Geschichte & Kultur

Schlacht von Chapultepec im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Die Schlacht von Chapultepec wurde vom 12. bis 13. September 1847 während des mexikanisch-amerikanischen Krieges (1846 bis 1848) ausgetragen. Mit Beginn des Krieges im Mai 1846 erzielten amerikanische Truppen unter der Führung von Generalmajor Zachary Taylor schnelle Siege bei den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma, bevor sie den Rio Grande überquerten, um die Festungsstadt Monterrey anzugreifen. Taylor griff Monterrey im September 1846 an und eroberte die Stadt nach einer kostspieligen Schlacht. Nach der Kapitulation des Monterrey ärgerte er Präsident James K. Polk, als er den Mexikanern einen achtwöchigen Waffenstillstand gewährte und Monterreys besiegter Garnison erlaubte, frei zu werden.

Nachdem Taylor und seine Armee Monterrey festhielten, begann in Washington eine Debatte über die weitere Entwicklung der amerikanischen Strategie. Nach diesen Gesprächen wurde entschieden, dass eine Kampagne gegen die mexikanische Hauptstadt in Mexiko-Stadt entscheidend für den Sieg des Krieges sein würde. Als ein 500-Meilen-Marsch von Monterrey über schwieriges Gelände als unpraktisch erkannt wurde, wurde die Entscheidung getroffen, eine Armee an der Küste in der Nähe von Veracruz zu landen und landeinwärts zu marschieren. Nachdem diese Wahl getroffen worden war, musste Polk als nächstes einen Kommandanten für die Kampagne auswählen.

 

Scotts Armee

Obwohl Taylor bei seinen Männern beliebt war, war er ein leidenschaftlicher Whig, der Polk mehrfach öffentlich kritisiert hatte. Polk, ein Demokrat, hätte ein Mitglied seiner eigenen Partei bevorzugt, aber ohne einen qualifizierten Kandidaten wählte er Generalmajor Winfield Scott. Als Whig wurde Scott als weniger politisch bedrohlich angesehen. Um Scotts Armee zu gründen, wurde der Großteil von Taylors Veteraneneinheiten an die Küste geleitet. Taylor, der mit einer kleinen Streitmacht südlich von Monterrey zurückgelassen wurde, besiegte in der Schlacht von Buena Vista im Februar 1847 erfolgreich eine viel größere mexikanische Streitmacht .

Scott landete im März 1847 in der Nähe von Veracruz, eroberte die Stadt und marschierte ins Landesinnere. Im folgenden Monat führte er die Mexikaner in Cerro Gordo in Richtung Mexiko-Stadt und gewann dabei Schlachten in Contreras und Churubusco. Am Rande der Stadt griff Scott am 8. September 1847 den Molino del Rey (Königsmühlen) an und glaubte, dort eine Kanonengießerei zu haben. Nach stundenlangen Kämpfen eroberte er die Mühlen und zerstörte die Gießereiausrüstung. Die Schlacht war eine der blutigsten Konflikte mit den Amerikanern, die 780 Tote und Verwundete erlitten, und den Mexikanern mit 2.200.

 

Nächste Schritte

Nachdem die amerikanischen Streitkräfte Molino del Rey eingenommen hatten, hatten sie mit Ausnahme der Burg Chapultepec viele der mexikanischen Verteidigungsanlagen auf der Westseite der Stadt effektiv geräumt. Auf einem 200 Fuß hohen Hügel gelegen, war die Burg eine starke Position und diente als mexikanische Militärakademie. Es wurde von weniger als 1.000 Mann besetzt, einschließlich des Kadettenkorps unter der Führung von General Nicolás Bravo. Während eine beeindruckende Position, konnte die Burg über einen langen Hang von Molino del Rey erreicht werden. Scott diskutierte über seine Vorgehensweise und berief einen Kriegsrat ein, um die nächsten Schritte der Armee zu besprechen.

Scott traf sich mit seinen Offizieren und zog es vor, das Schloss anzugreifen und von Westen gegen die Stadt vorzugehen. Dies wurde zunächst abgelehnt, da die Mehrheit der Anwesenden, einschließlich Major Robert E. Lee. von Süden aus angreifen wollte. Im Verlauf der Debatte sprach Kapitän Pierre GT Beauregard ein beredtes Argument für den westlichen Ansatz aus, der viele der Offiziere in Scotts Lager schwang. Als die Entscheidung getroffen wurde, begann Scott den Angriff auf das Schloss zu planen. Für den Angriff wollte er aus zwei Richtungen zuschlagen, wobei sich eine Kolonne von Westen näherte, während die andere von Südosten schlug.

