Geschichte & Kultur

5 Männer, die Martin Luther King Jr. inspirierten

Martin Luther King Jr.  sagte einmal: „Der menschliche Fortschritt ist weder automatisch noch unvermeidlich. Jeder Schritt in Richtung des Ziels der Gerechtigkeit erfordert Opfer, Leiden und Kampf. Die unermüdlichen Anstrengungen und die leidenschaftliche Sorge engagierter Menschen.“

King, die bekannteste Persönlichkeit der modernen Bürgerrechtsbewegung, arbeitete 13 Jahre lang – von 1955 bis 1968 – im öffentlichen Rampenlicht, um für die Aufhebung der Rassentrennung öffentlicher Einrichtungen, das Wahlrecht und ein Ende der Armut zu kämpfen.

Welche Männer haben King inspiriert, diese Schlachten zu führen?

Mahatma Gandhi  wird oft als eine Philosophie bezeichnet, die sich im Kern für zivilen Ungehorsam und Gewaltfreiheit einsetzt.

Es waren Männer wie Howard Thurman, Mordecai Johnson und Bayard Rustin, die King vorstellten und ermutigten, die Lehren von Gandhi zu lesen.

Benjamin Mays, einer der größten Mentoren des Königs, gab King ein Verständnis für die Geschichte. Viele von Kings Reden sind mit Wörtern und Phrasen bestreut, die von Mays stammen.

Und schließlich bereitete Vernon Johns, der King in der Dexter Avenue Baptist Church vorausging, die Gemeinde auf den Montgomery-Bus-Boykott und den Eintritt von King in den sozialen Aktivismus vor.

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Howard Thurman: Erste Einführung in den zivilen Ungehorsam

Howard Thurman und Eleanor Roosevelt, 1944.Afro Zeitung / Gado / Getty Images

 

„Fragen Sie nicht, was die Welt braucht. Fragen Sie, was Sie lebendig werden lässt, und machen Sie es. Denn was die Welt braucht, sind Menschen, die lebendig geworden sind.“

Während King viele Bücher über Gandhi las, war es Howard Thurman, der dem jungen Pastor zuerst das Konzept der Gewaltfreiheit und des zivilen Ungehorsams vorstellte.

Thurman, der King’s Professor an der Boston University war, war in den 1930er Jahren international gereist. In 1935 traf er während Gandhi eine „Negro Delegation der Freundschaft“ nach Indien führt. Die Lehren von Gandhi blieben während seines gesamten Lebens und seiner Karriere bei Thurman und inspirierten eine neue Generation religiöser Führer wie King.

Im Jahr 1949 veröffentlichten Thurman Jesus und Enterbten. Der Text verwendete neutestamentliche Evangelien, um sein Argument zu untermauern, dass Gewaltfreiheit in der Bürgerrechtsbewegung funktionieren könnte. Neben King waren Männer wie James Farmer Jr. motiviert, gewaltfreie Taktiken in ihrem Aktivismus anzuwenden.

Thurman, der als einer der einflussreichsten afrikanischen amerikanischen Theologen des 20. – ten Jahrhunderts, wurde am 18. November geboren, 1900 in Daytona Beach, Florida.

Thurman absolvierte 1923 das Morehouse College. Innerhalb von zwei Jahren war er ordinierter Baptistenminister, nachdem er sein Seminar am Colgate-Rochester Theological Seminary abgeschlossen hatte. Er unterrichtete am Mt. Zion Baptist Church in Oberlin, Ohio, bevor sie einen Fakultätstermin am Morehouse College erhielt.

1944 wurde Thurman Pastor der Kirche für die Gemeinschaft aller Völker in San Francisco. Mit einer vielfältigen Gemeinde zog Thurmans Kirche prominente Leute wie Eleanor Roosevelt. Josephine Baker und Alan Paton an.

Thurman veröffentlichte mehr als 120 Artikel und Bücher. Er starb am 10. April 1981 in San Francisco.

