Tiere und Natur

Merychippus – Zahlen und Fakten

Name:

Merychippus (griechisch für „Wiederkäuer“); ausgesprochen MEH-ree-CHIP-us

Lebensraum:

Ebenen von Nordamerika

Historische Epoche:

Spätes Miozän (vor 17-10 Millionen Jahren)

Größe und Gewicht:

Etwa drei Fuß groß an der Schulter und bis zu 500 Pfund

Diät:

Pflanzen

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; erkennbar pferdeartiger Kopf; zum Weiden angepasste Zähne; Restliche Seitenzehen an Vorder- und Hinterfüßen

 

Über Merychippus

Merychippus war so etwas wie eine Wasserscheide in der Entwicklung der Pferde: Dies war das erste prähistorische Pferd. das eine deutliche Ähnlichkeit mit modernen Pferden aufwies, obwohl es etwas größer war (bis zu drei Fuß hoch an der Schulter und 500 Pfund) und an beiden noch Zehenspitzen besaß Seite seiner Füße (diese Zehen reichten jedoch nicht bis zum Boden, so dass Merychippus immer noch erkennbar pferdeartig gelaufen wäre). Übrigens ist der Name dieser Gattung, griechisch für „Wiederkäuer“, ein kleiner Fehler; Echte Wiederkäuer haben zusätzliche Mägen und Kaubonbons wie Kühe, und Merychippus war tatsächlich das erste echte Weidepferd, das sich von den weit verbreiteten Gräsern seines nordamerikanischen Lebensraums ernährte.

Das Ende des Miozäns vor etwa 10 Millionen Jahren kennzeichnete das, was Paläontologen als „Merychippine-Strahlung“ bezeichnen: Verschiedene Populationen von Merychippus brachten etwa 20 verschiedene Arten spätkänozoischer Pferde hervor, die auf verschiedene Gattungen verteilt waren, darunter Hipparion. Hippidion und Protohippus davon führen letztendlich zur modernen Pferdegattung Equus. Als solches verdient Merychippus wahrscheinlich mehr Bekanntheit als heute, anstatt nur als eine der unzähligen „-hippus“ -Gattungen angesehen zu werden, die das spätkänozoische Nordamerika bevölkerten!

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