Geschichte & Kultur

General Winfield Scott im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Winfield Scott wurde am 13. Juni 1786 in der Nähe von Petersburg, VA, geboren. Als Sohn des Veteranen der amerikanischen Revolution, William Scott und Ann Mason, wuchs er auf der Plantage der Familie, Laurel Branch, auf. Scott wurde von einer Mischung aus örtlichen Schulen und Tutoren erzogen und verlor 1791 seinen Vater, als er sechs Jahre alt war, und seine Mutter elf Jahre später. 1805 verließ er sein Zuhause und begann seinen Unterricht am College of William & Mary mit dem Ziel, Anwalt zu werden.

 

Unglücklicher Anwalt

Scott verließ die Schule und entschied sich, mit dem prominenten Anwalt David Robinson Jura zu lesen. Nach Abschluss seines Jurastudiums wurde er 1806 als Rechtsanwalt zugelassen, aber bald seines Berufes überdrüssig. Im folgende Jahr gewann Scott seine erste militärische Erfahrung , als er als Unteroffizier der Kavallerie mit einem Virginia Miliz – Einheit im Gefolge der serviert ChesapeakeLeopard – Affäre. Seine Männer patrouillierten in der Nähe von Norfolk und nahmen acht britische Seeleute gefangen, die mit dem Ziel gelandet waren, Vorräte für ihr Schiff zu kaufen. Später in diesem Jahr versuchte Scott, eine Anwaltskanzlei in South Carolina zu eröffnen, wurde jedoch durch die Wohnsitzerfordernisse des Staates daran gehindert.

Nach seiner Rückkehr nach Virginia nahm Scott seine Tätigkeit als Anwalt in Petersburg wieder auf, begann jedoch auch, eine militärische Karriere zu untersuchen. Dies wurde im Mai 1808 verwirklicht, als er einen Auftrag als Kapitän der US-Armee erhielt. Scott wurde der leichten Artillerie zugeteilt und nach New Orleans versetzt, wo er unter dem korrupten Brigadegeneral James Wilkinson diente. 1810 wurde Scott wegen indiskreter Äußerungen über Wilkinson vor ein Kriegsgericht gestellt und für ein Jahr suspendiert. Während dieser Zeit führte er auch ein Duell mit einem Freund von Wilkinson, Dr. William Upshaw, und erhielt eine leichte Kopfverletzung. Scotts Partner Benjamin Watkins Leigh nahm seine Anwaltspraxis während seiner Suspendierung wieder auf und überzeugte ihn, im Dienst zu bleiben.

 

Krieg von 1812

Scott wurde 1811 zum aktiven Dienst zurückgerufen und reiste als Adjutant von Brigadegeneral Wade Hampton nach Süden. Er diente in Baton Rouge und New Orleans. Er blieb bis 1812 bei Hampton und im Juni erfuhr er, dass Großbritannien der Krieg erklärt worden war. Im Rahmen der Erweiterung der Armee während des Krieges wurde Scott direkt zum Oberstleutnant befördert und der 2. Artillerie in Philadelphia zugeteilt. Als Scott erfuhr, dass Generalmajor Stephen van Rensselaer beabsichtigte, in Kanada einzudringen, bat er seinen befehlshabenden Offizier, sich dem Regiment im Norden anzuschließen, um sich den Bemühungen anzuschließen. Diesem Antrag wurde stattgegeben und Scotts kleine Einheit erreichte am 4. Oktober 1812 die Front

Nachdem er sich Rensselaers Kommando angeschlossen hatte, nahm Scott am 13. Oktober an der Schlacht von Queenston Heights teil. Scott wurde am Ende der Schlacht gefangen genommen und auf ein Kartellschiff nach Boston gebracht. Während der Reise verteidigte er mehrere irisch-amerikanische Kriegsgefangene, als die Briten versuchten, sie als Verräter auszusondern. Scott wurde im Januar 1813 ausgetauscht und im Mai zum Oberst befördert. Er spielte eine Schlüsselrolle bei der Eroberung von Fort George. Er blieb an der Front und wurde im März 1814 zum Brigadegeneral gekürt.

