Geschichte & Kultur

Belagerung von Veracruz im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Die Belagerung von Veracruz begann am 9. März und endete am 29. März 1847 und wurde während des mexikanisch-amerikanischen Krieges (1846-1848) geführt. Mit Beginn des Konflikts im Mai 1846 errangen die amerikanischen Streitkräfte unter Generalmajor Zachary Taylor schnelle Siege bei den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma, bevor sie in die Festungsstadt Monterrey vordrangen. Taylor griff im September 1846 an und eroberte die Stadt nach einer blutigen Schlacht. Nach den Kämpfen verärgerte er Präsident James K. Polk, als er den Mexikanern einen achtwöchigen Waffenstillstand gewährte und Monterreys besiegter Garnison erlaubte, frei zu werden.

Mit Taylor in Monterrey begannen in Washington Diskussionen über die zukünftige amerikanische Strategie. Es wurde beschlossen, dass ein Streik direkt in der mexikanischen Hauptstadt Mexiko-Stadt der Schlüssel zum Sieg des Krieges sein würde. Da ein 500-Meilen-Marsch von Monterrey über unwegsames Gelände als unpraktisch angesehen wurde, wurde die Entscheidung getroffen, an der Küste in der Nähe von Veracruz zu landen und landeinwärts zu marschieren. Nach dieser Entscheidung musste sich Polk für einen Kommandeur für die Mission entscheiden.

 

Ein neuer Kommandant

Während Taylor beliebt war, war er ein ausgesprochener Whig, der Polk häufig öffentlich kritisiert hatte. Polk, ein Demokrat, hätte einen seiner eigenen vorgezogen, aber ohne einen geeigneten Kandidaten wählte er Generalmajor Winfield Scott aus, der, obwohl er ein Whig war, weniger eine politische Bedrohung darstellte. Um Scotts Invasionstruppe zu schaffen, wurde der Großteil von Taylors Veteranentruppen an die Küste befohlen. Taylor, der mit einer kleinen Armee südlich von Monterrey zurückgelassen wurde, hielt in der Schlacht von Buena Vista im Februar 1847 erfolgreich eine viel größere mexikanische Truppe zurück .

Scott, der amtierende General-in-Chief der US-Armee, war ein talentierterer General als Taylor und hatte während des Krieges von 1812 an Bedeutung gewonnen. In diesem Konflikt hatte er sich als einer der wenigen fähigen Feldkommandanten erwiesen und wurde für seine Leistungen in Chippawa und Lundy’s Lane gelobt . Scott stieg nach dem Krieg weiter auf, bekleidete immer wichtigere Posten und studierte im Ausland, bevor er 1841 zum General-in-Chief ernannt wurde.

 

Organisation der Armee

Am 14. November 1846 eroberte die US-Marine den mexikanischen Hafen von Tampico. Als Scott am 21. Februar 1847 auf Lobos Island, fünfzig Meilen südlich der Stadt, ankam, fand er nur wenige der 20.000 Männer, die ihm versprochen worden waren. In den nächsten Tagen kamen weitere Männer und Scott befehligte drei Divisionen, angeführt von den Brigadegeneralen William Worth und David Twiggs sowie Generalmajor Robert Patterson. Während die ersten beiden Divisionen aus Stammgästen der US-Armee bestanden, bestand Pattersons aus freiwilligen Einheiten aus Pennsylvania, New York, Illinois, Tennessee und South Carolina.

Die Infanterie der Armee wurde von drei Dragoner-Regimentern unter Oberst William Harney und mehreren Artillerieeinheiten unterstützt. Bis zum 2. März hatte Scott rund 10.000 Mann und seine Transporte begannen, geschützt von Commodore David Connors Heimatgeschwader nach Süden zu ziehen. Drei Tage später kamen die Leitschiffe südlich von Veracruz an und ankerten vor Anton Lizardo. Connor und Scott bestiegen am 7. März den Dampfer- Sekretär und erkundeten die massiven Verteidigungsanlagen der Stadt.

 

Armeen & Kommandanten:

Vereinigte Staaten

Mexiko

  • Brigadegeneral Juan Morales
  • 3.360 Männer

 

Amerikas erster D-Day

Veracruz gilt als die am stärksten befestigte Stadt der westlichen Hemisphäre und wurde von Forts Santiago und Concepción ummauert und bewacht. Darüber hinaus wurde der Hafen durch das berühmte Fort San Juan de Ulúa geschützt, das 128 Kanonen besaß. Um den Waffen der Stadt auszuweichen, beschloss Scott, südöstlich der Stadt am Collado Beach in Mocambo Bay zu landen. Die amerikanischen Streitkräfte zogen sich in Position und bereiteten sich darauf vor, am 9. März an Land zu gehen.

Von den Kanonen von Connors Schiffen bedeckt, bewegten sich Worths Männer gegen 13:00 Uhr in speziell entworfenen Surfbooten zum Strand. Die einzigen anwesenden mexikanischen Truppen waren eine kleine Gruppe von Lanzenträgern, die von Schüssen der Marine vertrieben wurden. Worth war der erste Amerikaner an Land und wurde schnell von weiteren 5.500 Männern verfolgt. Scott sah sich keiner Opposition gegenüber, landete den Rest seiner Armee und begann, die Stadt zu investieren.

