Literatur

Franz Kafkas Studienführer „The Metamorphosis“

Franz Kafkas bekannte Geschichte „Die Metamorphose“beginnt mit einer Beschreibung einer beunruhigenden Situation: „Als Gregor Samsa eines Morgens aus unruhigen Träumen erwachte, wurde er in seinem Bett in ein gigantisches Insekt verwandelt“ (89). Gregor selbst scheint jedoch am meisten beunruhigt zu sein über die Möglichkeit, den Zug zur Arbeit zu verpassen und seinen Job als reisender Verkäufer zu verlieren. Ohne um Hilfe zu bitten oder seine Familie auf seine neue Form aufmerksam zu machen, versucht er, seinen unhandlichen Insektenkörper – der mehrere winzige Beine und einen breiten, harten Rücken hat – aus dem Bett zu manövrieren. Bald jedoch kommt der Chefangestellte von Gregors Firma in der Wohnung an. Gregor ist entschlossen, sich zu zeigen und mit dem Hauptangestellten zu sprechen. er wollte unbedingt herausfinden, was die anderen nach all ihrer Beharrlichkeit bei seinem Anblick sagen würden“(98). Als Gregor endlich seine Tür öffnet und erscheint, sind alle in der Wohnung der Samsas entsetzt; Gregors Mutter schreit um Hilfe, der Chefangestellte flieht aus den Räumlichkeiten und Gregors Vater „zischt und weint ‚Shoo!‘ wie ein Wilder“, treibt Gregor gnadenlos zurück in sein Schlafzimmer (103-104).

Zurück in seinem Zimmer reflektiert Gregor das schöne Leben, das er einst für seine Familie vorgesehen hatte, und fragt sich, „ob all die Ruhe, der Komfort und die Zufriedenheit jetzt in Entsetzen enden sollten“ (106). Schon bald beginnen Gregors Eltern und Schwester, sich an ein Leben ohne Gregors Verdienst anzupassen, und Gregor passt sich seiner neuen insektoiden Form an. Er entwickelt einen Geschmack für faules Essen und bildet ein neues Hobby – er huscht über die Wände in seinem Zimmer. Er ist auch dankbar für die fürsorgliche Aufmerksamkeit seiner Schwester Grete, die „versuchte, das, was in ihrer Aufgabe unangenehm war, so leicht wie möglich zu machen, und mit der Zeit gelang es ihr natürlich immer mehr“ (113). Doch als Grete einen Plan formuliert, um Gregors Schlafzimmermöbel zu entfernen und ihm „ein möglichst weites Feld zum Kriechen“ zu geben, widersetzt sich Gregor, der entschlossen ist, mindestens ein paar Erinnerungen an seine menschliche Form festzuhalten, ihr (115). Er eilt aus seinem gewohnten Versteck, schickt seine Mutter in Ohnmacht und lässt Grete um Hilfe rennen. Inmitten dieses Chaos kommt Gregors Vater von der Arbeit nach Hause und bombardiert Gregor „mit Früchten aus der Schüssel auf dem Sideboard“, überzeugt davon, dass Gregor eine Gefahr für die Familie darstellt (122).

