 1945 waren sie bereit, im Pazifik zu kämpfen. Es war das erste Mal, dass mexikanische Streitkräfte bewusst auf den Kampf in Übersee vorbereitet wurden. Das 201. Luftkämpfergeschwader mit dem Spitznamen „Aztec Eagles“ wurde der 58. Kampfgruppe der US-Luftwaffe angegliedert und im März 1945 auf die Philippinen geschickt.

Das Geschwader bestand aus 300 Mann, von denen 30 Piloten für die 25 P-47-Flugzeuge waren, aus denen die Einheit bestand. Die Truppe erlebte in den letzten Monaten des Krieges eine Menge Action, hauptsächlich Unterstützung auf dem Flugplatz für Infanterieoperationen. Nach allem, was wir wissen, haben sie tapfer gekämpft und sind geschickt geflogen und haben sich nahtlos in die 58. integriert. Sie haben nur einen Piloten und ein Flugzeug im Kampf verloren.

 

Negative Auswirkungen in Mexiko

Der Zweite Weltkrieg war für Mexiko keine Zeit uneingeschränkten guten Willens und Fortschritts. Der wirtschaftliche Aufschwung wurde hauptsächlich von den Reichen genossen, und die Kluft zwischen Arm und Reich vergrößerte sich auf ein seit der Regierungszeit von Porfirio Díaz nicht mehr gesehenes Niveau  . Die Inflation geriet außer Kontrolle, und geringere Beamte und Funktionäre der immensen Bürokratie Mexikos, die von den wirtschaftlichen Vorteilen des Kriegsbooms ausgeschlossen waren, wandten sich zunehmend der Annahme kleiner Bestechungsgelder („la mordida“ oder „der Biss“) zu, um ihre Aufgaben zu erfüllen. Korruption war auch auf höheren Ebenen weit verbreitet, da Kriegsverträge und der Fluss von US-Dollar unwiderstehliche Möglichkeiten für unehrliche Industrielle und Politiker eröffneten, für Projekte zu viel Geld zu verlangen oder aus den Budgets zu streichen.

Dieses neue Bündnis hatte seine Zweifler auf beiden Seiten der Grenzen. Viele Amerikaner beklagten sich über die hohen Kosten für die Modernisierung ihres südlichen Nachbarn, und einige populistische mexikanische Politiker schimpften gegen die US-Intervention – diesmal wirtschaftlich, nicht militärisch.

 

Erbe

Alles in allem würde sich die Unterstützung der Vereinigten Staaten durch Mexiko und der rechtzeitige Eintritt in den Krieg als äußerst vorteilhaft erweisen. Transport, Industrie, Landwirtschaft und Militär haben große Fortschritte gemacht. Der wirtschaftliche Aufschwung trug auch indirekt dazu bei, andere Dienstleistungen wie Bildung und Gesundheitsversorgung zu verbessern.

Vor allem hat der Krieg die bis heute andauernden Beziehungen zu den USA geschaffen und gestärkt. Vor dem Krieg waren die Beziehungen zwischen den USA und Mexiko von Kriegen, Invasionen, Konflikten und Interventionen geprägt. Zum ersten Mal arbeiteten die beiden Länder gegen einen gemeinsamen Feind zusammen und erkannten sofort die enormen Vorteile der Zusammenarbeit. Obwohl die Beziehungen zwischen den nordamerikanischen Nachbarn seit dem Krieg einige schwierige Phasen durchlaufen haben, sind sie nie wieder der Verachtung und dem Hass des 19. Jahrhunderts verfallen.

 

Quellen

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