 

Einen Namen machen

Nach zahlreichen peinlichen Auftritten nahm Kriegsminister John Armstrong mehrere Befehlsänderungen für den Feldzug von 1814 vor. Scott diente unter Generalmajor Jacob Brown und trainierte unermüdlich seine Erste Brigade mit dem Bohrhandbuch der französischen Revolutionsarmee von 1791 und der Verbesserung der Lagerbedingungen. Er führte seine Brigade ins Feld, gewann am 5. Juli entscheidend die Schlacht von Chippawa und zeigte, dass gut ausgebildete amerikanische Truppen britische Stammgäste besiegen konnten. Scott setzte Browns Feldzug fort, bis er sich am 25. Juli in der Schlacht von Lundy’s Lane eine schwere Schulterverletzung zugezogen hatte. Nachdem er den Spitznamen „Old Fuss and Feathers“ für sein Bestehen auf militärischem Auftreten erhalten hatte, sah Scott keine weiteren Maßnahmen.

 

Aufstieg zum Kommando

Scott erholte sich von seiner Wunde und ging als einer der fähigsten Offiziere der US-Armee aus dem Krieg hervor. Scott wurde als ständiger Brigadegeneral (mit Brevet zum Generalmajor) festgehalten, erhielt eine dreijährige Beurlaubung und reiste nach Europa. Während seiner Zeit im Ausland traf Scott viele einflussreiche Personen, darunter den Marquis de Lafayette. 1816 kehrte er nach Hause zurück und heiratete im folgenden Jahr Maria Mayo in Richmond, VA. Nachdem Scott mehrere Friedenskommandos durchlaufen hatte, wurde er Mitte 1831 wieder bekannt, als Präsident Andrew Jackson ihn nach Westen entsandte, um im Black Hawk-Krieg zu helfen.

Scott verließ Buffalo und leitete eine Reliefsäule, die bei Erreichen von Chicago fast von Cholera außer Gefecht gesetzt war. Scott kam zu spät, um bei den Kämpfen zu helfen, und spielte eine Schlüsselrolle bei den Friedensverhandlungen. Nach seiner Rückkehr nach New York wurde er bald nach Charleston geschickt, um die US-Streitkräfte während der Nullifizierungskrise zu überwachen . Scott hielt die Ordnung aufrecht, half, die Spannungen in der Stadt abzubauen, und setzte seine Männer ein, um das Löschen eines Großbrands zu unterstützen. Drei Jahre später war er einer von mehreren Generaloffizieren, die die Operationen während des Zweiten Seminolenkrieges in Florida beaufsichtigten .

Im Jahr 1838 wurde Scott beauftragt, die Entfernung der Cherokee-Nation aus Ländern im Südosten bis zum heutigen Oklahoma zu überwachen. Während er sich Sorgen um die Gerechtigkeit der Abschiebung machte, führte er die Operation effizient und mitfühlend durch, bis er nach Norden befohlen wurde, bei der Beilegung von Grenzstreitigkeiten mit Kanada zu helfen. Dies führte dazu, dass Scott die Spannungen zwischen Maine und New Brunswick während des nicht deklarierten Aroostook-Krieges abbaute. 1841, mit dem Tod von Generalmajor Alexander Macomb, wurde Scott zum Generalmajor befördert und zum General-in-Chief der US-Armee ernannt. In dieser Position überwachte Scott die Operationen der Armee, als sie die Grenzen einer wachsenden Nation verteidigte.

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 gewannen amerikanische Streitkräfte unter Generalmajor Zachary Taylor mehrere Schlachten im Nordosten Mexikos. Anstatt Taylor zu verstärken, befahl Präsident James K. Polk Scott, eine Armee auf dem Seeweg nach Süden zu bringen, Vera Cruz zu erobern und nach Mexiko-Stadt zu marschieren. In Zusammenarbeit mit den Commodores David Connor und Matthew C. Perry führte Scott im März 1847 die erste große Amphibienlandung der US-Armee am Collado Beach durch. Scott marschierte mit 12.000 Mann auf Vera Cruz und eroberte die Stadt nach einer zwanzigtägigen Belagerung,  nachdem er Brigadegeneral Juan gezwungen hatte Moral, sich zu ergeben.