Dieser Angriff auf Gregor lässt „sogar seinen Vater daran erinnern, dass Gregor trotz seiner gegenwärtigen unglücklichen und abstoßenden Form ein Familienmitglied war“ (122). Im Laufe der Zeit geben sich die Samsas mit Gregors Zustand ab und ergreifen Maßnahmen, um für sich selbst zu sorgen. Die Bediensteten werden entlassen, Grete und ihre Mutter finden ihre eigenen Jobs, und drei Untermieter – „ernsthafte Herren“ mit „Leidenschaft für Ordnung“ – kommen in eines der Zimmer der Samsas (127). Gregor selbst hat aufgehört zu essen und sein Zimmer wird schmutzig und voller unbenutzter Gegenstände. Aber eines Nachts hört Gregor seine Schwester Geige spielen. Er kommt aus seinem Zimmer und fühlt sich, als würde sich „der Weg vor ihm zu der unbekannten Nahrung öffnen, nach der er sich sehnte“ (130-131). Nachdem sie Gregor gesehen haben, reagieren die Untermieter verärgert auf die „widerlichen Bedingungen“ im Samsa-Haushalt, während die gequälte Grete erklärt, dass die Samsas Gregor trotz ihrer früheren Bemühungen um eine Unterbringung endgültig loswerden müssen (132-133). Nach diesem letzten Konflikt zieht sich Gregor in die Dunkelheit seines Zimmers zurück. Er fühlt sich „relativ wohl“. Am frühen Morgen sinkt sein Kopf „von selbst auf den Boden und aus seinen Nasenlöchern kam das letzte schwache Flackern seines Atems“ (135). Der tote Gregor wird schnell von den Räumlichkeiten entfernt. Und mit Gregors Tod wird der Rest der Familie wiederbelebt. Gregors Vater konfrontiert die drei Untermieter und zwingt sie zu gehen. Dann nimmt er Grete und Frau Samsa mit auf einen Ausflug „ins offene Land außerhalb der Stadt“ (139). Die beiden älteren Samsas sind nun zuversichtlich, dass Grete einen „guten Ehemann“ finden wird, und sehen hoffnungsvoll und optimistisch zu, wie „am Ende ihrer Reise ihre Tochter zuerst aufsprang und ihren jungen Körper streckte“ (139).

 

Hintergrund und Kontexte

Kafkas eigene Berufe: Wie Gregor Samsa war Kafka selbst in der Welt des Geldes, des Handels und der alltäglichen Bürokratie gefangen. Kafka schrieb 1912 „The Metamorphosis“, zu einer Zeit, als er bei der Workers ‚Accident Insurance Company des Königreichs Böhmen beschäftigt war. Obwohl Kafka bis einige Jahre vor seinem Tod im Unternehmen blieb, betrachtete er eine andere Art von Aktivität – sein Schreiben – als sein wichtigstes und herausforderndstes Lebenswerk. Wie er in einem Brief von 1910 schrieb und die täglichen Schwierigkeiten hervorhob, die die Hingabe an das Schreiben mit sich bringen kann: „Als ich heute Morgen aus dem Bett wollte, habe ich mich einfach zusammengeklappt. Dies hat eine sehr einfache Ursache, dass ich völlig überarbeitet bin. Nicht von meinem Büro, sondern von meiner anderen Arbeit.“ Während Gregor allmählich seine beruflichen Gewohnheiten vergisst und die Kraft der Kunst im Verlauf von „The Metamorphosis“ entdeckt, war Kafka für einen Großteil seines Erwachsenenlebens fest davon überzeugt, dass Kunst seine wahre Berufung war. Um einen weiteren Kafka-Brief zu zitieren, diesmal aus dem Jahr 1913: „Mein Job ist für mich unerträglich, weil er meinem einzigen Wunsch und meiner einzigen Berufung, der Literatur, widerspricht. Da ich nichts als Literatur bin und nichts anderes sein möchte, wird mein Job mich niemals in Besitz nehmen.“

Kunst der Moderne und die moderne Stadt: „Die Metamorphose“ ist nur eines von vielen Werken des frühen 20. Jahrhunderts, die das Stadtleben darstellen. Der Handel, die Technologie und die Lebensbedingungen in der Metropole lösten jedoch sehr unterschiedliche Reaktionen bei den verschiedenen Schriftstellern und Künstlern der Moderne aus. Einige der Maler und Bildhauer dieser Zeit – darunter die italienischen Futuristen und die russischen Konstruktivisten – feierten das dynamische, revolutionäre Potenzial der Stadtarchitektur und der Verkehrssysteme. Und mehrere wichtige Schriftsteller – James Joyce. Virginia Woolf. Andrei Bely und Marcel Proust – stellten die Transformation und den Umbruch der Stadt einem ruhigeren, wenn auch nicht unbedingt besseren Lebensstil der Vergangenheit gegenüber. Auf der Grundlage düsterer urbaner Erzählungen wie „The Metamorphosis“, „ The Judgement“ und „ The Trial“ wird Kafkas eigene Haltung gegenüber der modernen Stadt oft als Position extremer Kritik und Pessimismus verstanden. Für eine Geschichte, die in einer modernen Stadt spielt, kann sich „The Metamorphosis“ bemerkenswert verschlossen und unangenehm anfühlen. Bis zu den letzten Seiten findet die gesamte Aktion in der Wohnung des Samsas statt.