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Benjamin Mays: Lebenslanger Mentor

Benjamin Mays, Mentor von Martin Luther King Jr. Public Domain

„Um geehrt wird gebeten , indem er die Laudatio bei der Beerdigung von Dr. zu geben , Martin Luther King, Jr. ist wie ein fragt seinen verstorbenen Sohn lobpreisen – so nah und so kostbar war er zu mir …. Es ist keine leichte Aufgabe; Trotzdem akzeptiere ich es mit traurigem Herzen und voller Kenntnis meiner Unzulänglichkeit, diesem Mann gerecht zu werden.“

Als King Student am Morehouse College war. war Benjamin Mays Präsident der Schule. Mays, ein bekannter Pädagoge und christlicher Minister, wurde früh in seinem Leben einer der Mentoren des Königs.

King charakterisierte Mays als seinen „spirituellen Mentor“ und „intellektuellen Vater“. Als Präsident des Morehouse College hielt Mays wöchentlich inspirierende Morgenpredigten, die seine Schüler herausfordern sollten. Für King waren diese Predigten unvergesslich, als Mays ihm beibrachte, wie man die Bedeutung der Geschichte in seine Reden integriert. Nach diesen Predigten diskutierte King häufig Themen wie Rassismus und Integration mit Mays – was eine Mentorschaft auslöste, die bis zur Ermordung von King im Jahr 1968 andauerte. Als King in das nationale Rampenlicht gerückt wurde, als die moderne Bürgerrechtsbewegung an Fahrt gewann, blieb Mays ein Mentor, der bereit war, Einblick in viele Reden von King zu geben.

Mays begann seine Karriere in der Hochschulbildung, als John Hope ihn 1923 als Mathematiklehrer und Debattiercoach am Morehouse College rekrutierte. Bis 1935 hatte Mays einen Master-Abschluss und einen Doktortitel erworben. von der University of Chicago. Zu diesem Zeitpunkt war er bereits Dekan der School of Religion an der Howard University.

1940 wurde er zum Präsidenten des Morehouse College ernannt. In einer Amtszeit von 27 Jahren erweiterte Mays den Ruf der Schule, indem er ein Phi Beta Kappa-Kapitel einrichtete, die Einschreibung während des Zweiten Weltkriegs aufrechterhielt und die Fakultät verbesserte. Nach seiner Pensionierung war Mays Präsident des Atlanta Board of Education. Im Laufe seiner Karriere veröffentlichte Mays mehr als 2000 Artikel, neun Bücher und erhielt 56 Ehrentitel.

Mays wurde am 1. August 1894 in South Carolina geboren. Er absolvierte das Bates College in Maine und war Pastor der Shiloh Baptist Church in Atlanta, bevor er seine Karriere in der Hochschulbildung begann. Mays starb 1984 in Atlanta.

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Vernon Johns: Vorheriger Pastor der Dexter Avenue Baptist Church

Dexter Avenue Baptist Church. Public Domain

„Es ist ein seltsam unchristliches Herz, das nicht vor Freude begeistern kann, wenn der geringste Mann anfängt, in Richtung der Sterne zu ziehen.“

Als King 1954 Pastor der Dexter Avenue Baptist Church wurde, war die Gemeinde der Kirche bereits auf einen religiösen Führer vorbereitet, der die Bedeutung des Gemeindeaktivismus verstand.

König gelang Vernon Johns, ein Pfarrer und Aktivist, der als 19 gedient hatte th Pastor der Gemeinde.

Während seiner vierjährigen Amtszeit war Johns ein direkter und furchtloser religiöser Führer, der seine Predigten mit klassischer Literatur, Griechisch, Poesie und der Notwendigkeit einer Änderung der Segregation und des Rassismus, die die Jim Crow-Ära charakterisierten, besprühte . Johns Gemeindeaktivismus beinhaltete die Weigerung, sich an getrennte öffentliche Busverbindungen zu halten, Diskriminierung am Arbeitsplatz und die Bestellung von Essen in einem weißen Restaurant. Vor allem half Johns schwarzen Mädchen, die von weißen Männern sexuell angegriffen worden waren, ihre Angreifer zur Rechenschaft zu ziehen.

1953 trat Johns von seiner Position in der Dexter Avenue Baptist Church zurück. Er arbeitete weiter auf seiner Farm und war Herausgeber des Second Century Magazine. Er wurde zum Direktor des Maryland Baptist Center ernannt.

Bis zu seinem Tod im Jahr 1965 betreute Johns religiöse Führer wie King und Reverend Ralph D. Abernathy .

