Geschichte & Kultur

Mexican American War – Ein Überblick

Der mexikanisch-amerikanische Krieg war ein Konflikt, der als Ergebnis mexikanischer Ressentiments über die Annexion von Texas durch die USA und eines Grenzstreits auftrat. Die meisten der bedeutenden Schlachten, die zwischen 1846 und 1848 ausgetragen wurden, fanden zwischen April 1846 und September 1847 statt. Der Krieg wurde hauptsächlich im Nordosten und in Zentralmexiko geführt und führte zu einem entscheidenden amerikanischen Sieg. Infolge des Konflikts war Mexiko gezwungen, seine nördlichen und westlichen Provinzen abzutreten, die heute einen bedeutenden Teil des Westens der Vereinigten Staaten ausmachen. Der mexikanisch-amerikanische Krieg ist der einzige größere militärische Streit zwischen den beiden Nationen

 

Ursachen

Die Ursachen des mexikanisch-amerikanischen Krieges lassen sich auf Texas zurückführen, das 1836 seine Unabhängigkeit von Mexiko erlangte. Am Ende der Texas-Revolution nach der Schlacht von San Jacinto weigerte sich Mexiko, die neue Republik Texas anzuerkennen, wurde jedoch daran gehindert Ergreifen militärischer Maßnahmen aufgrund der diplomatischen Anerkennung durch die Vereinigten Staaten, Großbritannien und Frankreich. Während der nächsten neun Jahre befürworteten viele in Texas den Beitritt zu den Vereinigten Staaten, doch Washington ergriff keine Maßnahmen, weil es befürchtete, dass die Sektionskonflikte zunehmen und die Mexikaner verärgert würden.

Präsident James K. Polk. Public Domain

Nach der Wahl des Pro-Annexionskandidaten James K. Polk im Jahr 1845 wurde Texas in die Union aufgenommen. Kurz darauf begann ein Streit mit Mexiko über die südliche Grenze von Texas. Im Mittelpunkt stand dabei, ob sich die Grenze entlang des Rio Grande oder weiter nördlich entlang des Flusses Nueces befand. Beide Seiten schickten Truppen in die Region und um die Spannungen abzubauen, schickte Polk John Slidell nach Mexiko, um Gespräche über den Kauf von Territorium durch die USA bei den Mexikanern aufzunehmen.

Zu Beginn der Verhandlungen bot er bis zu 30 Millionen US-Dollar an, um die Grenze am Rio Grande sowie in den Gebieten Santa Fe de Nuevo, Mexiko und Alta, Kalifornien, zu akzeptieren. Diese Versuche scheiterten, da die mexikanische Regierung nicht verkaufen wollte. Im März 1846 wies Polk Brigadegeneral Zachary Taylor an, seine Armee in das umstrittene Gebiet zu befördern und eine Position entlang des Rio Grande einzurichten.

General Zachary Taylor. Fotoquelle: Public Domain

Diese Entscheidung war eine Reaktion auf den neuen mexikanischen Präsidenten Mariano Paredes, der in seiner Antrittsrede erklärte, er wolle die territoriale Integrität Mexikos bis in den Norden des Sabine River, einschließlich ganz Texas, wahren. Taylor erreichte den Fluss, gründete Fort Texas und zog sich in Richtung seiner Versorgungsbasis in Point Isabel zurück. Am 25. April 1846 wurde eine US-Kavalleriepatrouille unter der Führung von Captain Seth Thornton von mexikanischen Truppen angegriffen. Nach der „Thornton-Affäre“ bat Polk den Kongress um eine Kriegserklärung, die am 13. Mai ausgestellt wurde.

 

Taylors Kampagne im Nordosten Mexikos

Nach der Thornton-Affäre befahl General Mariano Arista den mexikanischen Streitkräften, das Feuer auf Fort Texas zu eröffnen und zu belagern. Als Reaktion darauf begann Taylor, seine 2.400 Mann starke Armee von Point Isabel zu verlegen, um Fort Texas zu entlasten. Am 8. Mai 1846 wurde er in Palo Alto von 3.400 Mexikanern abgefangen, die von Arista kommandiert wurden.

