Wissenschaft

Meteoriten von anderen Planeten

Je mehr wir über unseren Planeten erfahren, desto mehr wollen wir Proben von anderen Planeten. Wir haben Menschen und Maschinen zum Mond und anderswo geschickt, wo Instrumente ihre Oberflächen aus nächster Nähe untersucht haben. In Anbetracht der Kosten der Raumfahrt, ist es einfacher, Mars und findet Mond Felsen auf dem Boden liegend auf der Erde. Wir wussten bis vor kurzem nichts über diese „extraplanetaren“ Felsen; Wir wussten nur, dass es einige besonders seltsame Meteoriten gab.

 

Asteroidenmeteoriten

Fast alle Meteoriten stammen aus dem Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter, wo Tausende kleiner fester Objekte die Sonne umkreisen. Asteroiden sind alte Körper, so alt wie die Erde selbst. Sie haben sich seit ihrer Entstehung kaum verändert, außer dass sie gegen andere Asteroiden zerschmettert wurden. Die Größe der Stücke reicht von Staubflecken bis zum Asteroiden Ceres mit einem Durchmesser von 950 Kilometern.

Meteoriten wurden in verschiedene Familien eingeteilt, und die aktuelle Theorie besagt, dass viele dieser Familien aus einem größeren Elternkörper stammten. Die Eukritfamilie ist ein Beispiel, das jetzt auf den Asteroiden Vesta zurückgeführt wird, und die Erforschung der Zwergplaneten ist ein lebhaftes Feld. Es hilft, dass einige der größten Asteroiden unbeschädigte Elternkörper zu sein scheinen. Fast alle Meteoriten passen zu diesem Modell von Asteroiden-Elternkörpern.

 

Planetenmeteoriten

Eine Handvoll Meteoriten unterscheiden sich stark von den anderen: Sie zeigen chemische und petrologische Anzeichen dafür, dass sie Teil eines sich entwickelnden Planeten in voller Größe waren. Ihre Isotope sind unter anderem unausgeglichen. Einige ähneln den auf der Erde bekannten Basaltgesteinen.

Nachdem wir zum Mond gegangen waren und hoch entwickelte Instrumente zum Mars geschickt hatten, wurde klar, woher diese seltenen Steine ​​stammen. Dies sind Meteoriten, die von anderen Meteoriten erzeugt wurden – von Asteroiden selbst. Asteroideneinschläge auf den Mars und der Mond sprengten diese Felsen in den Weltraum, wo sie viele Jahre lang trieben, bevor sie auf die Erde fielen. Von vielen tausend Meteoriten sind nur etwa hundert Mond- oder Marsfelsen. Sie können ein Stück für Tausende von Dollar pro Gramm besitzen oder selbst eines finden.

 

Extraplanetare jagen

Sie können auf zwei Arten nach Meteoriten suchen: Warten Sie, bis Sie einen Sturz sehen, oder suchen Sie sie am Boden. Historisch gesehen waren erlebte Stürze das wichtigste Mittel, um Meteoriten zu entdecken, aber in den letzten Jahren haben die Menschen begonnen, systematischer nach ihnen zu suchen. Sowohl Wissenschaftler als auch Amateure sind auf der Jagd – auf diese Weise ähnelt es der Fossilienjagd. Ein Unterschied besteht darin, dass viele Meteoritenjäger bereit sind, Stücke ihrer Funde der Wissenschaft zu geben oder zu verkaufen, während ein Fossil nicht in Stücken verkauft werden kann, so dass es schwieriger ist, es zu teilen.

Es gibt zwei Arten von Orten auf der Erde, an denen Meteoriten mit größerer Wahrscheinlichkeit gefunden werden. Eine befindet sich auf Teilen der antarktischen Eiskappe, wo das Eis zusammenfließt und in Sonne und Wind verdunstet, wobei Meteoriten als Lag-Ablagerung zurückbleiben. Hier haben Wissenschaftler den Platz für sich und das Antarktis-Programm zur Suche nach Meteoriten (ANSMET) erntet jedes Jahr die blauen Eisebenen. Dort wurden Steine ​​vom Mond und vom Mars gefunden.

Die anderen Hauptmeteoritenjagdgebiete sind Wüsten. Die trockenen Bedingungen neigen dazu, Steine ​​zu konservieren, und der Mangel an Regen bedeutet, dass sie weniger wahrscheinlich weggespült werden. In windgepeitschten Gebieten wie in der Antarktis begraben auch feine Materialien die Meteoriten nicht. Bedeutende Funde stammen aus Australien, Arabien, Kalifornien und den Ländern der Sahara.

Marsgesteine ​​wurden 1999 von Amateuren im Oman gefunden, und im nächsten Jahr wurden auf einer wissenschaftlichen Expedition der Universität Bern in der Schweiz rund 100 Meteoriten geborgen, darunter ein Mars- Shergottit. Die Regierung von Oman, die das Projekt unterstützte, erhielt ein Stück Stein für das Naturkundemuseum in Maskat.

Die Universität rühmte sich damit, dass dieser Meteorit der erste Marsfelsen war, der der Wissenschaft vollständig zur Verfügung steht. Im Allgemeinen ist das Meteoritentheater in der Sahara chaotisch, und Funde werden im direkten Wettbewerb mit Wissenschaftlern auf den privaten Markt gebracht. Wissenschaftler brauchen jedoch nicht viel Material.

 

Felsen von anderswo

Wir haben auch Sonden an die Oberfläche der Venus geschickt. Könnte es auch Venusfelsen auf der Erde geben? Wenn es so wäre, könnten wir sie wahrscheinlich erkennen, wenn wir das Wissen der Venuslander haben. Es ist äußerst unwahrscheinlich: Die Venus befindet sich nicht nur tiefer in der Schwerkraft der Sonne, sondern ihre dichte Atmosphäre würde alle bis auf die größten Auswirkungen dämpfen. Trotzdem sind möglicherweise Venusfelsen zu finden.

Und Quecksilberfelsen sind auch nicht unmöglich; Wir könnten einige in den äußerst seltenen wütenden Meteoriten haben. Wir müssen zuerst einen Lander nach Merkur schicken, um die Wahrheit zu beobachten. Die Messenger-Mission, die jetzt Merkur umkreist, sagt uns bereits viel.

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