Sozialwissenschaften

Alte Händler und Kaufleute von Mesoamerika

Eine starke Marktwirtschaft war ein sehr wichtiger Aspekt der mesoamerikanischen Kulturen. Obwohl ein Großteil unserer Informationen über die Marktwirtschaft in Mesoamerika hauptsächlich aus der Welt der Azteken / Mexikaner während der späten Postklassik stammt , gibt es eindeutige Hinweise darauf, dass die Märkte in ganz Mesoamerika eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Waren spielten, zumindest noch in der klassischen Zeit. Ferner ist klar, dass Kaufleute eine hochrangige Gruppe der meisten mesoamerikanischen Gesellschaften waren.

 

Luxusgüter für die Eliten

Beginnend in der klassischen Periode (250-800 / 900 n. Chr.) Unterstützten Händler städtische Spezialisten mit Rohstoffen und Fertigwaren, um sie in Luxusgüter für die Eliten und exportierbare Handelsgüter umzuwandeln.

Bestimmte gehandelte Materialien waren von Region zu Region unterschiedlich, aber im Allgemeinen bestand die Handelsaufgabe darin, beispielsweise Küstengegenstände wie Muscheln, Salz, exotische Fische und Meeressäugetiere zu erwerben und diese dann gegen Materialien aus dem Landesinneren wie Edelsteine ​​auszutauschen , Baumwolle und magische Fasern, Kakao. tropische Vogelfedern, insbesondere kostbare Quetzalfedern, Jaguarhäute und viele andere exotische Gegenstände.

 

Maya und aztekische Kaufleute

Im alten Mesoamerika gab es verschiedene Arten von Kaufleuten: von lokalen Händlern mit zentralen Märkten über regionale Kaufleute bis hin zu professionellen Fernhändlern wie der Pochteca unter den Azteken und der Ppolom unter den Maya im Tiefland, die aus kolonialen Aufzeichnungen zur Zeit der USA bekannt waren Spanische Eroberung.

Diese hauptberuflichen Kaufleute reisten über weite Strecken und waren oft in Gilden organisiert. Alle Informationen, die wir über ihre Organisation haben, stammen aus der späten Postklassik, als spanische Soldaten, Missionare und Offiziere – beeindruckt von der Organisation der mesoamerikanischen Märkte und Händler – detaillierte Unterlagen über ihre soziale Organisation und Funktionsweise hinterließen.

Unter den Yucatec Maya, die mit großen Kanus mit anderen Maya-Gruppen sowie mit karibischen Gemeinden entlang der Küste Handel trieben, wurden diese Händler Ppolom genannt. Die Ppolom waren Fernhändler, die normalerweise aus Adelsfamilien stammten und Handelsexpeditionen leiteten, um wertvolle Rohstoffe zu beschaffen.

Die wohl bekannteste Kategorie von Kaufleuten im postklassischen Mesoamerika war jedoch die der Pochteca, die sowohl Vollzeit-Fernhändler als auch Informanten des Aztekenreiches waren.

Die Spanier hinterließen eine detaillierte Beschreibung der sozialen und politischen Rolle dieser Gruppe in der aztekischen Gesellschaft. Dies ermöglichte es Historikern und Archäologen, den Lebensstil sowie die Organisation der Pochteca detailliert zu rekonstruieren.

Quellen

Davíd Carrasco (Hrsg.), The Oxford Encyclopedia of Mesoamerican Cultures , vol. 2, Oxford University Press.

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