Vorstellung und Illustration von „The Metamorphosis“: Obwohl Kafka bestimmte Aspekte von Gregors neuem Insektenkörper ausführlich beschreibt, widersetzte sich Kafka den Bemühungen, Gregors volle Form zu zeichnen, zu illustrieren oder darzustellen. Als 1915 „The Metamorphosis“ veröffentlicht wurde, warnte Kafka seine Herausgeber, dass „das Insekt selbst nicht gezeichnet werden kann. Es kann nicht einmal aus der Ferne gezeichnet werden.“ Kafka hat diese Anweisungen möglicherweise gegeben, um bestimmte Aspekte des Textes geheimnisvoll zu halten oder um es den Lesern zu ermöglichen, sich Gregors genaue Form selbst vorzustellen. Dennoch würden zukünftige Leser, Kritiker und Künstler versuchen, Gregors genaues Aussehen zu bestimmen. Frühe Kommentatoren stellten sich Gregor als überwachsene Kakerlake vor, doch der Schriftsteller und Insektenspezialist Vladimir Nabokov war anderer Meinung: „Eine Kakerlake ist ein Insekt mit flacher Form und großen Beinen, und Gregor ist alles andere als flach: Er ist auf beiden Seiten, Bauch und Rücken konvex und seine Beine sind klein. Er nähert sich einer Kakerlake nur in einer Hinsicht: Seine Färbung ist braun.“ Stattdessen stellte Nabokov die Hypothese auf, dass Gregor einem Käfer in Form und Gestalt viel näher ist. Direkte visuelle Darstellungen von Gregor sind tatsächlich in den Graphic Novel-Versionen von „The Metamorphosis“ von Peter Kuper und R. Crumb erschienen.

 

Schlüsselthemen

Gregors Identitätsgefühl: Trotz seiner störenden körperlichen Transformation hält Gregor an vielen Gedanken, Emotionen und Wünschen fest, die er in seiner menschlichen Form gezeigt hat. Zunächst ist er nicht in der Lage, das Ausmaß seiner Transformation zu verstehen, und glaubt, dass er nur „vorübergehend arbeitsunfähig“ ist (101). Später stellt Gregor fest, dass er ein Horror für seine Familie ist, die neue Gewohnheiten annimmt – fauliges Essen essen, über die Wände klettern. Aber er ist nicht bereit, Erinnerungen an seinen menschlichen Zustand aufzugeben, wie die Möbel, die in seinem Schlafzimmer verbleiben: „Nichts sollte aus seinem Zimmer genommen werden; alles muss so bleiben wie es war; er konnte nicht auf den guten Einfluss der Möbel auf seinen Geisteszustand verzichten; und selbst wenn die Möbel ihn beim sinnlosen Herumkriechen behinderten, war das kein Nachteil, sondern ein großer Vorteil“(117).

Gregor ist auch gegen Ende von „The Metamorphosis“ davon überzeugt, dass Elemente seiner menschlichen Identität intakt geblieben sind. Seine Gedanken wenden sich seinen inneren menschlichen Eigenschaften zu – Zuneigung, Inspiration -, als er Gretes Geigenspiel hört: „War er ein Tier, diese Musik hatte eine solche Wirkung auf ihn? Er hatte das Gefühl, als würde sich der Weg vor ihm zu der unbekannten Nahrung öffnen, nach der er sich sehnte. Er war entschlossen, vorwärts zu drängen, bis er seine Schwester erreichte, an ihrem Rock zu ziehen und sie wissen zu lassen, dass sie mit ihrer Geige in sein Zimmer kommen sollte, denn niemand hier schätzte ihr Spiel so, wie er es schätzen würde.“(131) . Gregor verwandelt sich in ein Insekt und zeigt zutiefst menschliche Merkmale wie künstlerische Wertschätzung – Merkmale, die ihm in seinem überarbeiteten, geschäftsorientierten menschlichen Zustand ungewöhnlich waren.

