Geschichte & Kultur

Mercy Otis Warren: Propagandist der amerikanischen Revolution

Bekannt für: Propaganda zur Unterstützung der amerikanischen Revolution

Beruf: Schriftsteller, Dramatiker, Dichter, Historiker
Datum: 14. September OS, 1728 (25. September) – 19. Oktober 1844
Auch bekannt als Mercy Otis, Marcia (Pseudonym)

 

Hintergrund, Familie:

  • Mutter: Mary Allyne
  • Vater: James Otis Sr., Anwalt, Kaufmann und Politiker
  • Geschwister: drei Geschwister, darunter der ältere Bruder James Otis Jr., eine Figur der amerikanischen Revolution

 

Ehe, Kinder:

  • Ehemann: James Warren (verheiratet am 14. November 1754; politischer Führer)
  • Kinder: fünf Söhne

 

Mercy Otis Warren Biografie:

Mercy Otis wurde 1728 in Barnstable in Massachusetts, damals eine Kolonie Englands, geboren. Ihr Vater war Anwalt und Kaufmann, der auch eine aktive Rolle im politischen Leben der Kolonie spielte.

Barmherzigkeit wurde, wie es damals für Mädchen üblich war, nicht formell ausgebildet. Sie lernte lesen und schreiben. Ihr älterer Bruder James hatte einen Tutor, der Mercy erlaubte, an einigen Sitzungen teilzunehmen. Der Tutor erlaubte Mercy auch, seine Bibliothek zu benutzen.

1754 heiratete Mercy Otis James Warren und sie hatten fünf Söhne. Sie lebten den größten Teil ihrer Ehe in Plymouth, Massachusetts. James Warren war wie Mercys Bruder James Otis Jr. am wachsenden Widerstand gegen die britische Herrschaft der Kolonie beteiligt. James Otis Jr. war aktiv gegen das Briefmarkengesetz und die Unterstützungsschreiben und schrieb die berühmte Zeile: „Steuern ohne Repräsentation sind Tyrannei.“ Mercy Otis Warren befand sich mitten in der revolutionären Kultur und zählte viele, wenn nicht die meisten Führer von Massachusetts – und einige, die von weiter entfernt waren – zu Freunden oder Bekannten.

 

Propaganda Dramatiker

1772 initiierte ein Treffen im Warren-Haus die Korrespondenzausschüsse, und Mercy Otis Warren war höchstwahrscheinlich Teil dieser Diskussion. In diesem Jahr setzte sie ihr Engagement fort, indem sie in einer Zeitschrift in Massachusetts in zwei Teilen ein Stück veröffentlichte, das sie The Adulateur: A Tragedy nannte . Dieses Drama zeigte den Kolonialgouverneur von Massachusetts, Thomas Hutchinson, in der Hoffnung, „lächeln zu können, um zu sehen, wie mein Land blutet“. Im nächsten Jahr wurde das Stück als Broschüre veröffentlicht.

Ebenfalls 1773 veröffentlichte Mercy Otis Warren erstmals ein weiteres Stück, The Defeat , gefolgt von einem weiteren, The Group , im Jahr 1775 . Im Jahr 1776 ein Farcical Stück, The Blockheads; oder The Affrighted Officers wurde anonym veröffentlicht; Es wird normalerweise angenommen, dass dieses Stück von Mercy Otis Warren stammt, ebenso wie ein anderes anonym veröffentlichtes Stück, The Motley Assembly , das 1779 erschien. Zu diesem Zeitpunkt richtete sich Mercys Satire mehr an Amerikaner als an Briten. Die Stücke waren Teil der Propagandakampagne, die dazu beitrug, die Opposition gegen die Briten zu festigen.