Johns wurde am 22. April 1892 in Virginia geboren. Johns erwarb 1918 seinen Abschluss in Göttlichkeit am Oberlin College. Bevor Johns seine Position an der Dexter Avenue Baptist Church annahm, lehrte und diente er und wurde einer der prominentesten schwarzen religiösen Führer in der Vereinigte Staaten.

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Mordecai Johnson: Einflussreicher Pädagoge

Mordecai Johnson, erster afroamerikanischer Präsident der Howard University und Marian Anderson, 1935.Afro Zeitung / Gado / Getty Images

 

In 1950. reiste König zum Fellowship Hause in Philadelphia. King, noch kein prominenter Bürgerrechtler oder sogar ein Basisaktivist, ließ sich von den Worten eines der Redner inspirieren – Mordecai Wyatt Johnson.

Johnson, der als einer der prominentesten schwarzen religiösen Führer der Zeit gilt, sprach von seiner Liebe zu Mahatma Gandhi. King fand Johnsons Worte „so tiefgreifend und elektrisierend“, dass er, als er die Verlobung verließ, einige Bücher über Gandhi und seine Lehren kaufte.

Wie Mays und Thurman galt Johnson als einer der einflussreichsten schwarzen religiösen Führer des 20. Jahrhunderts. Johnson erwarb 1911 seinen Bachelor-Abschluss am Atlanta Baptist College (derzeit bekannt als Morehouse College). Während der nächsten zwei Jahre unterrichtete Johnson an seiner Alma Mater Englisch, Geschichte und Wirtschaft, bevor er einen zweiten Bachelor-Abschluss an der University of Chicago erwarb. Anschließend absolvierte er das Rochester Theological Seminary, die Harvard University, die Howard University und das Gammon Theological Seminary.

In 1926 wurde Johnson der Präsident der Howard University ernannt. Die Ernennung von Johnson war ein Meilenstein – er war der erste Schwarze, der diese Position innehatte. Johnson war 34 Jahre lang Präsident der Universität. Unter seiner Anleitung wurde die Schule zu einer der besten Schulen in den Vereinigten Staaten und zur bekanntesten der historisch schwarzen Colleges und Universitäten. Johnson erweiterte die Fakultät der Schule und stellte Persönlichkeiten wie E. Franklin Frazier, Charles Drew und Alain Locke sowie Charles Hamilton Houston ein .

Nach Kings Erfolg mit dem Montgomery Bus Boycott wurde er im Auftrag von Johnson mit der Ehrendoktorwürde der Howard University ausgezeichnet. 1957 bot Johnson King eine Stelle als Dekan der School of Religion der Howard University an. King entschied sich jedoch, die Position nicht anzunehmen, weil er glaubte, seine Arbeit als Führer der Bürgerrechtsbewegung fortsetzen zu müssen.

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Bayard Rustin: Mutiger Organisator

Bayard Rustin. Public Domain

„Wenn wir eine Gesellschaft wünschen, in der Männer Brüder sind, müssen wir brüderlich gegeneinander handeln. Wenn wir eine solche Gesellschaft aufbauen können, hätten wir das ultimative Ziel der menschlichen Freiheit erreicht.“

Wie Johnson und Thurman glaubte auch Bayard Rustin an Mahatma Gandhis gewaltfreie Philosophie. Rustin teilte diese Überzeugungen mit King, der sie in seine Grundüberzeugungen als Bürgerrechtler einbezog.

Rustins Karriere als Aktivist begann 1937, als er dem American Friends Service Committee beitrat.

Fünf Jahre später war Rustin Außenminister des Kongresses für Rassengleichheit (CORE).

Bis 1955 beriet und unterstützte Rustin King bei der Führung des  Montgomery-Bus-Boykotts .

1963 war möglicherweise der Höhepunkt von Rustins Karriere: Er war stellvertretender Direktor und Hauptorganisator des Marsches in Washington .

Während der Ära der Post-Civil Rights Movement kämpfte Rustin weiterhin für die Rechte der Menschen auf der ganzen Welt, indem er am Marsch für das Überleben an der thailändisch-kambodschanischen Grenze teilnahm. gründete die Nationale Notfallkoalition für haitianische Rechte; und sein Bericht  Südafrika: Ist ein friedlicher Wandel möglich? was letztendlich zur Einrichtung des Project South Africa-Programms führte.

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