Geschichte & Kultur

Schlacht von Cerro Gordo im mexikanisch-amerikanischen Krieg

Die Schlacht von Cerro Gordo wurde am 18. April 1847 während des mexikanisch-amerikanischen Krieges (1846 bis 1848) ausgetragen.

 

Armeen & Kommandanten

Vereinigte Staaten

Mexiko

  • General Antonio López de Santa Anna
  • 12.000 Männer

 

Hintergrund

Obwohl Generalmajor Zachary Taylor in Palo Alto. Resaca de la Palma und Monterrey eine Reihe von Siegen errungen hatte , entschied sich Präsident James K. Polk, den Schwerpunkt der amerikanischen Bemühungen in Mexiko auf Veracruz zu verlagern. Obwohl dies größtenteils auf Polks Besorgnis über Taylors politische Ambitionen zurückzuführen war, wurde es auch durch Berichte gestützt, dass ein Vormarsch gegen Mexiko-Stadt aus dem Norden unpraktisch wäre. Infolgedessen wurde eine neue Truppe unter Generalmajor Winfield Scott organisiert und angewiesen, die wichtigste Hafenstadt Veracruz zu erobern. Als Scott am 9. März 1847 landete, rückte Scotts Armee in die Stadt vor und eroberte sie nach einer zwanzigtägigen Belagerung. Scott gründete eine wichtige Basis in Veracruz und begann Vorbereitungen zu treffen, um ins Landesinnere vorzudringen, bevor die Gelbfiebersaison kam.

Von Veracruz aus hatte Scott zwei Möglichkeiten, nach Westen in Richtung der mexikanischen Hauptstadt zu drängen. Die erste, die Nationalstraße, war 1519 von Hernán Cortés gefolgt worden, während die letztere durch Orizaba nach Süden verlief. Da der National Highway in einem besseren Zustand war, entschied sich Scott, dieser Route durch Jalapa, Perote und Puebla zu folgen. Da er nicht genügend Transportmittel hatte, beschloss er, seine Armee durch Divisionen mit Brigadegeneral David Twiggs an der Spitze nach vorne zu schicken. Als Scott die Küste verließ, versammelten sich mexikanische Streitkräfte unter der Führung von General Antonio López de Santa Anna. Obwohl Santa Anna kürzlich in Buena Vista von Taylor besiegt wurde , behielt sie ihren immensen politischen Einfluss und ihre Unterstützung durch die Bevölkerung. Santa Anna marschierte Anfang April nach Osten und hoffte, Scott besiegen und den Sieg nutzen zu können, um sich selbst zum Diktator Mexikos zu machen.

 

Santa Annas Plan

Santa Anna nahm Scotts Vormarsch richtig vorweg und beschloss, sich an einen Pass in der Nähe von Cerro Gordo zu stellen. Hier wurde die Nationalstraße von Hügeln dominiert und seine rechte Flanke würde durch den Rio del Plan geschützt. Der Hügel von Cerro Gordo (auch bekannt als El Telegrafo), der etwa 1000 Fuß hoch war, dominierte die Landschaft und fiel rechts auf den Fluss zum mexikanischen Fluss. Ungefähr eine Meile vor Cerro Gordo befand sich eine niedrigere Erhebung, die im Osten drei steile Klippen darstellte. Santa Anna war eine starke Position für sich und stellte Artillerie auf die Klippen. Nördlich von Cerro Gordo befand sich der untere Hügel von La Atalaya. Darüber hinaus war das Gelände mit Schluchten und Chaparral übersät, die Santa Anna für unpassierbar hielt.

 

Die Amerikaner kommen an

Nachdem Santa Anna rund 12.000 Männer versammelt hatte, von denen einige Bewährungshelfer aus Veracruz waren, war sie zuversichtlich, eine starke Position auf Cerro Gordo geschaffen zu haben, die nicht leicht zu übernehmen wäre. Als Twiggs am 11. April das Dorf Plan del Rio betrat, verjagte er eine Truppe mexikanischer Lanzenträger und erfuhr bald, dass die Armee von Santa Anna die nahe gelegenen Hügel besetzte. Twiggs blieb stehen und erwartete die Ankunft der Freiwilligenabteilung von Generalmajor Robert Patterson, die am nächsten Tag marschierte. Obwohl Patterson einen höheren Rang innehatte, war er krank und erlaubte Twiggs, einen Angriff auf die Höhen zu planen. In der Absicht, den Angriff am 14. April zu starten, befahl er seinen Ingenieuren, den Boden zu erkunden. Die Leutnants WHT Brooks und PGT Beauregard zogen am 13. April aus und benutzten erfolgreich einen kleinen Weg, um den Gipfel von La Atalaya im mexikanischen Hinterland zu erreichen.

Beauregard erkannte, dass der Weg es den Amerikanern ermöglichen könnte, die mexikanische Position zu flankieren, und berichtete Twiggs über ihre Ergebnisse. Trotz dieser Informationen beschloss Twiggs, mit der Brigade von Brigadegeneral Gideon Pillow einen Frontalangriff gegen die drei mexikanischen Batterien auf den Klippen vorzubereiten . Beauregard war besorgt über die möglichen hohen Verluste eines solchen Schrittes und die Tatsache, dass der Großteil der Armee nicht eingetroffen war, und äußerte Patterson seine Meinung. Infolge ihres Gesprächs entfernte sich Patterson von der Krankenliste und übernahm in der Nacht des 13. April das Kommando. Nachdem er dies getan hatte, befahl er, den Angriff am nächsten Tag zu verschieben. Am 14. April kam Scott mit zusätzlichen Truppen in Plan del Rio an und übernahm die Operationen.

