Geschichte & Kultur

Ursachen des mexikanisch-amerikanischen Krieges

Die Ursprünge des mexikanisch-amerikanischen Krieges lassen sich größtenteils darauf zurückführen, dass Texas 1836 seine Unabhängigkeit von Mexiko erlangte. Nach seiner Niederlage in der Schlacht von San Jacinto (21.04.1836) wurde der mexikanische General Antonio López de Santa Anna gefangen genommen und gezwungen, die Souveränität der Republik Texas im Austausch für seine Freiheit anzuerkennen. Die mexikanische Regierung weigerte sich jedoch, Santa Annas Vereinbarung einzuhalten, und erklärte, dass er nicht befugt sei, einen solchen Deal abzuschließen, und dass Texas weiterhin eine Provinz im Aufstand sei. Alle Gedanken der mexikanischen Regierung, das Territorium schnell wiederzugewinnen, wurden beseitigt, als die neue Republik Texas von den Vereinigten Staaten. Großbritannien und Frankreich diplomatische Anerkennung erhielt .

 

Staatlichkeit

Während der nächsten neun Jahre befürworteten viele Texaner offen die Annexion durch die Vereinigten Staaten, Washington lehnte die Angelegenheit jedoch ab. Viele im Norden waren besorgt darüber, einen weiteren Staat hinzuzufügen, der die Versklavung der Union ermöglichte, während andere besorgt waren, einen Konflikt mit Mexiko zu provozieren. 1844 wurde der Demokrat James K. Polk auf einer Plattform für die Annexion in die Präsidentschaft gewählt. Sein Vorgänger John Tyler leitete schnell ein Staatsverfahren im Kongress ein, bevor Polk sein Amt antrat. Texas trat der Union am 29. Dezember 1845 offiziell bei. Als Reaktion auf diese Aktion drohte Mexiko mit einem Krieg, wurde jedoch von den Briten und Franzosen davon überzeugt.

 

Die Spannungen steigen

Als die Annexion 1845 in Washington diskutiert wurde, eskalierte die Kontroverse um die Lage der südlichen Grenze von Texas. Die Republik Texas gab an, dass die Grenze am Rio Grande liegt, wie in den Verträgen von Velasco festgelegt, die die Texas-Revolution beendet hatten. Mexiko argumentierte, dass der in den Dokumenten festgelegte Fluss der Nueces war, der sich ungefähr 150 Meilen weiter nördlich befand. Als Polk die texanische Position öffentlich unterstützte, begannen die Mexikaner, Männer zu versammeln und schickten Truppen über den Rio Grande in das umstrittene Gebiet. Als Antwort wies Polk Brigadegeneral Zachary Taylor an, eine Streitmacht nach Süden zu ziehen, um den Rio Grande als Grenze durchzusetzen. Mitte 1845 errichtete er eine Basis für seine „Besatzungsarmee“ in Fronleichnam nahe der Mündung der Nueces.

Um die Spannungen abzubauen, entsandte Polk John Slidell im November 1845 als Bevollmächtigten des Ministers nach Mexiko, um Gespräche über den Kauf von Land durch die Vereinigten Staaten von den Mexikanern aufzunehmen. Insbesondere sollte Slidell bis zu 30 Millionen US-Dollar als Gegenleistung für die Lokalisierung der Grenze am Rio Grande sowie der Gebiete Santa Fe de Nuevo Mexiko und Alta Kalifornien anbieten. Slidell wurde auch ermächtigt, die Schadensersatzzahlungen in Höhe von 3 Millionen US-Dollar an US-Bürger aus dem mexikanischen Unabhängigkeitskrieg (1810-1821) zu verzeihen. Dieses Angebot wurde von der mexikanischen Regierung abgelehnt, die aufgrund interner Instabilität und öffentlichen Drucks nicht verhandlungsbereit war. Die Situation wurde weiter entflammt, als eine Partei unter der Führung des bekannten Entdeckers Captain John C. Frémont in Nordkalifornien ankam und begann, amerikanische Siedler in der Region gegen die mexikanische Regierung aufzuregen.

 

Thornton Affair & War

Im März 1846 erhielt Taylor von Polk den Befehl, nach Süden in das umstrittene Gebiet zu ziehen und eine Position entlang des Rio Grande einzurichten. Dies wurde durch den neuen mexikanischen Präsidenten Mariano Paredes veranlasst, der in seiner Antrittsrede erklärte, er wolle die territoriale Integrität Mexikos bis zum Sabine River, einschließlich ganz Texas, wahren. Taylor erreichte am 28. März den Fluss gegenüber von Matamoros und wies Kapitän Joseph K. Mansfield an, am Nordufer ein Fort mit irdenen Sternen zu errichten, das Fort Texas genannt wird. Am 24. April traf General Mariano Arista mit rund 5.000 Mann in Matamoros ein.

Als Kapitän Seth Thornton am folgenden Abend 70 US-Dragoner dazu brachte, eine Hacienda im umstrittenen Gebiet zwischen den Flüssen zu untersuchen, stieß er auf eine Streitmacht von 2.000 mexikanischen Soldaten. Es kam zu einem heftigen Feuergefecht und 16 von Thorntons Männern wurden getötet, bevor der Rest zur Kapitulation gezwungen wurde. Am 11. Mai 1846 forderte Polk unter Berufung auf die Thornton-Affäre den Kongress auf, Mexiko den Krieg zu erklären. Nach zwei Tagen Debatte stimmte der Kongress für den Krieg – ohne zu wissen, dass der Konflikt bereits eskaliert war.

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