Geschichte & Kultur

Schlacht von Monterrey im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Die Schlacht von Monterrey wurde vom 21. bis 24. September 1846 während des mexikanisch-amerikanischen Krieges. 1846 bis 1848) ausgetragen und war die erste große Kampagne des Konflikts auf mexikanischem Boden. Nach den ersten Kämpfen in Südtexas überquerten amerikanische Truppen unter Generalmajor Zachary Taylor den Rio Grande und drangen nach Nordmexiko vor, um Monterrey einzunehmen. In der Nähe der Stadt war Taylor gezwungen, Angriffe gegen ihre Verteidigung zu starten, da ihm die Artillerie fehlte, um eine Belagerung durchzuführen. In der daraus resultierenden Schlacht eroberten amerikanische Truppen die Stadt, nachdem sie auf ihrem Weg durch Monterreys Straßen schwere Verluste erlitten hatten.

 

Amerikanische Vorbereitungen

Nach den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma erleichterten amerikanische Streitkräfte unter Brigadegeneral Zachary Taylor die Belagerung von Fort Texas und überquerten den Rio Grande nach Mexiko, um Matamoros zu erobern. Im Anschluss an diese Engagements erklärten die Vereinigten Staaten Mexiko offiziell den Krieg und die Bemühungen begannen, die US-Armee zu erweitern, um den Kriegsbedürfnissen gerecht zu werden. In Washington begannen Präsident James K. Polk und Generalmajor Winfield Scott. eine Strategie für den Sieg des Krieges zu entwickeln.

Während Taylor den Befehl erhielt, nach Süden nach Mexiko zu drängen, um Monterrey zu erobern, sollte Brigadegeneral John E. Wool von San Antonio, TX, nach Chihuahua marschieren. Wool würde nicht nur Territorium erobern, sondern auch Taylors Vormarsch unterstützen können. Eine dritte Kolonne, angeführt von Oberst Stephen W. Kearny, würde Fort Leavenworth, KS, verlassen und nach Südwesten ziehen, um Santa Fe zu sichern, bevor es weiter nach San Diego geht.

Um die Reihen dieser Streitkräfte zu füllen, forderte Polk den Kongress auf, die Aufstellung von 50.000 Freiwilligen mit Rekrutierungsquoten zu genehmigen, die jedem Staat zugewiesen wurden. Die erste dieser schlecht disziplinierten und lauten Truppen erreichte kurz nach der Besetzung von Matamoros Taylors Lager. Zusätzliche Einheiten kamen im Laufe des Sommers an und belasteten Taylors Logistiksystem schlecht. Die Freiwilligen waren nicht ausreichend ausgebildet und wurden von Beamten ihrer Wahl beaufsichtigt. Sie stießen mit den Stammgästen zusammen, und Taylor bemühte sich, die neu angekommenen Männer in der Reihe zu halten.

General Winfield Scott. Fotoquelle: Public Domain

Taylor, der jetzt Generalmajor ist, prüfte die Möglichkeiten des Vormarsches und beschloss, seine rund 15.000 Mann starke Truppe den Rio Grande hinauf nach Camargo zu verlegen und dann 125 Meilen über Land nach Monterrey zu marschieren. Die Verlagerung nach Camargo erwies sich als schwierig, da die Amerikaner gegen extreme Temperaturen, Insekten und Flussüberschwemmungen kämpften. Obwohl Camargo für die Kampagne gut positioniert war, fehlte es an ausreichend frischem Wasser, und es erwies sich als schwierig, die sanitären Bedingungen aufrechtzuerhalten und Krankheiten vorzubeugen.

 

Die Mexikaner gruppieren sich neu

Als Taylor sich darauf vorbereitete, nach Süden vorzurücken, kam es zu Änderungen in der mexikanischen Kommandostruktur. Zweimal in der Schlacht besiegt, wurde General Mariano Arista vom Kommando der mexikanischen Armee des Nordens entbunden und vor ein Kriegsgericht gestellt. Als er abreiste, wurde er von Generalleutnant Pedro de Ampudia ersetzt.

Der aus Havanna, Kuba, stammende Ampudia hatte seine Karriere bei den Spaniern begonnen, war aber während des mexikanischen Unabhängigkeitskrieges zur mexikanischen Armee übergelaufen. Bekannt für seine Grausamkeit und List auf dem Feld, wurde ihm befohlen, eine Verteidigungslinie in der Nähe von Saltillo zu errichten. Ampudia ignorierte diese Anweisung und entschied sich stattdessen, in Monterrey Stellung zu beziehen, da Niederlagen und zahlreiche Rückzüge die Moral der Armee schwer beschädigt hatten.