 

Ein atemberaubender Sieg

Scott schätzte die Situation ein und beschloss, den Großteil der Armee um die mexikanische Flanke zu schicken, während er eine Demonstration gegen die Höhen durchführte. Da Beauregard krank geworden war, führte Kapitän Robert E. Lee von Scotts Stab eine zusätzliche Erkundung der flankierenden Route durch . Lee bestätigte die Machbarkeit der Nutzung des Pfades, suchte weiter und wurde fast gefangen genommen. Scott berichtete über seine Ergebnisse und sandte Bauparteien, um den Weg zu verbreitern, der als Trail bezeichnet wurde. Am 17. April war er bereit, voranzukommen, und wies Twiggs ‚Division, bestehend aus Brigaden unter der Führung der Obersten William Harney und Bennet Riley, an, über den Pfad zu ziehen und La Atalaya zu besetzen. Als sie den Hügel erreichten, sollten sie im Biwak sein und bereit sein, am nächsten Morgen anzugreifen. Um die Bemühungen zu unterstützen, schloss Scott die Brigade von Brigadegeneral James Shields an Twiggs ‚Kommando an.

Auf dem Weg nach La Atalaya wurden Twiggs ‚Männer von Mexikanern aus Cerro Gordo angegriffen. Gegenangriffe, ein Teil von Twiggs ‚Kommando, rückten zu weit vor und gerieten von den wichtigsten mexikanischen Linien unter schweres Feuer, bevor sie zurückfielen. Während der Nacht gab Scott den Befehl, dass Twiggs durch schwere Wälder nach Westen arbeiten und den National Highway im mexikanischen Heck abschneiden sollten. Dies würde durch einen Angriff von Pillow gegen die Batterien unterstützt. Harneys Männer schleppten während der Nacht eine 24-pdr-Kanone auf die Spitze des Hügels, erneuerten die Schlacht am Morgen des 18. April und griffen die mexikanischen Stellungen auf Cerro Gordo an. Sie trugen die feindlichen Werke und zwangen die Mexikaner, aus den Höhen zu fliehen.

Im Osten begann sich Pillow gegen die Batterien zu bewegen. Obwohl Beauregard eine einfache Demonstration empfohlen hatte, befahl Scott Pillow anzugreifen, als er hörte, wie Twiggs gegen Cerro Gordo feuerte. Pillow protestierte gegen seine Mission und verschlechterte die Situation bald, indem er mit Leutnant Zealous Tower diskutierte, der den Anflugweg erkundet hatte. Pillow bestand auf einem anderen Weg und setzte sein Kommando für einen Großteil des Marsches zum Angriffspunkt Artilleriefeuer aus. Als seine Truppen geschlagen wurden, begann er als nächstes, seine Regimentskommandanten zu beschimpfen, bevor er das Feld mit einer kleinen Armwunde verließ. Das Scheitern auf vielen Ebenen und die Unwirksamkeit von Pillows Angriff hatten wenig Einfluss auf die Schlacht, da es Twiggs gelungen war, die mexikanische Position zu ändern.

Von der Schlacht um Cerro Gordo abgelenkt, schickte Twiggs nur Shields ‚Brigade, um den National Highway nach Westen abzutrennen, während Rileys Männer sich auf der Westseite von Cerro Gordo bewegten. Shields ‚Männer marschierten durch dichte Wälder und unerforschten Boden und tauchten aus den Bäumen auf, als Cerro Gordo auf Harney fiel. Shields besaß nur 300 Freiwillige und wurde von 2.000 mexikanischen Kavalleristen und fünf Kanonen zurückgewiesen. Trotzdem löste die Ankunft amerikanischer Truppen im mexikanischen Hinterland bei den Männern von Santa Anna Panik aus. Ein Angriff von Rileys Brigade auf Shields ‚Linke verstärkte diese Angst und führte zu einem Zusammenbruch der mexikanischen Position in der Nähe des Dorfes Cerro Gordo. Obwohl sie zurückgedrängt wurden, hielten Shields ‚Männer die Straße fest und erschwerten den mexikanischen Rückzug.

 

Nachwirkungen

Mit seiner Armee im vollständigen Flug entkam Santa Anna zu Fuß vom Schlachtfeld und machte sich auf den Weg nach Orizaba. Bei den Kämpfen in Cerro Gordo erlitt Scotts Armee 63 Tote und 367 Verwundete, während die Mexikaner 436 Tote, 764 Verwundete, rund 3.000 Gefangene und 40 Kanonen verloren. Scott war verblüfft über die Leichtigkeit und Vollständigkeit des Sieges und entschloss sich, die feindlichen Gefangenen zu entlassen, da ihm die Mittel fehlten, um sie zu versorgen. Während die Armee pausierte, wurde Patterson entsandt, um die Mexikaner zu verfolgen, die sich in Richtung Jalapa zurückzogen. Nach weiteren Siegen bei Contreras. Churubusco. Molino del Rey und Chapultepec würde Scotts Feldzug mit der Eroberung von Mexiko-Stadt im September gipfeln .

 

Ausgewählte Quellen

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