 

Veracruz investieren

Brigadegeneral Gideon Pillows Brigade der Pattersons Division, die vom Brückenkopf nach Norden geschickt wurde, besiegte eine Streitmacht mexikanischer Kavallerie in Malibrán. Dies trennte die Straße nach Alvarado und unterbrach die Frischwasserversorgung der Stadt. Pattersons andere Brigaden, angeführt von den Brigadegeneralen John Quitman und James Shields, halfen dabei, den Feind abzuwehren, als Scotts Männer sich um Veracruz bewegten. Die Investition der Stadt wurde innerhalb von drei Tagen abgeschlossen und die Amerikaner errichteten eine Linie von Playa Vergara nach Süden nach Collado.

 

Die Stadt reduzieren

Innerhalb der Stadt besaß Brigadegeneral Juan Morales 3.360 Mann sowie weitere 1.030 vor der Küste in San Juan de Ulúa. Er war zahlenmäßig unterlegen und hoffte, die Stadt zu halten, bis Hilfe aus dem Landesinneren eintreffen konnte oder die bevorstehende Gelbfiebersaison begann, Scotts Armee zu reduzieren. Obwohl einige von Scotts Oberbefehlshabern versuchen wollten, die Stadt zu stürmen, bestand der methodische General darauf, die Stadt durch Belagerungstaktiken zu reduzieren, um unnötige Verluste zu vermeiden. Er bestand darauf, dass die Operation nicht mehr als 100 Männern das Leben kosten sollte.

Obwohl ein Sturm die Ankunft seiner Belagerungswaffen verzögerte, begannen Scotts Ingenieure, darunter die Kapitäne Robert E. Lee und Joseph Johnston sowie Leutnant George McClellan, daran zu arbeiten, Waffenstellungen zu platzieren und die Belagerungslinien zu verbessern. Am 21. März traf Commodore Matthew Perry ein, um Connor zu entlasten. Perry bot sechs Marinegeschütze und ihre Besatzungen an, die Scott akzeptierte. Diese wurden schnell von Lee eingelagert. Am nächsten Tag forderte Scott Morales auf, die Stadt aufzugeben. Als dies abgelehnt wurde, begannen die amerikanischen Kanonen, die Stadt zu bombardieren. Obwohl die Verteidiger das Feuer erwiderten, verursachten sie nur wenige Verletzungen.

 

Keine Erleichterung

Das Bombardement von Scotts Linien wurde von Perrys Schiffen vor der Küste unterstützt. Am 24. März wurde ein mexikanischer Soldat mit Sendungen gefangen genommen, die besagten, dass sich General Antonio López de Santa Anna mit einer Hilfstruppe der Stadt näherte. Harneys Dragoner wurden entsandt, um eine Truppe von rund 2.000 Mexikanern zu untersuchen und zu lokalisieren. Um dieser Bedrohung zu begegnen, entsandte Scott Patterson mit einer Streitmacht, die den Feind vertrieb. Am nächsten Tag forderten die Mexikaner in Veracruz einen Waffenstillstand und forderten, dass Frauen und Kinder die Stadt verlassen dürfen. Dies wurde von Scott abgelehnt, der glaubte, es sei eine Verzögerungstaktik. Das Artilleriefeuer setzte die Bombardierung fort und verursachte mehrere Brände in der Stadt.

In der Nacht vom 25. auf den 26. März berief Morales einen Kriegsrat ein. Während des Treffens empfahlen seine Beamten, die Stadt abzugeben. Morales war dazu nicht bereit und trat zurück, so dass General José Juan Landero das Kommando übernahm. Am 26. März forderten die Mexikaner erneut einen Waffenstillstand und Scott schickte Worth zur Untersuchung. Als Worth mit einer Notiz zurückkam, erklärte er, er glaube, die Mexikaner würden ins Stocken geraten, und bot an, seine Division gegen die Stadt zu führen. Scott lehnte ab und begann, basierend auf der Sprache in der Notiz, die Übergabeverhandlungen. Nach dreitägigen Gesprächen erklärte sich Morales bereit, die Stadt und San Juan de Ulúa aufzugeben.

 

Nachwirkungen

Als Scott sein Ziel erreichte, verlor er bei der Eroberung der Stadt nur 13 Tote und 54 Verwundete. Die mexikanischen Verluste sind weniger klar und es wurden ungefähr 350-400 Soldaten sowie 100-600 Zivilisten getötet. Obwohl Scott ursprünglich in der ausländischen Presse wegen der „Unmenschlichkeit“ des Bombardements bestraft wurde, war seine Leistung bei der Eroberung einer stark befestigten Stadt mit minimalen Verlusten atemberaubend. Scott errichtete eine große Basis in Veracruz und zog schnell um, um den Großteil seiner Armee vor der Gelbfiebersaison von der Küste zu entfernen. Die Armee verließ eine kleine Garnison, um die Stadt zu halten. Am 8. April reiste sie nach Jalapa ab und begann den Feldzug, der letztendlich Mexiko-Stadt erobern sollte .

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