Scott lenkte seine Aufmerksamkeit ins Landesinnere und verließ Vera Cruz mit 8.500 Männern. Scott begegnete der größeren Armee von General Antonio López de Santa Anna in Cerro Gordo und errang einen atemberaubenden Sieg, nachdem einer seiner jungen Ingenieure, Kapitän Robert E. Lee. eine Spur entdeckt hatte, die es seinen Truppen ermöglichte, die mexikanische Position zu flankieren. Seine Armee gewann am 20. August in Contreras und Churubusco. bevor sie am 8. September die Mühlen in Molino del Rey eroberte . Nachdem Scott den Rand von Mexiko-Stadt erreicht hatte, griff er am 12. September seine Verteidigung an, als Truppen Chapultepec Castle angriffen.

Amerikanische Streitkräfte, die die Burg sicherten, drangen in die Stadt ein und überwältigten die mexikanischen Verteidiger. In einer der beeindruckendsten Kampagnen in der amerikanischen Geschichte war Scott an einem feindlichen Ufer gelandet, hatte sechs Schlachten gegen eine größere Armee gewonnen und die feindliche Hauptstadt erobert. Als der Herzog von Wellington von Scotts Kunststück erfuhr, bezeichnete er den Amerikaner als „den größten lebenden General“. Scott besetzte die Stadt, regierte ausgeglichen und wurde von den besiegten Mexikanern sehr geschätzt.

 

Spätere Jahre und der Bürgerkrieg

Scott kehrte nach Hause zurück und blieb General-in-Chief. 1852 wurde er auf der Whig-Karte für die Präsidentschaft nominiert. Scotts Anti-Sklaverei-Überzeugungen, die gegen Franklin Pierce antraten, beeinträchtigten seine Unterstützung im Süden, während die sklavenfreundliche Planke der Partei die Unterstützung im Norden beschädigte. Infolgedessen wurde Scott schwer besiegt und gewann nur vier Staaten. Als er zu seiner militärischen Rolle zurückkehrte, erhielt er vom Generalleutnant eine besondere Auszeichnung für den Generalleutnant. Damit war er der erste seit George Washington. der diesen Rang innehatte.

Mit der Wahl von Präsident Abraham Lincoln im Jahr 1860 und dem Beginn des Bürgerkriegs wurde Scott beauftragt, eine Armee zusammenzustellen, um die neue Konföderation zu besiegen. Er bot Lee zunächst das Kommando über diese Truppe an. Sein ehemaliger Kamerad lehnte am 18. April ab, als klar wurde, dass Virginia die Union verlassen würde. Obwohl Scott selbst ein Virginianer war, schwankte er nie in seiner Loyalität.

Mit Lees Ablehnung gab Scott Brigadegeneral Irvin McDowell, der in der ersten Schlacht von Bull Run am 21. Juli besiegt wurde , das Kommando über die Unionsarmee . Während viele glaubten, der Krieg würde kurz sein, war Scott klar, dass es ein Krieg sein würde langwierige Angelegenheit. Infolgedessen entwarf er einen langfristigen Plan, der eine Blockade der konföderierten Küste in Verbindung mit der Eroberung des Mississippi und wichtiger Städte wie Atlanta vorsah. Der “ Anaconda-Plan. wurde von der nordischen Presse weithin verspottet.

Scott war alt, übergewichtig und litt unter Rheuma. Er wurde unter Druck gesetzt, zurückzutreten. Das Kommando verließ die US-Armee am 1. November und wurde an Generalmajor George B. McClellan übertragen. Der pensionierte Scott starb am 29. Mai 1866 in West Point. Trotz der Kritik erwies sich sein Anaconda-Plan letztendlich als Fahrplan für den Sieg der Union. Scott war ein dreiundfünfzigjähriger Veteran und einer der größten Kommandeure der amerikanischen Geschichte.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.