Geschichte & Kultur

Schlacht von Contreras – Mexikanisch-Amerikanischer Krieg – Schlacht von Padierna – Winfield Scott

Schlacht von Contreras – Konflikt & Daten:

Die Schlacht von Contreras wurde vom 19. bis 20. August 1847 während des mexikanisch-amerikanischen Krieges (1846 bis 1848) ausgetragen.

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

Mexiko

  • General Antonio Lopez de Santa Anna
  • General Gabriel Valencia
  • 5.000 Männer

Schlacht von Contreras – Hintergrund:

Obwohl Generalmajor Zachary Taylor in Palo Alto. Resaca de la Palma und Monterrey eine Reihe von Siegen errungen hatte , beschloss Präsident James K. Polk, den Schwerpunkt der amerikanischen Kriegsanstrengungen von Nordmexiko auf eine Kampagne gegen Mexiko-Stadt zu verlagern. Obwohl dies größtenteils auf Polks Besorgnis über Taylors politische Ambitionen zurückzuführen war, wurde es auch durch Geheimdienstberichte gestützt, dass ein Vormarsch gegen Mexiko-Stadt aus dem Norden außerordentlich schwierig sein würde. Infolgedessen wurde unter Generalmajor Winfield Scott eine neue Armee gebildet, die angewiesen wurde, die wichtigste Hafenstadt Veracruz zu erobern. Als Scotts Kommando am 9. März 1847 an Land kam, bewegte er sich gegen die Stadt und eroberte sie nach einer zwanzigtägigen Belagerung. Scott baute eine wichtige Basis in Veracruz und begann Pläne zu schmieden, um vor der Gelbfiebersaison ins Landesinnere vorzudringen.

Scott zog ins Landesinnere und führte die Mexikaner unter der Führung von General Antonio López de Santa Anna im folgenden Monat nach Cerro Gordo. Scott eroberte Puebla, wo er bis Juni und Juli eine Pause einlegte, um sich auszuruhen und neu zu organisieren. Scott nahm die Kampagne Anfang August wieder auf und beschloss, sich Mexiko-Stadt von Süden zu nähern, anstatt die feindliche Verteidigung in El Peñón zu erzwingen. Rund um die Seen Chalco und Xochimilco kamen seine Männer am 18. August in San Augustin an. Nachdem Santa Anna einen amerikanischen Vormarsch aus dem Osten erwartet hatte, begann sie, seine Armee nach Süden zu verlegen und nahm eine Linie entlang des Churubusco-Flusses an ( Karte ).

Schlacht von Contreras – Erkundung des Gebiets:

Um diese neue Position zu verteidigen, stellte Santa Anna Truppen unter General Francisco Perez in Coyoacan mit Streitkräften unter der Führung von General Nicholas Bravo im Osten in Churubusco. Am westlichen Ende der mexikanischen Linie befand sich die Armee des Nordens von General Gabriel Valencia in San Angel. Nachdem Santa Anna seine neue Position etabliert hatte, war sie durch ein riesiges Lavafeld, das als Pedregal bekannt ist, von Scott getrennt. Am 18. August befahl Scott Generalmajor William J. Worth, seine Division auf der direkten Straße nach Mexiko-Stadt zu führen. Diese Truppe bewegte sich am östlichen Rand des Pedregal entlang und geriet in San Antonio südlich von Churubusco unter schweres Feuer. Worth konnte die Mexikaner aufgrund des Pedregals im Westen und des Wassers im Osten nicht flankieren und entschied sich anzuhalten.

Als Scott über seinen nächsten Schritt nachdachte, entschied sich Valencia, ein politischer Rivale von Santa Anna, San Angel zu verlassen und zog fünf Meilen südlich auf einen Hügel in der Nähe der Dörfer Contreras und Padierna. Santa Annas Befehl, nach San Angel zurückzukehren, wurde abgelehnt, und Valencia argumentierte, er könne je nach Vorgehensweise des Feindes besser verteidigen oder angreifen. Scott war nicht bereit, einen kostspieligen Frontalangriff auf San Antonio durchzuführen, und überlegte, ob er die Westseite des Pedregal hinaufziehen sollte. Um die Route zu erkunden, entsandte er Robert E. Lee. der kürzlich für seine Aktionen in Cerro Gordo zum Major gekürt worden war, zusammen mit einem Infanterieregiment und einigen Dragonern nach Westen. Lee drängte sich in den Pedregal und erreichte den Berg Zacatepec, wo seine Männer eine Gruppe mexikanischer Guerillas zerstreuten.