 

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

  • Generalmajor Winfield Scott
  • 7.180 Männer

Mexiko

  • General Antonio Lopez de Santa Anna
  • General Nicholas Bravo
  • rund 1.000 Männer in der Nähe von Chapultepec

 

Der Angriff

Im Morgengrauen des 12. September begann die amerikanische Artillerie auf die Burg zu schießen. Es feuerte den ganzen Tag und blieb bei Einbruch der Dunkelheit stehen, um am nächsten Morgen wieder aufzunehmen. Um 8:00 Uhr befahl Scott, das Feuer zu stoppen, und wies den Angriff an, sich vorwärts zu bewegen. Die Division von Generalmajor Gideon Pillow rückte von Molino del Rey nach Osten vor und schob den Hang hinauf, angeführt von einer von Kapitän Samuel Mackenzie angeführten Vorauspartei. Die Division von Generalmajor John Quitman rückte von Tacubaya nach Norden vor und trat gegen Chapultepec an, wobei Kapitän Silas Casey die Vorauspartei anführte.

Pillows Vormarsch schob den Hang hinauf und erreichte erfolgreich die Mauern des Schlosses, blieb aber bald stehen, als Mackenzies Männer darauf warten mussten, dass die stürmenden Leitern nach vorne gebracht wurden. Im Südosten begegnete Quitmans Division einer eingegrabenen mexikanischen Brigade an der Kreuzung mit der Straße, die nach Osten in die Stadt führte. Er befahl Generalmajor Persifor Smith, seine Brigade nach Osten um die mexikanische Linie zu schwingen, und wies Brigadegeneral James Shields an, seine Brigade nach Nordwesten gegen Chapultepec zu führen. Caseys Männer erreichten den Fuß der Mauern und mussten auch auf Leitern warten.

Bald kamen Leitern an beiden Fronten in großer Zahl an, so dass die Amerikaner über die Mauern und in die Burg stürmen konnten. Der erste, der übertrieben war, war Leutnant George Pickett. Obwohl seine Männer eine temperamentvolle Verteidigung aufbauten, war Bravo bald überwältigt, als der Feind beide Fronten angriff. Shields drückte den Angriff und wurde schwer verwundet, aber seinen Männern gelang es, die mexikanische Flagge niederzureißen und durch die amerikanische Flagge zu ersetzen. Bravo sah keine andere Wahl und befahl seinen Männern, sich in die Stadt zurückzuziehen, wurde jedoch gefangen genommen, bevor er sich ihnen anschließen konnte.

 

Den Erfolg nutzen

Als Scott am Tatort ankam, nutzte er die Gefangennahme von Chapultepec. Scott befahl der Division von Generalmajor William Worth, vorwärts zu gehen, und befahl ihr und Elementen der Division von Pillow, entlang des La Verónica-Damms nach Norden und dann nach Osten zu ziehen, um das San Cosmé-Tor anzugreifen. Als diese Männer auszogen, formte Quitman sein Kommando neu und wurde beauftragt, den Belén-Damm nach Osten hinunterzuziehen, um einen Sekundärangriff gegen das Belén-Tor durchzuführen. Auf der sich zurückziehenden Garnison von Chapultepec trafen Quitmans Männer bald auf mexikanische Verteidiger unter General Andrés Terrés.

Quitmans Männer benutzten ein steinernes Aquädukt als Deckung und fuhren die Mexikaner langsam zurück zum Belén-Tor. Unter starkem Druck begannen die Mexikaner zu fliehen und Quitmans Männer brachen gegen 13:20 Uhr das Tor ein. Unter der Führung von Lee erreichten Worths Männer die Kreuzung der Causeways La Verónica und San Cosmé erst um 16:00 Uhr. Sie schlugen einen Gegenangriff der mexikanischen Kavallerie zurück und drängten auf das San Cosmé-Tor zu, nahmen aber den mexikanischen Verteidigern schwere Verluste ab. Amerikanische Truppen kämpften den Damm hinauf und schlugen Löcher in die Wände zwischen den Gebäuden, um voranzukommen, während sie mexikanischem Feuer aus dem Weg gingen.

Um den Vormarsch zu decken, hisste Leutnant Ulysses S. Grant eine Haubitze zum Glockenturm der Kirche San Cosmé und begann, auf die Mexikaner zu schießen. Dieser Ansatz wurde im Norden von US Navy Leutnant Raphael Semmes wiederholt . Das Blatt wendete sich, als Captain George Terrett und eine Gruppe US-Marines die mexikanischen Verteidiger von hinten angreifen konnten. Worth drängte sich vorwärts und sicherte das Tor gegen 18:00 Uhr.

 

Nachwirkungen

Während der Kämpfe in der Schlacht von Chapultepec erlitt Scott rund 860 Opfer, während die mexikanischen Verluste auf rund 1.800 geschätzt werden und weitere 823 erbeutet werden. Nachdem die Verteidigung der Stadt durchbrochen war, beschloss der mexikanische Generalkommandant Antonio López de Santa Anna, die Hauptstadt in dieser Nacht zu verlassen. Am nächsten Morgen marschierten amerikanische Truppen in die Stadt ein. Obwohl Santa Anna kurz darauf eine gescheiterte Belagerung von Puebla durchführte, endeten groß angelegte Kämpfe effektiv mit dem Fall von Mexiko-Stadt. Der Konflikt wurde durch den Vertrag von Guadalupe Hidalgo Anfang 1848 beendet. Die aktive Teilnahme an den Kämpfen des US Marine Corps führte zur Eröffnung der Marines ‚Hymne „From the Halls of Montezuma …“.

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