Literatur

Metafiction: Spaß an den Konventionen der Fiktion

Romane und Geschichten, die die Konventionen der Fiktion selbst untersuchen, damit experimentieren oder sich über sie lustig machen, können alle als Metafiktion klassifiziert werden.

Der Begriff Metafiktion bedeutet wörtlich jenseits von Fiktion oder Fiktion, was darauf hinweist, dass der Autor oder Erzähler jenseits oder über dem fiktiven Text steht und ihn beurteilt oder auf höchst selbstbewusste Weise beobachtet.

Es ist wichtig anzumerken, dass Metafiction im Gegensatz zu Literaturkritik oder -analyse selbst fiktiv ist. Nur eine Fiktion zu kommentieren, macht diese Arbeit nicht zu einer Metafiktion.

Verwirrt? Hier ist ein gutes Beispiel, um die Unterscheidung besser zu verstehen.

 

Jean Rhys und die Madwoman auf dem Dachboden

Der 1847 erschienene Roman „Jane Eyre“ von Charlotte Bronte gilt weithin als Klassiker der westlichen Literatur, der zu seiner Zeit ziemlich radikal war. Die Titelfrau des Romans kämpft sich durch extreme Nöte und findet schließlich die wahre Liebe zu ihrem Chef Edward Rochester. Am Tag ihrer Hochzeit entdeckt sie, dass er bereits verheiratet ist, mit einer psychisch instabilen Frau, die er auf dem Dachboden des Hauses, in dem er und Jane leben, eingesperrt hält.

Viele Kritiker haben über Brontes „Verrückte auf dem Dachboden“ geschrieben, einschließlich der Untersuchung, ob es in die feministische Literatur passt und was die Frau darstellen kann oder nicht.

Aber der Roman „Wide Sargasso Sea“ von 1966 erzählt die Geschichte aus der Sicht der Verrückten. Wie ist sie auf diesen Dachboden gekommen? Was ist zwischen ihr und Rochester passiert? War sie immer psychisch krank? Obwohl die Geschichte selbst Fiktion ist, ist „Wide Sargasso Sea“ ein Kommentar zu „Jane Eyre“ und den fiktiven Figuren in diesem Roman (und zu einem gewissen Grad zu Bronte selbst).

„Wide Sargasso Sea“ ist also ein Beispiel für Metafiktion, die nicht-fiktive Literaturkritik an „Jane Eyre“ dagegen nicht.

 

Zusätzliche Beispiele für Metafiction

Metafiction ist nicht auf moderne Literatur beschränkt. Chaucers „Canterbury Tales“ aus dem 15. Jahrhundert und „Don Quijote“ von Miguel de Cervantes aus einem Jahrhundert später gelten beide als Klassiker des Genres. Chaucers Arbeit erzählt die Geschichte einer Gruppe von Pilgern, die zum Schrein von St. Thomas Becket gehen und im Rahmen eines Wettbewerbs um den Gewinn einer kostenlosen Mahlzeit ihre eigenen Geschichten erzählen. Und „Don Quijote“ ist die Geschichte des Mannes von La Mancha, der an Windmühlen kippt, um die Traditionen des Rittertums wiederherzustellen.

Und auch ältere Werke wie Homers „The Odyssey“ und das mittelalterliche englische Epos „Beowulf“ enthalten Reflexionen über das Erzählen, Charakterisieren und Inspirieren von Geschichten.

 

Metafiction und Satire

Eine andere bekannte Art der Metafiktion ist die literarische Parodie oder Satire. Obwohl solche Werke nicht immer eine selbstbewusste Erzählung beinhalten, werden sie dennoch als Metafiktion eingestuft, da sie auf populäre Schreibtechniken und Genres aufmerksam machen.

Zu den meistgelesenen Beispielen für diese Art von Metafiktion gehört Jane Austens „Northanger Abbey“, die den gotischen Roman bis zum unbeschwerten Spott hält; und James Joyces „Ulysses“, der Schreibstile aus der gesamten Geschichte der englischen Sprache rekonstruiert und verspottet. Der Klassiker des Genres ist Jonathan Swifts „Gulliver’s Travels“, der zeitgenössische Politiker parodiert (obwohl bemerkenswert viele von Swifts Referenzen so gut getarnt sind, dass ihre wahre Bedeutung für die Geschichte verloren geht).

 

Sorten von Metafiction 

In der postmodernen Ära sind auch skurrile Nacherzählungen früherer fiktiver Geschichten äußerst populär geworden. Einige der bekanntesten davon sind John Barths „Chimera“, John Gardners „Grendel“ und Donald Barthelmes „Schneewittchen“.

Darüber hinaus kombinieren einige der bekanntesten Metafiktionen ein extremes Bewusstsein für fiktive Techniken mit Experimenten in anderen Schreibformen. James Joyces „Ulysses“ zum Beispiel ist teilweise als Schrankdrama formatiert, während Vladimir Nabokovs Roman „Pale Fire“ teilweise eine konfessionelle Erzählung, teilweise ein langes Gedicht und teilweise eine Reihe wissenschaftlicher Fußnoten ist.

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