Schlacht von Contreras – Amerikaner in Bewegung:

Vom Berg aus war Lee zuversichtlich, dass der Pedregal überquert werden konnte. In Bezug auf Scott überzeugte er seinen Kommandanten, die Vormarschlinie der Armee zu ändern. Am nächsten Morgen zogen Truppen der Divisionen von Generalmajor David Twiggs und Generalmajor Gideon Pillow aus und begannen, einen Pfad entlang der von Lee verfolgten Route zu bauen. Dabei waren sie sich Valencias Anwesenheit bei Contreras nicht bewusst. Am frühen Nachmittag hatten sie einen Punkt hinter dem Berg erreicht, an dem sie Contreras, Padierna und San Geronimo sehen konnten. Twiggs ‚Männer bewegten sich den vorderen Hang des Berges hinunter und wurden von Valencias Artillerie beschossen. Um dem entgegenzuwirken, rückte Twiggs seine eigenen Waffen vor und erwiderte das Feuer. Pillow übernahm das Gesamtkommando und wies Oberst Bennett Riley an, seine Brigade nach Norden und Westen zu bringen. Nachdem sie einen kleinen Fluss überquert hatten, sollten sie San Geronimo einnehmen und die Rückzugslinie des Feindes abschneiden.

Riley bewegte sich über unwegsames Gelände, fand keinen Widerstand und besetzte das Dorf. Valencia, der in das Artillerie-Duell verwickelt war, konnte die amerikanische Kolonne nicht sehen. Besorgt darüber, dass Riley isoliert war, wies Pillow später die Brigade von Brigadegeneral George Cadwalader und die 15. Infanterie von Oberst George Morgan an, sich ihm anzuschließen. Im Laufe des Nachmittags erkundete Riley die Position von Valencia. Während dieser Zeit entdeckten sie auch eine große mexikanische Truppe, die sich von San Angel nach Süden bewegte. Dies war Santa Anna, die die Verstärkung nach vorne führte. Als Brigadegeneral Persifor Smith, dessen Brigade die auf Valencia abgefeuerten Kanonen unterstützte, die Notlage seiner Kameraden auf der anderen Seite des Flusses sah, begann er um die Sicherheit der amerikanischen Streitkräfte zu fürchten. Smith war nicht bereit, Valencias Position direkt anzugreifen, zog seine Männer in den Pedregal und folgte der zuvor verwendeten Route. Kurz vor Sonnenuntergang schloss sich Smith der 15. Infanterie an und plante einen Angriff auf das mexikanische Heck. Dies wurde letztendlich wegen Dunkelheit abgesagt.

Schlacht von Contreras – Ein schneller Sieg:

Im Norden entschied sich Santa Anna angesichts einer schwierigen Straße und einer untergehenden Sonne, sich nach San Angel zurückzuziehen. Dies beseitigte die Bedrohung für die Amerikaner um San Geronimo. Smith konsolidierte die amerikanischen Streitkräfte und verbrachte den Abend damit, einen Angriff im Morgengrauen zu entwerfen, der den Feind von drei Seiten treffen sollte. Smith wünschte die Erlaubnis von Scott und nahm Lees Angebot an, das Pedregal in der Dunkelheit zu überqueren, um eine Nachricht an ihren Kommandanten zu senden. Als Scott Lee traf, war er mit der Situation zufrieden und wies ihn an, Truppen zu finden, um Smiths Bemühungen zu unterstützen. Als er die Brigade von Brigadegeneral Franklin Pierce (vorübergehend angeführt von Oberst TB Ransom) ausfindig machte, wurde ihr befohlen, im Morgengrauen vor Valencias Linien zu demonstrieren.

Während der Nacht befahl Smith seinen Männern sowie Rileys und Cadwaladers, sich für den Kampf zu formieren. Morgan wurde angewiesen, die Straße nach Norden nach San Angel zurückzulegen, während Brigadegeneral James Shields ‚kürzlich eingetroffene Brigade San Geronimo halten sollte. Im mexikanischen Lager waren Valencias Männer kalt und müde, nachdem sie eine lange Nacht überstanden hatten. Sie waren auch zunehmend besorgt über den Aufenthaltsort von Santa Anna. Bei Tagesanbruch befahl Smith den Amerikanern anzugreifen. Sie stürmten vorwärts und leiteten Valencias Kommando in einem Kampf, der nur siebzehn Minuten dauerte. Viele der Mexikaner versuchten nach Norden zu fliehen, wurden jedoch von Shields ‚Männern abgefangen. Anstatt ihnen zu Hilfe zu kommen, fiel Santa Anna weiter in Richtung Churubusco zurück.

Schlacht von Contreras – Folgen:

Die Kämpfe in der Schlacht von Contreras kosteten Scott rund 300 Tote und Verwundete, während die mexikanischen Verluste etwa 700 Tote, 1.224 Verwundete und 843 Gefangene betrugen. Scott erkannte, dass der Sieg die mexikanische Verteidigung in der Region gelöst hatte, und erteilte nach der Niederlage von Valencia eine Reihe von Befehlen. Darunter befanden sich Befehle, die früheren Anweisungen für die Divisionen von Worth und Generalmajor John Quitman, nach Westen zu ziehen, widersprachen. Stattdessen wurden diese nach Norden in Richtung San Antonio befohlen. Worth schickte Truppen nach Westen in das Pedregal, flankierte schnell die mexikanische Position und schickte sie nach Norden. Im Laufe des Tages fuhren amerikanische Truppen auf beiden Seiten des Pedregal vorwärts, um den Feind zu verfolgen. Sie würden Santa Anna gegen Mittag in der Schlacht von Churubusco einholen .

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