Schlacht von Monterrey

  • Konflikt: Mexikanisch-Amerikanischer Krieg (1846-1848)
  • Daten: 21. bis 24. September 1846
  • Armeen und Kommandanten:
  • Amerikaner
  • Generalmajor Zachary Taylor
  • 6.220 Männer
  • Mexiko
  • Generalleutnant Pedro de Ampudia
  • ca. 10.000 Männer
  • Verluste:
  • Amerikaner: 120 Tote, 368 Verwundete, 43 Vermisste
  • Mexikaner: 367 getötet und verwundet

 

Annäherung an die Stadt

Taylor konsolidierte seine Armee in Camargo und stellte fest, dass er nur Wagen und Lasttiere besaß, um rund 6.600 Männer zu unterstützen. Infolgedessen wurde der Rest der Armee, von denen viele krank waren, in Garnisonen entlang des Rio Grande zerstreut, während Taylor seinen Marsch nach Süden begann. Die amerikanische Avantgarde verließ Camargo am 19. August und wurde von Brigadegeneral William J. Worth angeführt. Worths Kommando marschierte in Richtung Cerralvo und musste die Straßen für die folgenden Männer verbreitern und verbessern. Die Armee bewegte sich langsam und erreichte am 25. August die Stadt. Nach einer Pause drang sie weiter nach Monterrey.

 

Eine stark verteidigte Stadt

Taylor kam am 19. September nördlich der Stadt an und verlegte die Armee in ein Lager in einem Gebiet namens Walnut Springs. Monterrey, eine Stadt mit rund 10.000 Einwohnern, wurde im Süden vom Rio Santa Catarina und den Bergen der Sierra Madre geschützt. Eine einsame Straße verlief entlang des Flusses nach Süden nach Saltillo, das als Hauptversorgungs- und Rückzugsgebiet der Mexikaner diente.

Um die Stadt zu verteidigen, besaß Ampudia eine beeindruckende Reihe von Befestigungsanlagen, von denen die größte, die Zitadelle, nördlich von Monterrey lag und aus einer unvollendeten Kathedrale bestand. Die nordöstliche Annäherung an die Stadt wurde von einem Erdbau namens La Teneria abgedeckt, während der östliche Eingang von Fort Diablo geschützt wurde. Auf der gegenüberliegenden Seite von Monterrey wurde der westliche Ansatz von Fort Libertad auf dem Independence Hill verteidigt.

Auf der anderen Seite des Flusses und im Süden befanden sich eine Redoute und ein Fort Soldado auf dem Federation Hill und schützten die Straße nach Saltillo. Taylor nutzte die von seinem Chefingenieur, Major Joseph KF Mansfield, gesammelten Informationen und stellte fest, dass die Abwehrkräfte zwar stark waren, sich jedoch nicht gegenseitig unterstützten und dass Ampudias Reserven Schwierigkeiten haben würden, die Lücken zwischen ihnen zu schließen.

 

Angreifen

Vor diesem Hintergrund stellte er fest, dass viele der Stärken isoliert und genommen werden konnten. Während die Militärkonvention eine Belagerungstaktik forderte, war Taylor gezwungen gewesen, seine schwere Artillerie am Rio Grande zu lassen. Infolgedessen plante er eine doppelte Umhüllung der Stadt, wobei seine Männer auf die östlichen und westlichen Ansätze zuschlugen.

Zu diesem Zweck organisierte er die Armee unter Worth, Brigadegeneral David Twiggs, Generalmajor William Butler und Generalmajor J. Pinckney Henderson in vier Divisionen. Er hatte wenig Artillerie und wies Worth den größten Teil zu, während er den Rest Twiggs zuwies. Die einzigen indirekten Feuerwaffen der Armee, ein Mörser und zwei Haubitzen, blieben unter Taylors persönlicher Kontrolle.

Generalmajor William J. Worth. Verwaltung der nationalen Archive und Aufzeichnungen

Für die Schlacht wurde Worth angewiesen, seine Division mit Hendersons berittener Texas Division als Unterstützung bei einem breiten Flankenmanöver nach Westen und Süden zu nehmen, um die Saltillo-Straße abzutrennen und die Stadt von Westen aus anzugreifen. Um diese Bewegung zu unterstützen, plante Taylor einen Ablenkungsschlag gegen die östlichen Verteidigungsanlagen der Stadt. Worths Männer zogen am 20. September gegen 14:00 Uhr aus. Die Kämpfe begannen am nächsten Morgen gegen 6:00 Uhr, als Worths Kolonne von mexikanischer Kavallerie angegriffen wurde.

