Sozialwissenschaften

Eurasische Mittelsteinzeit: Ursprünge der Domestizierung

Die Mittelsteinzeit (im Grunde genommen „Mittelstein“) ist traditionell die Zeit in der Alten Welt zwischen der letzten Vereisung am Ende des Paläolithikums (vor ~ 12.000 Jahren oder 10.000 v. Chr.) Und dem Beginn des Neolithikums (~ 5000 v. Chr.). , als Bauerngemeinschaften gegründet wurden.

Während der ersten dreitausend Jahre, die Gelehrte als das Mesolithikum anerkennen, erschwerte eine Periode klimatischer Instabilität das Leben in Europa, wobei die allmähliche Erwärmung abrupt auf 1.200 Jahre sehr kaltes, trockenes Wetter, die Jüngere Dryas, überging. Um 9.000 v. Chr. Hatte sich das Klima so stabilisiert, wie es heute ist. Während des Mittelsteinzeitalters lernten die Menschen, in Gruppen zu jagen und zu fischen, und begannen zu lernen, wie man Tiere und Pflanzen domestiziert.

 

Klimawandel und Mesolithikum

Zu den Klimaveränderungen während des Mesolithikums gehörten der Rückzug der pleistozänen Gletscher, ein steiler Anstieg des Meeresspiegels und das Aussterben der Megafauna (Großkörpertiere). Diese Veränderungen gingen mit einem Wachstum der Wälder und einer starken Umverteilung von Tieren und Pflanzen einher.

Nachdem sich das Klima stabilisiert hatte, zogen die Menschen nach Norden in zuvor vergletscherte Gebiete und übernahmen neue Subsistenzmethoden. Jäger zielten auf Tiere mit mittlerem Körper wie Rot- und Rehwild, Auerochse, Elch, Schaf, Ziege und Steinbock. Meeressäugetiere, Fische und Schalentiere wurden in Küstengebieten häufig verwendet, und riesige Muschelmitten sind mit mesolithischen Stätten entlang der Küsten in ganz Europa und im Mittelmeerraum verbunden. Pflanzenressourcen wie Haselnüsse, Eicheln und Brennnesseln wurden zu einem wichtigen Bestandteil der mesolithischen Ernährung.

 

Mesolithische Technologie

Während der Mittelsteinzeit begannen die Menschen die ersten Schritte in der Landbewirtschaftung. Sümpfe und Feuchtgebiete wurden absichtlich verbrannt, abgebrochen und gemahlene Steinäxte wurden verwendet, um Bäume für Feuer zu fällen und Wohnräume und Fischereifahrzeuge zu bauen.

Steinwerkzeuge wurden aus Mikrolithen hergestellt – winzige Steinschläge aus Klingen oder Klingen, die in Zahnschlitze in Knochen- oder Geweihschäften eingesetzt wurden. Werkzeuge aus Verbundmaterial – Knochen, Geweih, Holz kombiniert mit Stein – wurden verwendet, um eine Vielzahl von Harpunen, Pfeilen und Angelhaken herzustellen. Netze und Waden wurden zum Fischen und Fangen von Kleinwild entwickelt; Die ersten Fischwehre. absichtliche Fallen in Bächen, wurden gebaut.

Boote und Kanus wurden gebaut, und die ersten Straßen, die als Holzwege bezeichnet wurden, wurden gebaut, um Feuchtgebiete sicher zu durchqueren. Keramik- und Grundsteinwerkzeuge wurden erstmals im Spätmesolithikum hergestellt, obwohl sie erst im Neolithikum an Bedeutung gewannen.

 

Siedlungsmuster des Mesolithikums

Rekonstruktion einer mesolithischen Hütte bei ArcheoLink in Aberdeen, Schottland. Kenny Kennford / 500Px Plus / Getty Images

Mesolithische Jäger und Sammler bewegten sich saisonal nach Tierwanderungen und Pflanzenveränderungen. In vielen Gebieten befanden sich große permanente oder semi-permanente Gemeinden an den Küsten, kleinere temporäre Jagdlager weiter im Landesinneren.

Mesolithische Häuser hatten versunkene Böden, deren Umrisse von rund bis rechteckig variierten, und waren aus Holzpfosten um einen zentralen Herd herum gebaut. Zu den Wechselwirkungen zwischen mesolithischen Gruppen gehörte der weit verbreitete Austausch von Rohstoffen und fertigen Werkzeugen. genetische Daten deuten darauf hin, dass es in ganz Eurasien auch große Bevölkerungsbewegungen und Mischehen gab.

Jüngste archäologische Studien haben Archäologen davon überzeugt, dass mesolithische Jäger und Sammler maßgeblich zum Beginn des langen, langsamen Prozesses der Domestizierung von Pflanzen und Tieren beigetragen haben. Die traditionelle Umstellung auf neolithische Lebensweisen wurde zum Teil durch eine verstärkte Betonung dieser Ressourcen und nicht durch die Tatsache der Domestizierung vorangetrieben.

 

Mesolithische Kunst und rituelles Verhalten

Ganz anders als die Vorgängerkunst des Oberen Paläolithikums ist die mesolithische Kunst geometrisch, mit einer begrenzten Farbpalette, die von der Verwendung von rotem Ocker dominiert wird . Andere Kunstgegenstände sind bemalte Kieselsteine, gemahlene Steinperlen, durchbohrte Muscheln und Zähne sowie Bernstein. Zu den am mesolithischen Standort von Star Carr gefundenen Artefakten gehörten einige Kopfschmuck aus Rotwildgeweih.

In der Mittelsteinzeit gab es auch die ersten kleinen Friedhöfe. Die größte bisher entdeckte befindet sich in Skateholm in Schweden mit 65 Bestattungen. Die Bestattungen waren unterschiedlich: Einige waren Inhumationen, einige Feuerbestattungen, einige hoch ritualisierte „Schädelnester“, die mit Hinweisen auf groß angelegte Gewalt verbunden waren. Einige der Bestattungen umfassten Grabbeigaben wie Werkzeuge, Schmuck, Muscheln sowie Tier- und Menschenfiguren. Archäologen haben vorgeschlagen, dass dies ein Beweis für di
e Entstehung einer sozialen Schichtung ist .

Megalithgrab bei Lacken-Granitz, Ruegen oder Rugia, Mecklenburg-Vorpommern, Deutschland. Hans Zaglitsch / imageBROKER / Getty Images

Die ersten Megalithgräber – Sammelgräber aus großen Steinblöcken – wurden am Ende des Mittelsteinzeitalters errichtet. Die ältesten davon befinden sich in der Region Upper Alentejo in Portugal und entlang der bretonischen Küste. Sie wurden zwischen 4700 und 4500 v. Chr. gebaut.

 

Kriegsführung im Mittelsteinzeitalter

Im Allgemeinen weisen Jäger und Sammler wie das mesolithische Volk in Europa ein deutlich geringeres Maß an Gewalt auf als Hirten und Gartenbauer. Bis zum Ende des Mesolithikums, etwa 5000 v. Chr., Zeigt ein sehr hoher Prozentsatz der Skelette, die aus mesolithischen Bestattungen geborgen wurden, Anzeichen von Gewalt: 44 Prozent in Dänemark; 20 Prozent in Schweden und Frankreich. Archäologen vermuten, dass die Gewalt gegen Ende des Mittelsteinzeitalters aufgrund des sozialen Drucks aufgrund des Wettbewerbs um Ressourcen entstanden ist, als neolithische Bauern mit Jägern und Sammlern um Landrechte wetteiferten.

Ausgewählte Quellen

 

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