Schlacht von Resaca de la Palma. Fotoquelle: Public Domain

In der darauf folgenden Schlacht setzte Taylor seine leichte Artillerie effektiv ein und zwang die Mexikaner, sich vom Feld zurückzuziehen. Am nächsten Tag trafen die Amerikaner erneut auf Aristas Armee. In dem daraus resultierenden Kampf in Resaca de la Palma führten Taylors Männer die Mexikaner in die Flucht und trieben sie über den Rio Grande zurück. Nachdem die Amerikaner die Straße nach Fort Texas geräumt hatten, konnten sie die Belagerung aufheben.

Als im Laufe des Sommers Verstärkung eintraf, plante Taylor eine Kampagne im Nordosten Mexikos. Taylor rückte den Rio Grande hinauf nach Camargo und wandte sich dann nach Süden, um Monterrey zu erobern. Die amerikanische Armee kämpfte unter heißen, trockenen Bedingungen nach Süden und kam im September außerhalb der Stadt an. Obwohl die Garnison, angeführt von Generalleutnant Pedro de Ampudia, eine hartnäckige Verteidigung aufbaute. eroberte Taylor die Stadt nach heftigen Kämpfen.

Truppen der US-Armee greifen 1846 durch die Straßen von Monterrey an. Public Domain 

Als die Schlacht endete, bot Taylor den Mexikanern einen zweimonatigen Waffenstillstand als Gegenleistung für die Stadt an. Dieser Schritt verärgerte Polk, der begann, Taylors Männerarmee für den Einmarsch in Zentralmexiko auszuziehen. Taylors Feldzug endete im Februar 1847, als seine 4.000 Männer in der Schlacht von Buena Vista einen atemberaubenden Sieg über 20.000 Mexikaner errangen .

 

Krieg im Westen

Mitte 1846 wurde Brigadegeneral Stephen Kearny mit 1.700 Mann nach Westen geschickt, um Santa Fe und Kalifornien zu erobern. Währenddessen stiegen US-Seestreitkräfte unter dem Kommando von Commodore Robert Stockton an der kalifornischen Küste ab. Mit Hilfe amerikanischer Siedler und Kapitän John C. Frémont sowie 60 Männern der US-Armee, die auf dem Weg nach Oregon waren, eroberten sie schnell die Städte entlang der Küste.

Ende 1846 unterstützten sie Kearnys erschöpfte Truppen, als sie aus der Wüste auftauchten, und erzwangen gemeinsam die endgültige Kapitulation der mexikanischen Streitkräfte in Kalifornien. Die Kämpfe in der Region wurden im Januar 1847 durch den Vertrag von Cahuenga beendet.

Landung in Veracruz, März 1947. Public Domain

 

Scotts Marsch nach Mexiko-Stadt

Am 9. März 1847 landete Generalmajor Winfield Scott 12.000 Mann außerhalb von Veracruz. Nach einer kurzen Belagerung eroberte er die Stadt am 29. März. Als er landeinwärts zog, begann er eine brillant durchgeführte Kampagne, bei der seine Armee tief in feindliches Gebiet vordrang und routinemäßig größere Streitkräfte besiegte. Die Kampagne wurde eröffnet, als Scotts Armee am 18. April eine größere mexikanische Armee in Cerro Gordo besiegte . Als sich Scotts Armee Mexiko-Stadt näherte, kämpften sie erfolgreich in Contreras. Churubusco und Molino del Rey. Am 13. September 1847 startete Scott einen Angriff auf Mexiko-Stadt selbst, griff Chapultepec Castle an und eroberte die Stadttore. Nach der Besetzung von Mexiko-Stadt endeten die Kämpfe effektiv.

Schlacht von Chapultepec-groß.jpg
Schlacht von Chapultepec. Fotoquelle: Public Domain

 

Folgen & Verluste

Der Krieg endete am 2. Februar 1848 mit der Unterzeichnung des Vertrags von Guadalupe Hidalgo. Dieser Vertrag trat das Land an die Vereinigten Staaten ab, das jetzt die Bundesstaaten Kalifornien, Utah und Nevada sowie Teile von Arizona, New Mexico, Wyoming und Colorado umfasst. Mexiko verzichtete auch auf alle Rechte an Texas. Während des Krieges wurden 1.773 Amerikaner getötet und 4.152 verletzt. Die mexikanischen Unfallberichte sind unvollständig, aber es wird geschätzt, dass zwischen 1846 und 1848 ungefähr 25.000 Menschen getötet oder verwundet wurden.

 

Bemerkenswerte Zahlen:

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