Multiple Transformationen: Gregors starke Formänderung ist keine wesentliche Änderung in „The Metamorphosis“. Aufgrund der neuen Tradition von Gregor und seiner negativen Auswirkungen auf seine Familie werden die Wohnungen der Samsas einer Reihe von Änderungen unterzogen. Schon früh versuchen Grete und ihre Mutter, alle Schlafzimmermöbel von Gregor zu entfernen. Dann werden neue Charaktere in das Eigentum der Samsas gebracht: zuerst eine neue Haushälterin, eine „alte Witwe, deren starker knöcherner Körper es ihr ermöglicht hatte, das Schlimmste zu überleben, das ein langes Leben bieten konnte“; dann die drei Untermieter, wählerische Männer „mit Vollbart“ (126-127). Die Samsas verwandeln Gregors Zimmer sogar in einen Stauraum für „überflüssige, nicht zu sagen schmutzige Gegenstände“, um es den Untermietern bequem zu machen (127).

Gregors Eltern und Schwester verändern sich ebenfalls erheblich. Zunächst leben die drei dank Gregors Verdienst bequem. Doch nach der Verwandlung sind sie gezwungen, Arbeit anzunehmen – und Herr Samsa verwandelt sich von einem „Mann, der müde im Bett gelegen lag“ in einen Bankboten, „der eine elegante blaue Uniform mit goldenen Knöpfen trägt“ (121). Gregors Tod löst jedoch eine neue Reihe von Veränderungen in der Denkweise der Samsas aus. Nachdem Gregor weg ist, sind Grete und ihre Eltern davon überzeugt, dass ihre Jobs „alle drei bewundernswert sind und wahrscheinlich später zu besseren Dingen führen werden“. Und sie beschließen auch, neue Wohnräume zu finden – „eine kleinere und billigere, aber auch besser gelegene und leichter zu bewirtschaftende Wohnung als die, die Gregor ausgewählt hatte“ (139).

 

Einige Diskussionsfragen

1) Verstehst du „The Metamorphosis“ als eine Arbeit, die sich mit politischen oder sozialen Fragen auseinandersetzt? Verwendet Kafka Gregors seltsame Geschichte, um Themen wie den Kapitalismus, das traditionelle Familienleben oder den Platz der Kunst in der Gesellschaft zu diskutieren (oder anzugreifen)? Oder ist „The Metamorphosis“ eine Geschichte mit wenigen oder keinen politischen oder sozialen Bedenken?

2) Betrachten Sie das Problem der Veranschaulichung von „The Metamorphosis“. Denken Sie, dass Kafkas Widerwillen, genau zu zeigen, wie der verwandelte Gregor aussieht, gerechtfertigt war? Hatten Sie trotz Kafkas Vorbehalten ein starkes geistiges Bild von Gregor? Könnten Sie vielleicht seinen insektoiden Körper zeichnen?

3) Welche Figur in Kafkas Geschichte verdient am meisten Mitleid und Sympathie – der schrecklich verwandelte Gregor, seine ausdauernde Schwester Grete, die eher hilflose Frau Samsa oder jemand anderes? Haben Sie sich im Verlauf der Geschichte mit verschiedenen Charakteren auf die Seite gestellt – zum Beispiel mit Grete mehr und Gregor weniger?

4) Wer verändert sich im Verlauf von „The Metamorphosis“ am meisten? Gregor ist aufgrund seiner neuen Form eine offensichtliche Wahl, aber Sie sollten auch über die Veränderungen in den Emotionen, Wünschen und Lebenssituationen der Charaktere nachdenken. Welcher Charakter verändert sich im Verlauf der Geschichte am stärksten in Bezug auf Werte oder Persönlichkeit?

 

Hinweis zu Zitaten

Alle In-Text-Seitenzitate beziehen sich auf die folgende Ausgabe von Kafkas Werken: The Complete Stories, Centennial Edition mit einem neuen Vorwort von John Updike („The Metamorphosis“, übersetzt von Willa und Edwin Muir. Schocken: 1983).

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