Diese Angriffe wurden abgewehrt, obwohl seine Männer von Independence und Federation Hills zunehmend schwer beschossen wurden. Er beschloss, dass diese genommen werden müssten, bevor der Marsch fortgesetzt werden konnte, und wies die Truppen an, den Fluss zu überqueren und den leichter verteidigten Federation Hill anzugreifen. Den Amerikanern stürmend gelang es den Amerikanern, das Wappen zu erobern und Fort Soldado zu erobern. Taylor hörte das Schießen und rückte die Divisionen von Twiggs und Butler gegen die nordöstliche Verteidigung vor. Als er feststellte, dass Ampudia nicht herauskommen und kämpfen würde, begann er einen Angriff auf diesen Teil der Stadt ( Karte ).

 

Ein kostspieliger Sieg

Als Twiggs krank war, führte Oberstleutnant John Garland Elemente seiner Division vorwärts. Sie überquerten eine offene Fläche unter Beschuss und betraten die Stadt, mussten jedoch bei Straßenkämpfen schwere Verluste hinnehmen. Im Osten wurde Butler verwundet, obwohl es seinen Männern gelang, La Teneria in schwere Kämpfe zu verwickeln. Bei Einbruch der Dunkelheit hatte Taylor auf beiden Seiten der Stadt Fuß gefasst. Am nächsten Tag konzentrierten sich die Kämpfe auf die Westseite von Monterrey, als Worth einen erfolgreichen Angriff auf den Independence Hill durchführte, bei dem seine Männer Fort Libertad und einen verlassenen Bischofspalast namens Obispado einnahmen.

Truppen der US-Armee greifen 1846 durch die Straßen von Monterrey an. Public Domain 

Gegen Mitternacht befahl Ampudia, die verbleibenden Außenarbeiten mit Ausnahme der Zitadelle aufzugeben ( Karte ). Am nächsten Morgen begannen amerikanische Streitkräfte an beiden Fronten anzugreifen. Nachdem sie aus den zwei Tage zuvor erlittenen Opfern gelernt hatten, vermieden sie Kämpfe auf der Straße und stießen stattdessen vor, indem sie Löcher in die Wände benachbarter Gebäude schlugen.

Obwohl dies ein langwieriger Prozess war, drängten sie die mexikanischen Verteidiger stetig zurück zum Hauptplatz der Stadt. Taylor kam innerhalb von zwei Blocks an und befahl seinen Männern, anzuhalten und sich leicht zurückzuziehen, da er sich Sorgen über zivile Opfer in der Gegend machte. Er schickte seinen einsamen Mörser nach Worth und wies an, alle zwanzig Minuten eine Granate auf den Platz zu schießen. Als dieser langsame Beschuss begann, bat der lokale Gouverneur Nichtkombattanten um Erlaubnis, die Stadt verlassen zu dürfen. Ampudia war effektiv umzingelt und bat um Mitternacht um Übergabebedingungen.

 

Nachwirkungen

Bei den Kämpfen um Monterrey verlor Taylor 120 Tote, 368 Verwundete und 43 Vermisste. Die mexikanischen Verluste beliefen sich auf rund 367 Tote und Verwundete. Bei der Aufnahme von Übergabeverhandlungen einigten sich die beiden Seiten auf Bedingungen, nach denen Ampudia die Stadt im Austausch für einen achtwöchigen Waffenstillstand abgeben und seinen Truppen die Freilassung gewähren musste. Taylor stimmte den Bedingungen weitgehend zu, weil er sich tief im feindlichen Gebiet mit einer kleinen Armee befand, die gerade erhebliche Verluste erlitten hatte.

Als Präsident James K. Polk von Taylors Aktionen erfuhr, erklärte er wütend, dass es die Aufgabe der Armee sei, „den Feind zu töten“ und keine Geschäfte zu machen. Nach Monterrey wurde ein Großteil von Taylors Armee entfernt, um bei einer Invasion in Zentralmexiko eingesetzt zu werden. Mit den Überresten seines Kommandos zurückgelassen, gewann er am 23. Februar 1847 einen atemberaubenden Sieg in der Schlacht von Buena Vista .

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