Während des Krieges diente James Warren eine Zeit lang als Zahlmeister der Revolutionsarmee von George Washington. Mercy führte auch einen umfangreichen Briefwechsel mit ihren Freunden, darunter John und Abigail Adams und Samuel Adams. Andere häufige Korrespondenten waren Thomas Jefferson. Mit Abigail Adams vertrat Mercy Otis Warren die Ansicht, dass Steuerzahlerinnen in der Regierung der neuen Nation vertreten sein sollten.

 

Nach der Revolution

1781, als die Briten besiegt wurden, kauften die Warrens das Haus, das früher Mercys einmaligem Ziel, Gouverneur Thomas Hutchinson, gehörte. Sie lebten dort ungefähr zehn Jahre in Milton, Massachusetts, bevor sie nach Plymouth zurückkehrten.

Mercy Otis Warren gehörte zu denjenigen, die sich der vorgeschlagenen neuen Verfassung widersetzten , und schrieb 1788 in Observations on the New Constitution über ihre Opposition . Sie glaubte, dass es eine aristokratische gegenüber einer demokratischen Regierung bevorzugen würde.

1790 veröffentlichte Warren eine Sammlung ihrer Schriften als Poems, Dramatic and Miscellaneous. Dies beinhaltete zwei Tragödien, „Der Sack von Rom“ und „Die Damen von Kastilien“. Obwohl diese Stücke einen sehr konventionellen Stil hatten, kritisierten sie die aristokratischen Tendenzen der USA, von denen Warren befürchtete, dass sie an Stärke gewinnen, und untersuchten auch erweiterte Rollen für Frauen in öffentlichen Fragen.

1805 veröffentlichte Mercy Otis Warren, was sie seit einiger Zeit beschäftigt hatte: Sie betitelte die drei Bände “ Geschichte des Aufstiegs, des Fortschritts und der Beendigung der amerikanischen Revolution“. In dieser Geschichte dokumentierte sie aus ihrer Perspektive, was zur Revolution geführt hatte, wie sie fortgeschritten war und wie sie geendet hatte. Sie enthielt viele Anekdoten über Teilnehmer, die sie persönlich kannte. Ihre Geschichte wurde von Thomas Jefferson, Patrick Henry und Sam Adams positiv bewertet. Es war jedoch ziemlich negativ gegenüber anderen, einschließlich Alexander Hamilton und ihrem Freund John Adams. Präsident Jefferson bestellte Kopien der Geschichte für sich und sein Kabinett.

 

Die Adams-Fehde

Über John Adams schrieb sie in ihrer Geschichte : „Seine Leidenschaften und Vorurteile waren manchmal zu stark für seine Scharfsinnigkeit und sein Urteilsvermögen.“ Sie deutete an, dass John Adams monarchiefreundlich und ehrgeizig geworden war. Sie verlor dadurch die Freundschaft von John und Abigail Adams. John Adams schickte ihr am 11. April 1807 einen Brief, in dem er seine Uneinigkeit zum Ausdruck brachte. Darauf folgten drei Monate des Briefwechsels, wobei die Korrespondenz immer strittiger wurde.

Mercy Otis Warren schrieb über Adams ‚Briefe, dass sie „so von Leidenschaft, Absurdität und Inkonsistenz geprägt waren, dass sie eher wie die Schwärmereien eines Verrückten als wie die coole Kritik an Genie und Wissenschaft wirkten“.

Ein gemeinsamer Freund, Eldridge Gerry, schaffte es 1812, die beiden zu versöhnen, ungefähr 5 Jahre nach Adams ‚erstem Brief an Warren. Adams, nicht vollständig besänftigt, schrieb an Gerry, dass eine seiner Lektionen „Geschichte ist nicht die Provinz der Damen“ war.

 

Tod und Vermächtnis

Mercy Otis Warren starb nicht lange nach dem Ende dieser Fehde im Herbst 1814. Ihre Geschichte, insbesondere wegen der Fehde mit Adams, wurde weitgehend ignoriert.

Im Jahr 2002 wurde Mercy Otis Warren in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen.

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